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书写运河春秋 彰显时代使命

2012年10月18日 13:05
来源:中国文化报

——《中国大运河史》执行编委吕锡生教授访谈

吕锡生教授近照

《中国大运河史》是一部以大运河为中心,以时间为顺序,以水利航运为线索,以政治、经济、军事、文化等为内容,贯穿古今的章节体通史著作。全书共85万字,历经两年时间,于2001年2月完成。史著提出了自己独到的见解:大运河兴衰的时代使命论。日前,本刊记者来到无锡著名学者吕锡生教授家中,就《中国大运河史》的编撰、意义等进行了采访。已届耄耋之年的吕锡生教授曾任教于江南大学,担任过中国《史记》研究会副会长、无锡太湖文史编撰中心主任、《无锡民营经济年鉴》主编、《徐霞客与当代旅游》杂志总编,是《中国太湖史》的发起、组织、起草者之一,同时也是《中国大运河史》的发起、组织、起草者之一。

记者:听说《中国大运河史》是您和一批学者教授动用民间力量编撰而成,能否回忆一下当时的过程?

吕锡生:说到这本书的编写,原无锡市委副书记陈壁显寻找无锡水利方面的资料是一个契机,让我认识到大运河资料的匮乏以及该书对无锡甚至是全国的重要性,如果说太湖孕育了无锡,那么大运河就是富裕了无锡,这坚定了我编写《中国大运河史》的决心。《中国大运河史》是继《中国太湖史》之后又一部以江河湖泊命名的综合性通史专著,这在目前的学术界尚无先例。其最大的特色之一便是民间编史,集群众的力量,参与者有来自全国各地的学者及专家,包括运河两岸的浙江大学、北京大学、扬州大学、苏州大学、南京大学、上海师范大学等校的水利专家。这部史书是历史上第一次把大运河的资料汇总起来,编撰过程中充分利用全国各地相关资料,包括各个大学和各地图书馆的馆藏,甚至个人搜集的相关资料,加之社会各界人士参与。在这部史书编写的时候,原江苏省交通厅厅长周赤民得知这个消息,聘请江苏省3位厅长担任该书顾问。《中国大运河史》于2001年2月由中华书局出版。

记者:请谈谈这本书的价值和灵魂所在?用什么思想来统领?

吕锡生:《中国大运河史》是一部以大运河为中心,以时间为顺序,以水利航运为线索,以政治、经济、军事、文化等为内容,贯穿古今的章节体通史著作。这部史书深刻地揭示了中国大运河数千年中对人类进步所起的巨大作用。史著提出了自己独到的见解:大运河兴衰的时代使命论,即大运河的兴衰史系于时代的使命,也就是说大运河的兴衰不单纯取决于自然因素,更取决于社会因素。此外,本书在史学意义上不仅开拓了大运河史研究的新领域,而且创新了编撰运河史的新体例。全书征引丰富、描述细腻、文笔流畅,并配有插图30余幅,对大中学校师生、水利航运人员以及研究工作者都有一定的阅读参考价值。

大运河和万里长城并称为我国古代的两项伟大工程,闻名于全世界。万里长城的时代使命已经结束,进入了历史的博物馆,而大运河的时代使命还没有结束,至今仍在通航,但是没能兴旺起来,是因为其缺乏新的时代使命。古时大运河是为了解决北方的粮食匮乏问题,这是当时国家的历史使命。但是,随着陆路、海路等运输方式的发展,人们对漕运的依赖程度降低,大运河也就随之衰落。到了清朝末年,大运河就基本不通了。此后,在北洋军阀和国民党统治下,不少有识之士,特别是航运水利专家们一再为大运河的南北通航献计献策,可是失去时代使命的大运河,不仅未能恢复南北通航,而且每况愈下。如今,大运河又具有了新的时代使命——南水北调。

记者:为什么说南水北调是大运河的新时代使命?

吕锡生:大运河的过去、现在和将来,都是一条肩负时代使命的人工河道,它的开凿和兴衰都取决于时代赋予的使命。大运河的伟大和辉煌,在于它能在不同的历史时期,通过改造满足人们的不同需要。大运河结缘于水,又是自古以来人工开凿的河道,是人们对水认识和利用的产物,人们的生活和生产都离不开它,这是大运河具有生命力的根本原因。

南水北调是缓解中国北方水资源严重短缺局面的重大战略性工程,分东线、中线、西线3条调水线,而大运河就是东线的载体。

京杭大运河,发端于春秋战国时期在扬州开凿的邗沟,迄今已有近2500年的历史。千百年来,它一直是中国重要的南北水上运输通道,对于国家的统一、经济的繁荣、文化的融合以及对外开放和国际交往都发挥过非常重要的作用。最近10多年来,经国家多次投入巨资整治,京杭大运河重新焕发了青春。如今,每年仅经古运河江苏北段的货物运输量就近1亿吨,相当于3条铁路的运输量。早在上个世纪60年代,中国东部的江苏省就开始利用京杭大运河河道向北调水。建设在运河与长江交会点上的江都抽水站是目前亚洲最大的抽水站,可以每秒473立方米的流量将长江水调入古运河中。每年枯水季节,通过设在古运河上的10个梯级逐级翻水将江水送达江苏淮北地区和山东南部。

南水北调东线将在江苏省江水北调工程基础上进行扩大延伸。以江都抽水站为起点,京杭大运河为输水主干线逐级提水北送,连通沿途作为调蓄水库的洪泽湖、骆马湖、南四湖、东平湖,再继续向北送水,全线提升水位达30多米,相当于10层楼高。今年5月29日,南水北调东线工程江苏段运河线工程建成通水!2013年,南水北调东线一期工程将全线通水。

如果说大运河的过去和长城一样是中华民族在地球上留下的辉煌,那么,今天随着南水北调东线工程的建成,大运河将在新的时代使命面前,在我国国民经济的可持续发展中,再度焕发青春,再创辉煌。

记者:请谈谈对2014年大运河申遗的看法。

吕锡生:中国西北高东南低的地形决定了中国的河流是自西向东的,这是自然界的规律。但是唯一的从南通北的运河就是大运河,它把钱塘江、太湖、长江、淮河、黄河、海河六大水系一脉贯穿,这是用人力弥补了自然界的不足。大运河各段之间高差悬殊,全线各段“三起三落”。我们的先辈们通过筑埭堰、建水闸、设斗门等措施来解决因水位落差而带来的一系列重大技术问题。所以,大运河申遗的一个很重要的意义,就是中国大运河弥补了自然界的不足,能够克服自然界的困难,把中国的河流贯穿起来,融为一体,实乃一大壮举。

运河和长城比较,长城已经进入历史的博物馆,因为它已经完成了历史的使命,但是运河的使命还没完成,因为运河靠的是人和水的结合。水是生命的起源,万物仗之以生存,文明赖之以进步。大运河的出现促进了中国经济的发展、社会的进步和文化的繁荣。它是我国古代一项雄视百代、光耀千秋的伟大工程。因此,我相信2014年中国大运河申遗是一定会成功的。

(丁 一 潘明月)

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