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《小说写作教程》序:生活中的小说创作

2012年11月12日 15:30
来源:凤凰网读书 作者:凤凰网读书

我对于“速成”的东西素来没有什么好感。其成也速,其亡也忽。文学史上的泡沫浮渣实在太多。如今,大家什么事情都要讲究个“低碳”,所以我最赞成小说创作实行计划生育,“一人一本”或非强人所难。英国文论家柯尔律治说过,诗即人,人人生来皆有诗性。怕只怕,有的人虽且肚皮鼓鼓却不能生育,白瞎了丰富多彩的生命体验。皇上不急太监急。于是乎,就得有人跳出来教鸡生蛋,为皇上指点一下“人道”。

从生活的琐屑中提取小说的戏剧性需要一种视角或者态度的选择与调适。一般来说,虚构小说(fiction)的内容总是惊险连连、波回浪转的,对其创作方法我丝毫没有兴趣。所以,我自己也觉得奇怪,我怎么会这样喜欢这本《小说写作教程》,而且,它语涉荒唐,指导创作的竟然是非纪实类的虚构小说。作者克利弗(JerryCleaver)原是大学讲师,后来他在芝加哥创办了名为“作家阁楼”的小说创作培训班。这本教程概括了作者从教30余年来独创一格的小说创作培训经验。他提供的信息贴合实践、简单实用,为畅销图书、短篇小说、影视剧本以及舞台剧本创作提供了一盏指路明灯。近年来唯以销量定乾坤的世界文坛有两“头”独大的气象,一曰拳头,一曰枕头。在此背景下,克利弗却为写作者提供了不同的创作标准,即“即兴小说”(immediatefiction),让写作者不再乞灵于缪斯女神的点化而是做到自我呈现、自成一家。他给自己的方法所下的定义是:“探询自我的手法”。

克利弗首先回顾了自己追求创作方法真知的道路,貌似平淡却充满了求知的辛酸。看到业余作者求学的辛苦,大家不仅心有戚戚焉,而且还有了一点信心,因为我们也跟作者一样,或许也能创作出无愧于杰作的小说来。可是,写小说要想获得成功绝不能靠撞大运,虽有博导、权威、名手、大家亦不能语其微。庄子笔下,匠石运斤,轮扁斫轮,精微至极,父子犹不能相传,作者虽欲讲明创作的技巧,然而其难可想。创作教学与创作实践之间有道缝隙,作者捕捉到了这个利基(niche),穷心精研,终有所成。

创作首先要有信心,不能光看名家的光鲜荣耀,不知创作的辛苦。海明威说过:“第一稿永远是一堆臭狗屎。”福楼拜因为推敲《包法利夫人》某一页上的八句话而把自己搞得苦不堪言。王尔德更是说过,“我花了整整一上午时间加了一个逗号进去,然后又花了整整一个下午时间把它剔除出来”。克里弗认为,小说既然是生活就难免磕磕绊绊。小说又像恋爱一样,它需要恋人之间在情感方面形成共鸣和关联。这种读者化身为故事中的人物的现象就是“身份认同”(identification)。其实,这个概念在作者的小说创作理论中有着君临天下的崇高地位。不识庐山真面目,只缘身在此山中。我们需要从别人的眼睛里发现甚至拓展自我。作者的理论切入由此开始。从形式方面讲,小说实现认同与共鸣的需要三个要素:冲突、行动、结局。然后,他层层剖析起来,突出强调了“渴望+障碍=冲突”这个公式。从内容方面讲,小说需要强调两个要素:情感与展示。五个要素各有司掌,前三者负责外形轮廓的塑造,而情感及其展示技法是小说的血肉。

庄子说,修辞、立言才是“大达”,“小说”断难企及创造社会共识的作用。现代社会则反其道而行之,“浅识小道”、“道听途说”的小说凝聚社会认同的功能日益巩固。梁任公提出“小说革命”的时机自然不是历史的偶然巧合。小说不小。看完上面的内容,作者的小说创作理论部分就算大功告成了。接下来就是小说创作的具体技巧。人物是小说的核心。写什么样的人物就在什么范围内求得认同。帝王将相、才子佳人、高官权斗都在寻找或者酝酿某种社会共识。如果说“纪实”是野史的初衷,那么,“虚构”才是小说的本质。这为小说家发挥社会功能打开了方便之门。克利弗的《小说写作教程》不把成功标准限定于小说的数量因素(长度或销量),而是社会认同的广度与深度。小说通过一贯的情感有选择地呈现真实的生活,这是剪裁生活素材、反复修改的技巧。在信息沟通渠道日益畅通无阻的今天,大家的生活和情感具有很强的普遍性。那么,我们如何争取原创性呢?作者指出思想世界也是现实世界的一部分,在这里我们仍然能够发掘自我潜在的独特性,尤其是叙事的视角完全可以是丰富多变的。在创作实践中,大家常常困惑于一些似是而非的概念或者空洞无物的诡辩,作者为大家清除了这些障碍。最后,作者彻底打开了读者的视野,从短篇小说谈到长篇小说,从纸本小说扩展到影视剧本,从创作活动延伸到投稿营销

读了这本书,我感觉到有几个创作经验尤其应该得到写作者的重视。第一,初稿写作要乘直通车,无论好坏,硬着头皮也要完成,断不可半途而废。第二,写成终稿至少需要五易其稿,反复修改,呈现一己独见。第三,不可“假大空”,没有高明的见解就不要横加评论,打断读者的注意力。第四,要乐于过自己的生活,完成自己的小说,不要过于媚俗。真实性创造可信性,可信性创造认同感。熠熠闪光的真实性就是作者本人在多层面上产生的独特折光。这部作品从酌理凝虑到搦翰成篇,从形式结构到情感玄微,作者逻辑清晰,思理条达,轻重得宜,令人称赏,实为小说写作教程之佳品,其他同类著述很难与此作相提并论。

2010年暑假,杜俊红女士约我翻译这部书,书一上手,推敲字句常在梦中,实是寝食难安。好在和霞助我编辑、校对;儿子炳乾为我推敲、斟酌;刁克利教授谆谆教导;高海、张玉荣提供种种方便;王姝帮助扫描识别。在工作结束的当口,我要向他们一并致谢。

                                                        王著定

                                                    2010年10月31日

                                                   写于北京西郊墨渊斋

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