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读书会NO.174:“南疆痛史话从头”——汪荣祖的历史劫难观


来源:凤凰网读书

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读书会现场(图片来源:凤凰网读书会)

汪荣祖:理解环境生态,有助于我们理解整个历史

汪荣祖:劫难,我们做一个简单的定义,就是在历史上某一灾难性事件造成大规模的破坏,人员伤亡,以及毁灭性的后果。这样一个定义可以用在圆明园上,当时里面一大批人死了,包括园中的宫女太监躲在一个房间里,结果烧的时候都不知道里面有人,最后都被烧死。

关于劫难,我们大致可以分为两种,一种是大自然的劫难,一种是人为的劫难。大自然的劫难包括地震,海啸,台风,火山爆发等等。竺可桢率先发表过一篇文章,对中国五千年的气候变迁画出了一个曲线,他发现中国五千年来气候有上升有下降,有时候趋向于冷,有时候趋向于热,气温相差一到两摄氏度就对农作物有很大的影响。16世纪是全世界的小冰期,从16世纪到17世纪初,全世界的气温都偏低,造成了很严重的影响,不只是在中国。

后来我在找16世纪的一些材料时发现,这的确很有趣。明朝的徐霞客到贵州,那年不知怎么没有荔枝,河都结冰了。我曾经写过一篇文章,谈到明朝的灭亡很可能与16世纪的小冰期有关,像这种气候异变,当时的政府完全没办法处理,当然我不认为这是唯一原因,但我想这是相当重要的原因之一,所以大自然的力量是难以预测的,难以控制的。

虽然今天我们的科技有了很大的发展,但是大自然造成的后果是非常严重的,我们难以应付。解决办法唯有加强预测,以及研究环境保护之道。现在台风可以预测,海啸可以预测,但地震还很难预测。当然其中也有人为的原因,很多环境问题都是人所造成的。特别是地球暖化的问题,这主要是利用自然资源和保护自然之间的一个很大的矛盾,还有人口激增也是一个很重要的原因。在人口集中的城市造成的损失比在人口稀疏的地区造成的损失要严重很多。现在的环保问题,很多都是人所造成的,自古就有。

我们从历史上可以看出,人们常常不能吸收历史教训,导致环境问题越来越严重。古人告诫“毋竭川泽,毋漉陂池,毋焚山林”。但中国森林面积消失的很快,尤其是明清时期,造成很多问题,比如说水土流失。中国的鄱阳湖,洞庭湖,面积越来越小,造成洪水泛滥。另外我注意到明朝的刘基说,人利用自然资源等于是“盗”,天地之盗,我们是盗用天地的财物,但他说我们要善盗,不要“竭泽而渔”。

此外,我在明清的小说中发现一个很有趣的问题,我们看到很有意思的“虎患”,这和森林消失有很大关系。老虎没有东西吃,在山里没法生存,要出来吃人。可人当然比老虎厉害,到清朝末年,老虎几乎灭绝。我们知道东北虎,华南虎现在都濒临灭绝,因为滥用自然资源,生态环境越来越恶化了。明清时期,因为经济发展,修房屋要很多木料,树是中国长久以来的燃料来源。刚刚我说到的同治年间圆明园的重建,没有材质也是一个原因,大家知道造宫殿需要大量的原木,而当时只有云贵深山里有大树,其他地方都没有了。还有人说太平天国后,木材都没有了。

[责任编辑:石珂]

标签:凤凰网读书会,读书会,历史,劫难,汪荣祖

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