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来自大英图书馆的趣味冷知识,你一定……用不上


来源:凤凰网读书

此书中的某些古老建议比其他建议更能经受时间的考验,但书中有些欢乐的内容是为了反衬现在和过去相比发生了多么大的变化(或者,在某些情况下,多么少的变化)。

 

当你准备读这本书,你需要了解……

《如何给狮子剥皮》(How to skin a lion)一书收藏了许多失传的古老建议,它们会让读者惊叹于大英图书馆(TheBritish library)浩瀚的档案室中竟包含着如此庞大的信息宝库。

该书挖掘了中世纪的手稿、维多利亚时代的手册和二十世纪早期的自助指南等,旨在揭示失传艺术的秘密(如“如何训练猎鹰”“如何在骑马时侧骑”),提醒我们现代化设备如何改变了我们的生活(如“如何干洗衣服”“如何在没有冰箱的情况下生存”),追忆礼仪的复杂性(如“如何介绍引荐别人”),突出态度和信仰的改变,给我们提供一些至今仍然有用的技巧和指导(如“如何处理和治疗蛇咬的伤口”“如何治疗晕船”)。

需要提醒读者的是,此书中的某些古老建议比其他建议更能经受时间的考验,但书中有些欢乐的内容是为了反衬现在和过去相比发生了多么大的变化(或者,在某些情况下,多么少的变化)。

现在,从这本古旧建议的百宝箱摘选数篇,以供读者探索,希望你们能收获惊奇和欣喜。

如何用花语进行交流

在男女公开与异性交往为社会所不容的时代,人们不得不寻求其他的方式建立联系。1852年出版的《送花礼仪》(The Etiquette of Flowers)一书就向我们粗略展示了那时的青年男女如何通过送花来谈情说爱,每束花都有特殊的含义。

是谁想出了这么复杂的规则已无从考证,但是这本书包含的一系列精心设计的规则,足以令现代人困惑。

如果确定某种花或植物代表的含义以代词“我”开头,那么送花的位置要靠近左手。如果要表达“你”的意思,那么送花的位置要靠近右手。例如,靠近左手送旋花和大丽花表达了“我拥有荣耀”或“荣耀会垂青我”,但是靠近右手的意思是“你拥有荣耀”。

表达“肯定”和“否定”也要根据以上规则。比如,靠近右手送薰衣草和常春藤意味着“我不信任你的友情”,但是靠近左手则意味着“你的友情我并非不信任”。

通常,人们把花语所代表的情感、美德或恶习都理解为名词,然而,正如标记代词一样,要想把这些变为动词、形容词或者副词也非常简便。如果你希望花束代表动词,就在花朵下面的枝茎上缠一条红丝线;如果是用作形容词或者分词,用蓝丝线;如果是用作副词,则用黄丝线。

至于象征的意义,花束放在头上意味着焦虑,放在嘴唇上意味着保密,放在心上意味着爱意,放在胸前意味着疲惫。

谈完花语规则之后,现在坠入爱河的男女就可以选择某种花来代表他们的秘密情感了,而且他们怀揣侥幸的心理,希望接受此花的对象也能同时拥有此书,这样就能破译送花者的意思了。1852年出版的《送花礼仪》一书中包含的部分花语如下:

龙舌兰—苦恼、悲伤

紫花罗勒—憎恨

铃兰—坚定不移

金凤花—忘恩负义

仙人掌—热情温暖

甘菊—逆境中奋起

康乃馨—女性的爱

条纹康乃馨—拒绝

黄色的康乃馨—蔑视

香橼—脾气糟糕的美人

水仙花—尊重

雏菊—高兴

山茱萸—我完全不在乎你

接骨木花—同情

醋栗花—期待

藜芦花—女子水性杨花

黄色的鸢尾花—热情,激情

莴苣花—冷酷无情的

槲寄生—障碍

凤梨花—请你保守诺言

白色的罂粟花—睡眠

野玫瑰—快乐和痛苦

红色的玫瑰—美丽

迷迭香—纪念

杂色的郁金香—美丽的双眼

甘蓝花—宽容

狼毒花—厌世

紧接着,这本手册还记述了有些花语可以代表完整的句子。

我尊重你但是并不爱你—紫露草花

我邀请你跳下一支舞—天竺葵花

你的魅力让我目眩神迷—毛茛花

我贫穷但是我快乐—春草

我的辉煌日子已成为过去—番红花

你永远都这么可爱—并蒂石竹花

你忘记我了吗?—冬青花

了解这些知识以后,送花就不再是千篇一律的“高兴”这么简单的含义了。(尤其是当你迅速翻书,拼命想查出一束系着绿丝的紫花罗勒、黄色康乃馨或山茱萸花是什么意思的时候。)  

如何打理保护头发

《化妆宝典》(The Handbook of the Toilette)(1839)一书这样描述了头发这一属于女性的至高无上的荣耀:

人最受尊敬的装饰之一就是头发。头发对于女性的魅力是如此重要,以致任何损失或者退化都会严重损害女性的美丽,因此那些天生发量少的人经常要靠戴发套给别人留下容貌美丽的印象,如果没有假发套的话,这种魅力就大打折扣了。

这本书不仅包含了大量让头发保持风姿的建议,也包含了对头发组成成分较为笼统的描述。

根据最有经验的化学家分析,头发由各种物质组成:1. 动物有机物质。包括蛋白和极少量的硬胶质物,像指甲的胶质物一样。2. 一层白色的凝脂,可以让头发保持光滑和柔顺;这种凝脂所占的比例决定了头发的光滑或粗糙程度。3.一种让头发有颜色的油脂,这种油脂被称作颜色之源。4. 少量的铁。5. 一些一氧化锰颗粒。6. 少量碳酸钙。7. 大量的硅酸。8. 大量的硫黄。不同人的头发当中含有硫黄这种物质的量也不一样。在有些人的头发中,硫黄的含量非常高,甚至单根头发受热时,人们也能感受到头发上的硫黄味。

撇开可疑的科学不谈,我们回到一些头发护理的建议上来。

务必保持头皮彻底清洁的常态。为了达到这种效果,如果可能的话,每天都要梳三遍头。梳子不要太硬也不要太密,能够穿过头发到达头皮即可。早上一起床,要梳整整半个小时;如果小姐的头发又密又长,梳的时候就需要增加15分钟,也就是整整45分钟。更衣准备赴宴的时候,要梳头5到6分钟,晚上则大约10分钟。早上在梳头之前,可以先擦一些发粉或者米糠—这些几乎都是无形的,但是我更喜欢用发粉。

紧接着是对想染头发的那些人的警告。

染发的秘方和预防及治疗脱发的秘方几乎一样多。孟加锡发油(Macassar oil)的发明者制作了一种染发剂,他称之为“Essence of Tyre”。这只不过是一种银硝酸盐(硝酸银)溶液。这种溶液能先把头发染成红色,但是通过重复使用就会产生浓淡不一的效果,直到染成黑色。但是,如果在使用这种染发剂之前,就用浓的纯碱水溶液洗头发,不经擦拭而让其自然晾干,只用一次染发液就能把头发染黑;在硝酸银溶液分解发生作用的同时,纯碱能阻止染料伤害发质。使用这种染发液的时候有几种不可避免的缺陷:不仅染黑了头发也染黑了头皮;使用时会染黑手指;滴到哪里,哪里的亚麻布就会烧坏;最糟糕的是,它会破坏发质。

如何用蜗牛预测未来

王尔德夫人(Lady Wilde)所著的《爱尔兰古代传奇、神秘故事和民间迷信》(Ancient Legends,Mystic Charms, and Superstitions of Ireland)(1887)一书提到,可以利用常见的普通蜗牛预测未来。

另一种预测未来命运的方式是使用蜗牛。年轻女孩在日出之前就出去追寻泥土中蜗牛的踪迹,踪迹中通常会出现字母的标记,而这是爱人名字的首字母。如果早上先碰到黑蜗牛,是非常不幸的,因为黑蜗牛留下的踪迹预示着死亡;而白蜗牛则能带来好运。

如何制作萝卜酒

你肯定觉得“萝卜”和“酒”这两个词永远都不可能同时出现,但在这里却可以。《花一先令就能买到的实际收益》(A Shilling’s Worth of Practical Receipts)(1856)一书就包含了以下配方。可以尝试,结果恕不负责。

挑选任意数量的萝卜,去皮,切片,把它们放到榨汁机里,挤出所有汁液。给每加仑萝卜汁加入三磅冰糖,然后把冰糖萝卜汁放入一个大小合适的容器里,给每加仑冰糖萝卜汁加入半品脱白兰地。用重物压住塞子放置一周的时间,待发生反应后,再把塞子向下摁压塞紧。放置3个月,然后把酒倒到另一个容器里,一切就绪之后,放到瓶子里即可。

如何利用水蛭吸血治病

千百年来,人们一直在医学上利用水蛭来为病人放血治病和稳定病人的情绪。《病人家用内外科医疗、住院护理和烹调指南》一书推荐使用以下类型的水蛭。

医学上使用的水蛭被称作“欧洲医蛭”,以和其他种类的水蛭(如马蛭和里斯本水蛭)区分开来。这种医用水蛭黑褐色,长2~4英寸,背上有6个黄斑,两边各有一条黄线。

找到并收集了正确种类的水蛭,病人就要准备接受治疗了。

在把水蛭用到身体的某个部位之前,必须把水蛭的绒毛全部刮除,并把泥土、擦剂等全部小心地清洗干净。如果水蛭处于饥饿状态,它很快就会啃咬;但有时要让它吸血却需要费不少力气。在这种情况下,把水蛭放到一些黑啤酒里,或者用一些血、牛奶、糖水浸润患者皮肤表面。然后,可以用亚麻布条或者玻璃杯把水蛭放到需要进行治疗的部位。

当在敏感部位使用水蛭的时候,建议谨慎行事。

当涂抹以上液体的时候,必须小心地使用水蛭玻璃杯,因为它们很可能顺着病人的咽喉爬下来。一根大的天鹅羽毛可以起到水蛭杯的作用。

治疗一旦结束,就要把水蛭取走。

如果水蛭吃饱了,它们自己就会滑落;千万不要把水蛭从人体硬拽下来,用潮湿的手指尖蘸盐触摸水蛭即可。

如何在梦中看到未来的丈夫

对于那些觉得网上约会是艰巨任务的人来说,默林(Merlin)的著作《魅力和礼仪指南:大家都有实现梦想的机会》(TheBook of Charms and Ceremonies: Whereby All May Have the Opportunity of Obtaining Any Object They Desire)(1892)提供了以下神秘的建议,能够帮你从见面约会中解脱出来。

在圣安德鲁节的前夕,女孩必须从一名寡妇那里要一个苹果,而且不必答谢。然后把苹果切成两半,在午夜前吃一半,在午夜后吃掉另一半;那么在睡梦中,女孩就能看到自己未来的丈夫。

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作者: [英] 克莱尔·科克-斯塔基

出版社: 后浪丨中国华侨出版社

[责任编辑:王紫 PN197]

责任编辑:王紫 PN197

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