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《审判的历史》:动物犯了罪,也要被审判
2009年10月30日 09:11中华读书报 】 【打印共有评论0

审判动物不仅反映人对动物的态度,也反映出人与人之间的关系,因为有些牲畜是有主人的。法庭审判伤害人的牲畜,还要追究主人的责任,让其对受害者付出一定的赔偿。例如,1567年,辛里斯有一只黑鼻子的猪吃掉了一个四个月大的女婴的头,被绞死在村外。法庭对猪的主人判处罚金和体罚,警告他管好自己的牲畜。此外,“这种审判是为了确定牲畜的主人是否应当失去他们对动物的所有权。通过惩罚人类,目的是预防他们在管理动物时的过错。”1591年,又有一头猪因为吃掉摇篮中的婴儿而被绞死,“这实际上是为了警告父母、保姆和仆人,不要让小孩独处,确保动物不会伤害孩子们”。

目前学界已经抛弃传统的“黑暗的中世纪”的观念,开始逐渐认识到,西方从中世纪起就有着深厚的法治传统。但是这种法治竟然延伸到了非人类世界,这大概是现代人闻所未闻的。尽管当时人们很清楚,没有理性的动物不能理解和遵从人类的道德准则和法律,但他们认为,动物犯罪,也应像人一样,有接受审判和陈述、辩护的权利。著名法学家沙斯尼写的一部最权威的昆虫禁令指导手册中指出:“正如一个统治者未经审判就对人类进行惩罚,是‘无法容忍的暴政’一样,在尚未给一个动物听审的机会前,就寻求上帝帮助惩罚它们,是完全不正当的。”

为动物辩护,的确很重要。动物不像人,没有能力为自己辩护,当然更需要有公正的,而且具有一定专业知识的“律师”来为它们辩护。1500年,在提洛尔的某个小镇上,三个证人指控一群鼹鼠“挖地洞,使绿色植物无法生长”。鼹鼠的辩护人则指出,它们同时也吃毛虫(一种害虫)蛹,这有助于庄稼的生长。法庭据此作出公正的判决:不是消灭鼹鼠,而是将其放逐,同时实行一定的保护政策:保证鼹鼠在放逐过程中不受猫、狗们的攻击。那些怀孕的和幼年的鼹鼠则可以延迟到14天之后离开本地。由此想到我国在上世纪50年代初的“除四害”运动,不分青红皂白地消灭掉许多麻雀,以至破坏了生态平衡。如果当时有律师为麻雀们辩护,法庭能作出公正裁决,恐怕是不会发生这种悲剧的。

对动物的判决也要有充分的证据。1457年,勃艮第公国萨维尼地区一个名叫让·马丁的5岁男孩被发现死去时,尸体只剩下一半,他的身边是一只母猪和六只小猪。显然是这些猪咬死了男孩,于是猪被逮捕。在听取了8个证人的证言之后,法庭决定按照公国惩罚杀人猪的习惯法处死母猪——将其吊着后腿绞死。然而,小猪杀人的证据却不足,法庭宣布休庭,继续调查。一个月后重新开庭时,6只小猪被宣布无罪释放。

除了审判程序外,对动物的行刑和对人的行刑一样:在“刑场”上,公共刽子手戴着白色的手套,有些被处死的猪还给穿上了衣服。

作者卡德里说:“审判昆虫、动物、尸体和物品的诉讼程序,反映了人类希望建立一个神奇的、和谐的宇宙,在这个宇宙中,神的诅咒能阻止饥荒,没有犯罪能够逃脱惩罚,毁灭物品可以消除它曾造成的罪恶。”卡德里的这一解释似乎有些抽象。笔者专门论述对动物的审判,不仅因为它新奇、特殊,而且因为它具有更广泛的社会意义。一方面,从当时人对动物的司法程序可以反映出西方社会法治的程度——对动物尚且如此严肃认真地依法相待,何况人类自身呢?另一方面,从人对动物的态度可以看出他们对于社会和自然的理性认识,也表现了人对自身地位的充分理解。这对于人类的生存和发展无疑具有重要意义。

《审判的历史》中所讲述的其他案例也很值得关注,例如纽伦堡审判战犯、斯大林“大清洗”中表演性质的“审判”,不仅仅具有司法意义,还是人类重大历史事件的见证。

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作者: 黄敏兰   编辑: 张哲

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