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《单身社会》:独居令我们更好地了解自己


来源:凤凰读书

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北欧:良好国家福利保障独居生活

在北欧许多国家里,独居现象普遍存在,独自居住不仅是人们认可的现象,很多时候甚至是人们欣赏、重视甚至追求的生活方式。年轻人认为,搬进自己独立的住所是成人必不可少的步骤,因为独居的经验将令他们变得更为成熟和独立自主。中年人则认为,离婚或分居后的独自生活非常有必要,因为这将帮助他们重获自主权和对自我的掌控。而老年人认为,独自生活令他们维持自己的尊严、个体完整性以及自主性,并定义了他们的生活方式。独居生活吸引了许多人的原因之一,是这种生活方式本身并没有太多的约束。大多数人都能找到室友,无论是Craigslist上的陌生人,还是朋友、家人、交往中的爱情伴侣,或者是公共住宅建筑中的邻居伙伴等,但事实上,绝大多数的人依然更倾向于独居,是因为我们生活在一个个人主义盛行的年代,这不太可能会发生改变。

如果我们不再沉溺于社会改革者的幻想,试图以道德模式劝说单身人士人类更适合共同生活,如果我们能够接受这一事实——独居的兴起是现代社会的基本标志之一,我们是否可以更好地直面那些因为境况不佳甚至是不幸的单身者,并为他们提供帮助呢?年老体弱或是贫困的单身人士,因为社会孤立而无法获得足够的照料和支持;渴望社交却失去了伴侣,又苦于无法找到新的朋友、伙伴和伴侣的独居人士;渴望怀孕生子,但有效生育年龄即将结束,因而压力重重、充满焦虑的单身女性;没有伴侣,因而也缺乏伴侣的经济支持,经济上的毫无安全感的失业人士。以上这些都是很实际的问题,显然也可以有很切实的解决方案,而不是模糊而空泛的口号,无法被确实衡量的危言耸听——“社区已死”,或是“公民社会的崩溃”。

独居生活盛行于北欧国家的原因之一,是他们良好的国家福利体系能保护本国公民面对独居生活中最困难的问题。独居单身女性在生育年龄的问题上,面临比男性多得多的压力,便是其中很好的一个例子。在我的调查研究中,许多近40岁或40出头的女性都一致指出,生育上的焦虑使她们反复质疑自己对个人和职业生活的安排,当同龄的单身男性则很少为此类问题困扰时,她们却反复地问自己:她们是否应该安定下来,甚至是早就应该安定下来?如果她们在职场上不是那么积极和野心勃勃,花多一点时间在私人生活上,她们会不会更幸福一些?瑞典的年轻独居女性也有类似的烦恼,但她们对于寻找合适的伴侣并非那么急切,因为她们知道,如果她们独自生育一个孩子,相应地,她们将得到来自国家的有力支持:(由雇主和国家共同支付的)十六个月的带薪育儿假,政府大力资助的儿童保育设施(所有家庭的花费不会超过总收入的1%到3%),世界一流的公共医疗体系等。当然,即便是在不远的将来,美国政府也不太可能采取这种慷慨的社会福利政策,甚至,当整个西方发达国家都正在裁减国家福利时,提出好好检视瑞典的这些福利政策,听起来像是一个愚蠢的建议。但我们不可忽视的是,瑞典等国家的社会福利确实改善了所有年轻女性的生活,而其中的独居女性甚至获利更多。而明确通过市场来满足个人和社会中大量独居人口的生活需求所需要的成本,也同样很重要。

政府的私营部门和公共部门应当如何面对独居人士所提出的各项要求?我们的政策该如何推动或是要求单身人士,更好地履行自己的社会责任?以往重要的历史时刻,当美国公民和政治领袖面临重大的人口变化所带来的挑战时,他们也曾问过这样的问题,如第二次世界大战后的婴儿潮现象。当时,国家极力支持郊区的住宅区发展、兴建高速公路,重塑城市面貌以适应中产阶级家庭的人口增长。又如在19世纪末20世纪初,进步的改革者们曾对巿政服务和公共卫生机构进行投资,以应对中心城市的移民潮。独居现象的兴起尽管不那么显眼,但是同等重要的剧变,如果没有大胆的政策支持,我们将无法妥善处理和应对这一社会变化。在美国,人们谈论“安定”时就仿佛选择伴侣是单纯的私人事务。其实,这也是一个政治问题。因为现在和未来,人们都期望能从公众机构和个人机构获得相应的支持。

人们对国家和社会的期望就包括了房产领域,而这一问题的解答将影响到每个人的未来,因为,有一天,我们都有可能会独自生活。毫无疑问,更好迎合单身人士需求的社会居住环境设计,可以大大降低独居生活可能带来的各种风险。独居者所需要的内部空间要远小于单亲家庭,正如上世纪30年代缪尔达尔•阿尔瓦所指出的,年轻人和老年人都更愿意生活在面积较小但功能齐全的公寓里,前提是公寓楼里有设计良好的公共空间和公共设施以满足饮食、社交和运动等需求。而如果他们选择生活在此类住宅中,就减少了家庭住宅的占有率,因而为那些需要家庭住宅的群体提供了更多选择,并降低了价格。

(摘自《单身社会》/[美]艾里克·克里南伯格/上海文艺出版社)

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[责任编辑:陈爽]

标签:独居 单身 社区

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