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英国香港总督在香港怎么过的新年?


来源:凤凰读书

过新年时,每家门上都插着一个由孔雀羽毛制成的小装饰物,这象征着吉祥如意。大家庆祝的方式丰富多彩,而且非常热闹。正月里,大家都带着礼物,去别人家拜年;还去上坟,祭祀先人。新年期间,大家都燃放鞭炮和烟花庆祝,一长串花费不低的鞭炮从楼上的阳台上挂下来,点燃之后鞭炮声震耳欲聋,持续好几分钟,整条街道上都能听到,像步枪和火炮发出的声音。

1901年7月,醇亲王载沣和香港总督亨利·阿瑟·卜力

本书作者是第十二任香港总督亨利·阿瑟·卜力。1898年6月,英国与清政府签订《展拓香港界址专条》,租借九龙以北、深圳河以南土地。5个多月后,卜力上任。卜力的到来并未受到欢迎,在收服新界的过程中与当地中国居民产生了严重冲突。此事甚至惊动了清政府,李鸿章也为此事与卜力交涉。

不过,卜力也对香港产生了某些积极影响。他曾出台措施抗击鼠疫、铺设电车轨道、在九龙兴建学校,香港人熟知的卜公花园、卜公码头也是他在任时修建。痴迷于植物学的卜力还与植物学家共同发现了一种开紫花的植物,并将它移植到香港,广泛种植,这种植物就是今日中华人民共和国香港特别行政区区旗上的紫荆花。

卜力对中国这片神秘而古老的土地有着浓厚的兴趣,在任的5年间,他走访了中国许多地区,对长江、珠江等大河流域以及一些中国南方省份进行了比较周密的考察,并把所见所闻、所思所想如实地记录在此书中。他以一个西方人特有的视角对中国的传统文化、农业劳动、名胜古迹、风土人情等进行了细腻的描述,原本稀松平常的事物,经过他的描述,也增添了新的趣味。书中的彩色插图和黑白素描由英国插图画家莫蒂默·曼培斯绘制,与卜力的描述相映成趣。

卜力那个时代的中国正处于内忧外患之中,而变革的种子也开始萌发,卜力在书中也注意到了这种势头,并且也对中国的未来作出了乐观的预测,认为觉醒的中国会"加入世界商贸战场的激烈竞争……她的商业潜能巨大,生产能力也不容小觑,将来一定能自给自足,并且把自己的商品送入遥远的国外市场"。在他看来,中国的教育只要摆脱科举制度束缚,以理性的思考取代死记硬背,"中国就能够成为世界上影响举足轻重的强国"。如今,卜力的预测在一定程度上成为了现实。

同时,卜力也在书中也注意到当时中国存在的弊病,如裹足、卖爵鬻官等问题,为时人敲响了警钟。此外,囿于时代和身份的局限,卜力对某些事物的看法并不完全准确,如他并没有认识到中国鸦片问题的严重性,甚至认为"鸦片问题的恶劣后果通常被放大了",这反映了当时欧洲人对于此类的普遍看法,今日当作为史料客观看待,相信读者自然会作出正确的判断。

时过境迁,今日的中国早已与卜力笔下的中国大不相同,但100多年前的历史不会随时间的洪流而灰飞烟灭。让我们跟随卜力的文字,遇见古老的中国。

在香港,新年时所有商业活动都要暂停10天,这时候,华人区的很多街道两侧都会建起货摊,货摊上有各种吸引人的玩意儿,因此街道上总是人声鼎沸。市面上还有一种白色钟形花十分畅销,就像很大的欧石楠一样,这种花被称为"年花";街上摆着许多装着金鱼的球形玻璃鱼缸,过新年时,人们都赶着来买。因过年而临时搭起的货摊下,有各阶层都喜欢的物件。

各种库存的商品,流动摊贩和店铺都摆出来了,他们希望在这段时间里赚一笔。所有的东西都可能从这里买到,从铜器、瓷器再到泥塑,价廉物美。有时候,收藏者可以经过二手交易买到真正有价值的东西;而满心渴望的小孩子们在这里会买些便宜的小物件。这种年度集市很好地证明了中国人的一种特质,所有出售的物件和画作,都没有任何不合礼节的迹象。

过新年时,每家门上都插着一个由孔雀羽毛制成的小装饰物,这象征着吉祥如意。大家庆祝的方式丰富多彩,而且非常热闹。正月里,大家都带着礼物,去别人家拜年;还去上坟,祭祀先人。新年期间,大家都燃放鞭炮和烟花庆祝,一长串花费不低的鞭炮从楼上的阳台上挂下来,点燃之后鞭炮声震耳欲聋,持续好几分钟,整条街道上都能听到,像步枪和火炮发出的声音。节后,街道上满是包裹鞭炮的红纸碎屑。

在香港,除了新年集市,最吸引人的活动就是一年一度的赛马会。观看比赛的,除了香港人,还有广州和广东其他偏远地方的人们。赛马这种活动,起源于欧洲,却在中国的各港口城市中逐渐盛行,这些马都是来自蒙古的小型马,身强体壮。

赛事盛大壮观,赛期一共3天,按习俗,其间可以尽情狂欢,警方对违反赌博法规的行为睁一只眼闭一只眼,但会重拳打击暗藏机关的博彩盒、灌铅的骰子和其他不公平的赌博手段。赌徒们在赛事的间隙设局赌马,赛马会期间,他们能一睹这变化多端的奇妙的比赛风采,这种比赛既注重骑手的技能,也还要看机遇。

在香港,还有一种赌博游戏,我在别的地方从未见过。在一块平整的石头四周画一个圆圈,直径约5英尺,从圆心到圆周,划分出不同的区间,庄家在石头上放一堆铜币,赌博者把赌注下到选中的区域,然后庄家拿一个重物放在头上,他头猛得一甩将石头抛到12英尺远的地方,如果这个重物砸到了他自己放铜币的区间,那么他就赢得了圆圈中的所有赌注,而如果重物落到了其他放钱的区间,那么把注下在那个区域的玩家就赢得了石头上庄家放的那一堆钱币。

还有一种赌博,一块木板上面画着几幅人像,玩家们选择一个人物下注。随后庄家给玩家一个装有许多圆片的袋子,这些圆片有点像国际跳棋棋子,每一个圆片上面都有一个人物,庄家从袋子里取出一把圆片放在桌子上,分类,将与木板上画像一致的圆片放到各幅画像上,有多少圆片与木板上的一幅画像一致,那在这幅画像上下注的玩家就可以赢得多少倍的赌注,而如果取出的圆片上的画像,都与木板上的画像不符,那就输了。

为了杜绝瘟疫的肆虐,人们摒弃了对确实反常的现象视而不见的风俗,从而阻断成千上万"参赛"的寄生虫急速涌入香港,一旦破除了这种陋习,就不能让它再次恢复。

你不能认为,你走马观花地看遍了香港的街道,逛遍了户外好玩的地方,就玩遍了香港。香港还以有很多不错的学校而著称,皇仁学院和圣约翰学校就是其中两所规模最大的。还有一所极好的寄宿制学校,是为中国达官贵人的子女们开办的,这里的老师无微不至地监管学生;还有一所医学院,这里可以进行综合性的医疗教学;如今,这里还计划兴建一所综合性大学,将来可能成为中国学生接受高等教育的中心。

选自《遇见中国:卜力眼中的东方世界》

【英】亨利·阿瑟·卜力◎著

【英】莫蒂默·曼培斯◎绘

李菲◎译

上海社会科学院出版社

2017年11月出版

责编:缀可爱的咪咪酱

 

[责任编辑:王蒙 PN117]

责任编辑:王蒙 PN117

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