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评蒂利《民主》:民主如何才是个“好东西”
2009年10月27日 08:38凤凰网读书综合 】 【打印共有评论0

《民主》 [美]蒂利著 上海人民出版社 2009年6月出版

这两年讨论“民主”的书籍多了起来。其中一个重要原因,是大陆学者俞可平提出“民主是个好东西”的说法,引起广泛讨论。香港学者王绍光的《民主四讲》试图挑战这种说法,认为在缺乏社会参与和追求公平观念的前提下,单纯的民主制度反而可能导致更严重的社会不公。此时,民主就变成一个“坏东西”。

在国内争论民主“好东西”还是“坏东西”之前,历史学家蒂利已经把目光投向历史,从经验的角度总结民主对社会制度的影响。他有一个重要发现,在历史上,民主制度几乎在一切经济水平和政治体制下都有可能发生。民主从来没有必然性地与经济发展、政治自由、人民生活水平提高等标志联系起来。

民主和民主化是两回事。一个比较专制的政权,逐渐把权力分配给大众、实现民主,这种转变过程就是民主化。可民主化过程非常复杂,不一定会很顺利。否则,今日绝大多数专制国家早就转向民主。民主化的过程,多半要经受既得利益寡头政府的抵制。另一方面,它还很有可能被普罗大众所抵制。人民又不是天然喜欢民主。更要命的是,有时还会发生“去民主化”的逆转。很多已经实现民主化的国家,在国内外诸多矛盾重压之下,有可能放弃民主,重回专制。

蒂利表示,他的这本《民主》就不是为民主唱赞歌。如果它有一个全名的话,那应该是《民主、民主化、去民主化及其相互依赖关系》。这个名字真正体现出民主的动态本质,而且有被逆转的可能性。可以说,民主和非民主是两套截然不同的政治斗争手段,民主多用投票而非民主多用暴力;民主多发政治运动,非民主则往往诉诸于内战。然而要让大多数人民相信民主制,相信选举出来的政府,能够在民主框架内体现选民的利益,这并非易事。

在缺乏社会信任关系的环境下,在缺乏有效法律执行机制的前提下,人民如何会相信极少数代议制选出的政府官员,能真正地为民做主?平等是群众最为关心的价值之一,不仅是权力、机会上的平等,还包括分配结果上的实质性平等。民主制度在追求公平这个向度上从来不够有力。一些民主制度比较完善的国家如美国,已经摸索出用另一些再分配制度作为补充。然而绝大多数积极酝酿民主化的国家,都不见得做好准备。如此民主,并不可靠。

蒂利没有赶时髦地去研究美国、英国等发达国家的民主制度如何成功。相反,他把大量精力投入到南美、东欧等正在民主化过程中的地区。似乎这些地区的民主化过程都蕴含特殊性。有的国家正好有丰富石油储备,有的则为强有力的军人政权所统治。它们就是在这些多元的、复杂的环境里探索着民主化。结果,有的成功了,有的失败了,也有的先民主化,后又不得不去民主化。

在蒂利看来,这些通过斗争和博弈来推行民主化的案例,也许比欧美高度成熟的民主化国家更有现实意义。罗马不是一天建成,民主也不能一蹴而就。直面现状,关注民主的脆弱基础和去民主化的可能性,才有可能有效引导民主化,把民主真正变成一个“好东西”。

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作者: 梁捷   编辑: 张哲

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