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Nature杂志与科幻的百年渊源——《Nature杂志科幻小说选集》导读


来源:《读书》杂志

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《Nature杂志科幻小说选集》[英]亨利·吉 编

穆蕴秋、江晓原 译

上海交通大学出版社,2015年2月版

Nature杂志与科幻的百年渊源

——《Nature杂志科幻小说选集》导读

文/江晓原、穆蕴秋

神话里的童话

英国的《自然》杂志(Nature)创刊于1869年,百余年来,它成为一个科学神话,被视为“世界顶级科学杂志”。它在中国科学界更是高居神坛,甚至流传着“在《自然》上发表一篇文章,当院士就是时间问题了”之类的说法。据2006年《自然》杂志上题为“现金行赏,发表奖励”(Cash for papers: putting a premium on publication,Nature441, 792)的文章说,当年中国科学院对一篇《自然》杂志上的文章给出的奖金是25万人民币,而中国农业大学的类似奖赏高达30万人民币以上,这样的“赏格”让《自然》杂志自己都感到有点受宠若惊。而在风靡全球的“刊物影响因子”游戏中,《自然》遥遥领先于世界上绝大部分科学杂志——2013年它的影响因子升到40之上。

然而,在这样一个科学神话中,也有不少常人意想不到、甚至匪夷所思的事情,不妨称之为“童话”,下面就是这类童话中的一个:

2005年,“欧洲科幻学会”将“最佳科幻出版刊物(Best Science Fiction Publisher)”奖项颁给了《自然》杂志!一本“世界顶级科学杂志”,怎会获颁“科幻出版刊物”奖项?在那些对《自然》顶礼膜拜的人看来,这难道不是对《自然》杂志的蓄意侮辱吗?《自然》杂志难道会去领取这样荒谬的奖项吗?

但事实是,《自然》杂志坦然领取了上述奖项。不过《自然》科幻专栏的主持人亨利·吉(Henry Gee)事后说过一句很有意思的话:颁奖现场“没有一个人敢当面对我们讲,《自然》出版的东西是科幻”。

等一下!有没有搞错——《自然》杂志上会有科幻专栏吗?

真的有,而且是科幻小说专栏!

从1999年起,《自然》新辟了一个名为“未来(Futures)”的栏目,专门刊登“完全原创”、“长度在850~950个单词之间的优秀科幻作品”,该栏目持续至今。专栏开设一周年的时候,就有7篇作品入选美国《年度最佳科幻集》(Year’s Best SF),而老牌科幻杂志《阿西莫夫科幻杂志》(Asimov's Science Fiction)和《奇幻与科幻》(F & SF),这年入选的分别只有2篇和4篇。2006年《自然》杂志更是有10篇作品入选年度最佳。

这部短篇小说选集,就是上面这个童话的产物。

类似的童话还可以再讲一个:

不止是科幻小说,《自然》对科幻电影也有着长期的、异乎寻常的兴趣。

2013年的科幻影片《地心引力》(Gravity)热映,2013年11月20日,《自然》杂志于显著位置发表了《地心引力》的影评,称它“确实是一部伟大的影片”。这篇影评让许多对《自然》杂志顶礼膜拜的人士感到“震撼”,他们惊呼:《自然》上竟会刊登影评?还有人在微博上表示:以后我也要写影评,去发Nature!一家具有全国性影响的报纸也称《自然》杂志“从无影评惯例”。于是这篇平心而论乏善可陈、几乎没有触及影片任何思想价值的影评,被视为一个异数。

然而,这个“异数”对于《自然》杂志来说,实属“不虞之誉”——因为《自然》杂志不仅多年来一直有刊登影评的“惯例”,而且有时还会表现出对某些影片异乎寻常的兴趣。例如对于影片《后天》(The Day After Tomorrow,2004),《自然》上竟先后刊登了3篇影评。更能表现《自然》刊登影评“惯例”之源远流长的,可举1936年的幻想影片《未来事件》(The Shape of Things to Come: the Ultimate Revolution),根据科幻作家威尔斯(H. G. Wells,1866~1946)的同名小说改编,属于“未来历史”故事类型中最知名的作品。《自然》对这部作品甚为关注,先后发表了两篇影评,称其为“不同凡响的影片”。

多年以来,《自然》一直持续发表影评,到目前为止评论过的影片已达20部,其中较为著名的有《2001:太空奥德赛》、《侏罗纪公园》、《接触》、《X档案》、《后天》、《盗梦空间》等,甚至还包括在中国人观念中纯属给少年儿童看的低幼动画片《海底总动员》!仅这20部在《自然》上被评论的电影——注意影评的篇数明显更多,因为不止一部影片获得过被数次评论的“殊荣”,还远远不足以表明《自然》杂志与科幻之间的恩爱程度。《自然》杂志对科幻电影所表现出来的浓厚兴趣,对那些在心目中将它高高供奉在神坛上、尊其为“世界顶级科学杂志”的人来说,完全彻底超乎想象。

作为必要的相关知识背景,在这里考察一下著名科幻作家、反思科学主流的标志性开创者威尔斯与《自然》杂志的奇特渊源,应该是不无益处的。

过去一个多世纪中,威尔斯或许可以算世界上最知名、作品传播范围最广、影响最大的科幻作家,他在科幻历史上占有无可争议的地位,而且他还广泛涉猎其它领域。相当出乎现今学术界及公众想象的是,威尔斯和英国著名科学杂志《自然》之间,有着长达半个世纪的深厚渊源。这种渊源前人极少关注,而且很可能在《自然》杂志现今风格的形成过程中,产生过关键性的影响。

威尔斯的资深研究者帕丁顿(J. S. Partington)编过四部和威尔斯有关的文集,其中《〈自然〉杂志上的威尔斯》(H. G. Wells in Nature, 1893-1946: A Reception Reader,2008),跨越“科学史”和“科幻”两个领域,收录了《自然》杂志上与威尔斯相关的文章66篇——这个数量在《自然》杂志历史上是极为罕见的。该书出版后,国际科学史界最权威的杂志《爱西斯》(Isis)和科幻领域的杂志《科幻研究》(The Study of Science Fiction)都发表书评做了介绍。

而实际上,《自然》杂志刊登与威尔斯相关的文章还不止66篇之数,这些文章大致可分成三类:

第一类是威尔斯在《自然》杂志上署名发表的文章,共计26篇,《〈自然〉杂志上的威尔斯》只收录了其中的13篇。这些文章涉及生理学、心理学、植物学、人类学、通灵术等等,也包括现今意义上的“科普”和科学社会学性质的文章。

第二类是《自然》杂志上对威尔斯40部著作的36篇评论(有时数部作品合评),这些威尔斯著作包括科幻作品11部、政治作品14部、历史及传记作品5部、经济作品2部和一般的小说及文集4部。

第三类是涉及威尔斯的文章,共17篇,包括社会活动、“科普”、政治观点、文学创作等等,以及一篇讣告。

上述三类文本时间跨越半个多世纪,从1893年至1946年威尔斯去世。威尔斯去世后《自然》杂志对他的关注也没有终结,后来至少还发表过两部他个人传记的评论。威尔斯与《自然》杂志渊源之深,作品在《自然》杂志上发表如此之多,《自然》杂志对他作品又关注评论如此之勤,这是现今世界上任何人都难以企及的。

让我们开玩笑地设想,要是在现今的中国,仅仅26篇发表在《自然》杂志上的文章,按照前面提到的中国科学院的“赏格”,威尔斯就至少可以得到26×250000=6500000(650万元)人民币的奖金。至于院士,他恐怕可以当选好几回了吧?

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[责任编辑:陈爽]

标签:《自然》杂志 科幻小说

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