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追溯“幸福”的含义

2013年03月03日 05:27
来源:北京晨报

古代老百姓随时都会横遭不幸,也随时准备着“被不幸”……不“向天祈求”,他们还有什么办法呢?

●别水

中国的文字中,有很多奇妙的词汇,比如“幸福”的“幸”字,最早的字义是指把囚犯用锁链锁起来,而和它相关的字也都具有类似的意思,像“辛”字是指给犯人脸上刺字的刀,“辜”字是指砍头或腰斩,“圉”字是指将披枷人关在牢里,“报”字是指押解犯人受审,“宰”字是指法官,“辟”字是指砍头,“商”字是指论罪量刑……

这些血淋淋的字眼,后来大多被扭转乾坤,从甲骨文至今3000多年的历史中,历经后来人转注、假借、引申等,演变成了另外一种意思,甚至是相反的意思。比如“幸运”原本是指坏运气,结果现在变成了好运气的意思。而乾坤倒转的原因,大约是苦中作乐,希望否极泰来的缘故。

《说文》里说“幸,吉而免凶也”,这是“幸”字义的第一次演变,在这里指“苦于刑罚的人,希望获得皇帝的特赦”,有“幸”免于难的意思。“幸福”的“福”字是指祭祀,于是“幸福”便是“向上天祈求幸免于难”的意思。

这种“幸”免于难的期望,映射的正是3000多年里中国人的生存现状。中国古代的司法史,其实就是一部刑罚史。不算《尚书》、《周礼》中的刑罚,从郑子产公元前536年“铸刑书于鼎”,即颁布中国历史上第一部成文法开始,到后来的《秦律》、《唐律》再到《大清律例》,在2500年的历史中,中国古代的法律其实只有一部刑法,它无孔不入、无微不至,规定了老百姓衣食住行每一个层面的行为规范,一旦违反,就等着“大刑伺候”吧。

这些刑罚都是些什么呢?不必说五花八门的刑罚花样,也不必说什么“十大酷刑”之类,仅说《尚书》中明正典刑的五种正刑“墨、劓、刖、宫、辟”,它们惩罚的都是什么行为?“墨”就是在脸上刺字,处罚的范围包括诬告、乱扔垃圾、盗窃未遂(已遂的处刖刑)等,甚至上司有错而不能劝也处墨刑。商鞅时代,太子犯法,于是商鞅“墨其师”就是此类;“劓”是指割掉鼻子,处罚的范围包括违抗君命、好淫偷盗、破坏治安等;“刖”是指断足,有砍脚趾的、砍脚的,也有整个小腿都砍掉的,处罚范围包括对上官说谎、偷车、翻城墙等;“宫”是指去势,处罚范围包括但绝不限于不正当男女关系;“辟”是指死刑。这些刑罚堂而皇之地被写在公开的典籍和法律之中,老百姓的一言一行,莫不在其中。《周礼》中说“墨罪五百,劓罪五百,宫罪五百,刖罪五百,杀罪五百”,意思是说适用五刑的罪名各有五百条。《尚书》中“五刑之属三千”是说有三千条罪名适用五刑,可见刑罚之凶残。

生活在这样的黑暗世界里,生活在无所不在的不幸中,古代老百姓随时都会横遭不幸,也随时准备着“被不幸”,不苦中作乐,不“向天祈求”,他们还有什么办法呢?

标签:幸福 追溯 含义
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