一个美国建筑设计家族与中国30年:我们是邓小平引进来的
2010年08月12日 11:58 南方周末 】 【打印共有评论0

1980年代:揭开红色中国的神秘面纱

“我们是邓小平‘引进’来的。”杰克·特曼接受南方周末记者专访时笑言。他是约翰·波特曼的儿子,波特曼建筑设计事务所首席执行官。

1979年,中美关系恢复正常化,邓小平访问美国期间,曾下榻亚特兰大市的威斯汀桃树广场旅馆,它是约翰·波特曼的成名作,跨越亚特兰大14个街区的桃树中心综合建筑群中的一员,73层高的摩天大楼,也是亚特兰大城市天际线中极为重要的景观标志。随后,约翰·波特曼就应前佐治亚州州长乔治·巴斯比之邀,作为邓小平的客人,随团首次访华。“酒店非常少,汽车也是为数不多,这是一个自行车的王国,从色系的角度来说,城市基本上都是灰色,颜色非常单调。”这是约翰·波特曼记忆中改革开放大门甫开时的中国模样。彼时,进入中国的“洋”项目屈指可数,华裔建筑师贝聿铭设计的北京香山饭店被公认为改革开放后外来建筑的开山之作。宾馆、酒店资源稀缺的现实,让敏感的波特曼嗅到了商机,他开始酝酿在中国拓宽自己的建筑版图。同年,杰克·波特曼受命在香港设立了波特曼公司的海外办事处,为在上海打造一座像桃树中心一样的“多功能、综合性”商业建筑“上海商城”做准备。“很多麻烦”,杰克·波特曼特意用一句洋式中文来概括其在1980年代的遭遇。

彼时,“红色”中国在外国建筑师眼里还蒙着一层神秘的面纱,对投资环境的不确定让很多人望而却步,与政府的“碰撞”在所难免。“上海商城”是新中国第一个多功能综合建筑群,把“画笔”交给谁,画出什么样的图画能真正融入中国传统工艺,达到西方多用途建筑理念与中国建筑环境两者之间的平衡,老百姓会不会认可等等,政府显得尤为谨慎,事无巨细都要考虑。

在杰克·波特曼看来,波特曼公司最终抢到了“画笔”,归功于他们良好的历史记录,“我们以前都在规定的时间内,按照模型,建出了完全一样的建筑。”

此外,波特曼还邀请时任上海市长的汪道涵(1981年4月至1985年7月任上海市长)一行前往美国,参观其在圣弗朗西斯科、亚特兰大和洛杉矶设计的实体建筑,“而此前,有些建筑师只是提供设计图片,没有实物。汪很相信我们,因为我们的东西是实实在在的。”杰克.波特曼认为这是他们赢得“上海商城”设计权的关键。

选址问题上双方也经过了多次博弈。“政府想要我们建在虹桥。”杰克·波特曼说。当时的虹桥还是农田,没有任何高楼,一片荒芜的模样。波特曼拒绝了政府的要求,他们更愿意占据城区的一席位置。几经沟通,政府同意了他的要求,在昔日的中苏友好大厦、今天的上海展览馆对面划了一个圈,那就是未来的“上海商城”。

中国加入WTO之前,外商独资企业没有在华独立投资建设工程的资格,只允许设立合资企业,所以“上海商城”最终以合资形成共同筹建的。这期间,为项目融资成了“拦路虎”。波特曼公司和合作方之一上海展览中心签署了一份合约,合约中规定,由上海展览中心负责用四个月时间融资,波特曼公司负责设计、施工。

四个月后,传来的消息是:融资失败,未能筹到资金。“如果能让中国银行给我一个担保,获得官方的保证,也许我能筹到钱。”险些“急疯了”的杰克·波特曼想到。

上海展览中心最终拿到了中国银行投资额70%的担保,这让余下的工作变得简单多了,美国芝加哥第一国家银行、日本工业银行等对余下资金的担保承诺也很快兑现。

一切准备就绪,时间已经过去五年,1985年,投资额高达1.95亿美元的“上海商城”才最终得以正式投入施工。

整个1980年代,杰克·波特曼与先后出任上海市长的汪道涵、江泽民和朱镕基均打过交道。在他眼里,三位市长是截然不同的。

汪道涵让他看到了中国领导者的“好学”。“我们初来的时候,很多政府官员没有什么经验,但他们有兴趣学习,是一种开放的姿态。”

江泽民展现的是强硬的领导作风。令波特曼念念不忘的是“上海商城”投入建设时期,“划圈”之地周围有许多临时的小商店迟迟不肯搬走,影响施工无法进行。波特曼向江泽民反映了这一问题,“他就向那些人喊话,外国建筑师来中国投资,帮助中国发展,不要让小商店占地成为问题!”

第二天,小商店就全都神奇般地消失了。

朱镕基在波特曼眼里有幽默的一面。“我带他去在建中的宾馆,宾馆还没有安好窗户,空间是密闭的,我们一路走到顶楼向下看,他说,上海在我眼里明亮多了。”

约翰·波特曼

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作者:李邑兰 编辑:王勇
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