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】学乐出版公司联合《出版观察》在纽约召开了一次少儿出版大会。230余位业内专家齐聚一堂,就“何为好童书”的议题展开了讨论。

2013年01月23日 10:41
来源:出版商务周报

什么能让一部童书成为一部佳作?为了试图对这个问题给出解答,主办方学乐出版公司联手《出版观察》(Publishing Perspectives)在纽约举办了一次少儿出版大会。尽管这个议题最终或许未能得到解决,但这次大会高朋满座,230余位作家、代理人和出版业内专家们在这个上午经历了一番发人深省的交流讨论。

学乐出版公司CEO迪克?罗宾森(Dick Robinson)在会上发言

学乐出版公司CEO迪克?罗宾森(Dick Robinson)在会上发言

《出版观察》的总编Edward Nawotka在开场的发言中对“好书”一词给出了简单的定义:“爱上一部书的纯粹愉悦”。学乐出版公司的CEO迪克·罗宾森(Dick Robinson)在他的主题演讲中回顾了上世纪40年代至今的童书出版成长历程,之后详细谈论了让一部书变成好书的不同方式。一部好书是:

1. 一部能透过明晰、强大的力量将一个简单、独创的观点呈现出来的书。

2. 一部能与读者们建立起联系,将书中的世界呈现在读者的脑海中的书。

3. 一部能让世界变得更大且更有趣的书。

4. 一部融入幽默感和令人愉悦的感受创作出来的书。

5. 一部能将一个完整的却全然不同的世界具体化的书。

至少在某种程度上对于如何制作出一部好书给出了界定后,大会又分别举办了四场完全不同的专题讨论会,参加每一场讨论会都人士都希望不仅能做出一部好书,也希望能重新。

文学代理人肯·赖特(Ken Wright)、Rosemary Stimola、艾丽卡·兰德·西尔弗曼(Erica Rand Silverman)都就“超级畅销书——身为童书代理人”的主题发表了自己的看法。成功策划过苏珊?柯林斯《饥饿游戏》的代理人Stimola对于明智的做法是要紧盯好一部畅销作品的观点持怀疑态度。她说道:“要从跟进一位作者开始做起,这样一部畅销书才有可能随之而来。”她还补充说道:“如果你还在思索下一个热门事件,那么你就可能因此错过了下一个天大的好事。”

赖特指出,对于他而言,这些归根结底都与热情相关。“我发现我自己在思考,如果要列出一份编辑名单,我会迫不及待地想将自己的作品初稿寄给这份名单上的编辑们,并且如果这份名单只有五个名额,那么我知道我会非常希望我的名字能出现在这份名单里。”自助出版也是一个主要的议题,赖特和Stimola都表示,太多的作者们都仅仅是太没有耐心看着他们的作品的印刷出版过程,也不愿意等待按照正常的程序将他们的手稿送交到一位又一位编辑的手中的过。西尔弗曼承认,尽管在让图书吸引到读者注意的方面,自助出版尚不尽如人意,但其对于一些人来说不失为一条合适的出书途径。“如果他们已经拥有了一个平台,那么他们也许就没必要走老路子了。”

但是一旦这种方式为业界所接受,那么迈向数字化也会怎样?这是由凯文·欧康纳(Kevin O’Connor)、雅各布·路易斯(Jacob Lewis)和保拉·K.艾伦(Paula K. Allen)在以“为新一代公民构建的销售网络、出版体系和社区”为主题的小组讨论会上组织讨论的话题。来自巴诺书店NOOK儿童的总监欧康纳在讲话中表示,少儿出版板块的数字化产品的销售额自始至终保持全面增长的态势,他还很自豪地强调:“图画书的销售是我们唯一可以玩的了游戏了。”

Figment的联合创始人兼CEO雅各布·路易斯充满激情谈到了在锁定年轻读者和在线阅读社区方面传统出版商一路以来失之交臂的机遇。Figment是一个专为青少年群体提供创作、发现和分享新读物和创作作品的在线社区。“数字原住民意味着机遇,不仅仅是数字出版,”他说道,“读者们的在线社区,将故事和作者结合对于出版商来说只会是好事——我们多达250,000位儿童的受众群体即是一个由读者们自我筛选出来的受众群。”

而后的议程是由青年小说作家贝斯·凯法特(Beth Kephart)、绘本小说作家Raina Telgemeier和图画书作者们和插画家约翰·罗科(John Rocco)和彼得·布朗(Peter Brown)一起,对某些问题各抒己见,这个小组讨论会的主题为“初涉职场,心系儿童,脱颖而出”。这场讨论会主要集中在对作者在自我营销方面——从网站、博客到社会化媒体和进校园活动——所发挥的作用的增强。凯法特和Telgemeier的发言中都提到了从个人层面与他们的读者群的接触对于他们而言的重要意义,为此Telgemeier陈述道:“如果你将自己亮出来,将一小部分的你呈现在他们面前,那么余下的就会纷至沓来。”

而另一方面,罗科则直白地表示这整个议题让他感到多么的不舒服。“我们应该花时间在制作内容上,”他说道,“而不是花时间在微博和博客上。”

最后,未来又将会如何?学乐出版公司的编辑和作者大卫·利维森(David Levithan)、《纽约时报》的童书编辑帕梅拉·保罗(Pamela Paul),以及号角图书出版公司(The Horn Book, Inc.)的总编辑罗杰?萨顿(Roger Sutton)都就“趋势VS.传统:少儿图书的现在与未来”这一主题各自发表了对行业未来的展望。“打造出一部好书,” 利维森表示,“趋势就会随之形成。”他还补充道,试图效仿之前轰动一时的作品的做法也是鲜有奏效的。“你想要成为下一个哈利波特吗?这样的事从来不会发生。没有哪一个唯利是图的跟风者会超越原创者的销售成绩的。”

会上还提出了一个问题——为什么如此多的成人们会因阅读了年轻人的读物而自豪呢?帕梅拉?保罗表示:“年轻人更不那么走内心和精神路线,变迁他们非常容易被情节和故事牵着鼻子走。” 利维森强调称,问题在于成年人和年轻人的划分是出版业内的类型划分,而不是创作作品本身存在的类型划分。关于数字化的持续讨论在可以预见的未来仍将继续存在,这一点得到大家的一致赞同,但利维森补充说道:“认为技术将会改变故事的叙事方式的观点是一个错误。还会有文字被记录下来,无论是用墨水还是其他任何的数字格式来记录。”

轮到萨顿发言时,他提出了当天最富禅意的问题:睡前读物——图画书的成功是否意味着我们出版的图画书是孩子们的催眠书?

在主题讨论中,作者、插画家彼得·布朗(Peter Brown)恐怕为这个极为令人烦忧的问题给出了最简明的答案的人了。“如果我阅读了一个故事,并且它总是能我回想起来,如果它在我的脑海里挥之不去,那么这部书就是一部好书。”每一位与会者都达成了这样一个共识:无论今后采用何种格式,无论未来的图书究竟是什么样的。它们都将会永远存在。

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