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  [百道快读]近期,大学出版社纷纷推出微电子书项目,使学术作品以一种新型简约的方式呈现,效果不错。

2012年09月13日 14:14
来源:出版商务周报

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今年3月,普林斯顿大学出版社推出一个微电子书项目Princeton Shorts,之后又有两家大学出版社推出相关的项目,分别是斯坦福大学的Stanford Briefs与北卡罗来纳大学的E-Book Shorts。

微电子书的理念并不是源于大学出版社,亚马逊是真正的始作俑者。因为预见到电子书读者持续升高的热情,亚马逊在2011年推出Kindle Singles format,选取内容的篇幅一般居于一篇杂志文章与一本书之间。据出版商周刊报道,这类书的销量还不错,Singles中排名第二第三的电子书能进入Kindle销售排行榜前100名,另外有200个品种销量超过200万。普林斯顿大学出版社与北卡罗来纳大学出版社的微电子书内容基本源于现有的畅销书,通过对畅销书内容进行重组,挑选出核心概念、决定性事件和故事简介。与之相比,斯坦福大学出版社的微电子书则完全由原创内容组成。

每个项目都有各自的特性,普林斯顿的Princeton Shorts一般选择出版社各种畅销品种,北卡罗来纳大学则专注于内战题材,斯坦福则为原创图书提供按需印刷服务。

斯坦福的主任艾伦·哈维认为,相比于传统的图书架构,对于学术交流来说,这种可调整篇幅的电子书是一种有效的方式。我们与作者一起合作开发Briefs,去除多余的内容,集中呈现核心要素。不再需要总结所有相关研究成果,直接针对主题,将图书压缩至简短的篇幅。当然,这并不适合所有内容,但所有领域都将从中受益。

北卡罗来纳的E-Book Shorts对“短”的概念进行延伸,编辑部主任马克·辛普森·沃斯承认,“弗雷德里克斯堡之战”就是从300页内容压缩而来。出版技术使我们能够方便地摘录,将每段内容作为一个独立单元加以利用。

每家出版社的重点显然是高质量的学术内容,通过出版社品牌和图书标题,他们能够吸引读者的关注。

在普林斯顿和北卡罗来纳摘要项目的背后还有一种理论支持,就是以免费片段吸引读者购买完整版内容。这种理论是否兑现还很难判断,普林斯顿项目的执行编辑罗伯·滕皮奥表示,“目前还没有一种直接的方式能够跟踪它们。”至少销售摘要不会影响完整作品的销售。

与其他数字化项目相比,这种微电子书项目是否能获得销售回报,还是仅仅作为营销热潮,还很难判断。滕皮奥说,“我们生存的状况就好比太空竞赛,出版商竞相进入数字化轨道,或者登陆电子书月球。我们将从这个项目中学到很多东西,比方说,如何从现有图书中筛选出合适的内容,推广纯电子书产品等。”

滕皮奥还指出了对整个系列进行宣传和单个片段宣传的区别。“我们的宣传集中于项目本身,而非筛选的内容。因此很难让某个片段内容脱颖而出。当然,我们也在尝试不同类型的电子广告。”

销售利润和曝光程度是出版社选择该项目的主要原因,但作者对此反应如何?学者们是否因为职位升迁或其他因素而更倾向于传统出版物的篇幅。哈维表示并非如此,即便在斯坦福大学,作者对于大学出版社的新格式内容非常感兴趣。“仅仅几分钟,他们就完全了解这个概念,其中有不少作者当场表示愿意参与。本来我们还想回到类似这究竟是不是‘书’的问题,但后来主要还是将关注点集中到内容质量上,我们告诉作者,这些内容都是经过大学出版社的同行评议,需要符合所有出版规范。”

他们是否还希望完整篇幅的图书合约?

“但是作为现有图书的升级版,我们还是为作者提供不同的方式。我们有一本关于医疗保健的图书,我们采取从中抽取两章的方式组成新的出版物。”

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