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评《日本为何穷人多》:“下流化”的日本社会
2010年01月20日 08:32东方早报 】 【打印共有评论0

图片来源:东方早报

《日本为何穷人多》 [日]原田泰著 新潮社 2009年9月第一版

如果此书叫“日本为何富人多”,恐怕我在书店里不会理睬,因为那不是公鸡不下蛋——理所当然的么?上世纪六十年代,在良好的国际环境下,日本经济史无前例地高速度发展,到了中国轰轰烈烈进行文化大革命的1969年,日本的GNP跃升资本主义世界第二位,大多数国民自认为中产阶级,以致有一亿日本尽中流之讥。在世界各地,日本游客成群结队,手拿照相机,个个像富人,不可一世。然而,书名叫《日本为何穷人多》,就引起我好奇。虽然十几年来经济不景气,贫富分化,也不至于穷人就多了呀。真的多吗?为什么多?我拿起这本书。

先翻看目次。标题有日本地方为什么没有豪宅街区,少年犯罪是在增加吗,为什么储蓄率一代比一代高,人口减少就不能维持人均富裕吗,增加人口与增加就业对于发展哪个是熊掌,年轻阶层收入低,以致出生率下降吗,中国是威胁还是主顾,为什么低利息持续,日本物价为何不上涨,日本真是节能大国吗,等等。看来像电视上盛行的问答节目,不免有趋时之嫌,但这些习以为常、泰然处之的问题,一旦被反问,人们便发觉知其然而不知其所以然,不由得想看个究竟。

再查看作者原田泰的简历:1974年毕业于东京大学,当过经济计画厅国民生活调查科的科长,还当过海外调查科的科长。应该能掌握第一手资料,不会是理论先行空议论。写了不少书,如《1970年体制的终结》、《日本失去的十年》、《日本国的原则―重问自由与民主主义》,曾获得石桥湛山奖(以东洋经济新报社为后援的学术奖)。

又浏览一下前言后记,看看作者的写作态度以及对全书的提纲挈领,感觉还不错。他写道:本书基本是关于事实的书,避免闭着眼睛胡说。很多人被深信不疑束缚,所以只拿出简单的事实也会有出乎意料的趣味。对象多是经济现象,但也涉及更广泛的社会现象。有时使用经济学才能明白世上的言论正确与否,但所用经济学极其简单,不难理解。他强调要重视统计资料,因为错误的事实认识不会产生正确的政策,而正确的事实认识有可能产生正确的政策应对。

于是买回这本书。

荷兰格罗宁根大学教授推演,公元1700年前后,世界上到处差不多一样贫困,后来有的国家富起来,有的国家继续穷下去。据世界银行2009年统计,按购买力评价,人均GDP排第一的是卢森堡,美国第十一位,日本第二十九位,为34750美元,中国位居第一百二十位,为5420美元。原田泰凭什么说穷人居然日本多?他是用相对贫困率,就是把收入从低往高排,取其中间,达不到中间收入一半的人所占比率。这是个穷人多或少的指标。不久前(2009年10月20日)民主党挑头的日本政府第一次公布相对贫困率;运用OECD(经济合作与发展组织)的方法,依据2007年国民生活基础调查,算出来的日本相对贫困率为15.7%,这就是说,大约六个人当中有一人受穷吃苦。《朝日新闻》立马发表了社论,指责自民党政权对日本已沦为“贫困大国”的现实视而不见,始终不让国民知道真相。但说来这家大报以前也不曾深入报道。据2008年OECD报告,三十个参加国当中,日本排在墨西哥、土耳其、美国之后,相对贫困率居第四位。

原田泰认为,日本的贫富差距本质上不是百万富翁、亿万富翁多,而是穷人多,原因在于个人的所得再分配少。其他国家如法国、丹麦、德国、英国、意大利,用生活救济来降低相对贫困率,但日本喜欢走自己的路,不采取欧洲式社会保障。日本有好些奇妙的制度,不让人幸福,譬如失业救济只救济很少失业的正式职工,把经常失业的非正式职工置之度外。有学者统计,收入处于生活保护水准以下的人约占13%,而实际能得到生活保护的,仅只0.7%,虽然金额比主要发达国家高出一大截。日本模式是增加公共事业投资,把钱给建筑公司,由它雇用人。为使人们有工作,需要拿出多得多的钱用于钢筋混凝土、机械、老板的工资等。如若确是建设社会所需的基础设施,倒不失为安定社会的好途径,但是,造出来的道路不跑车,港口不来船,空港没飞机,公共事业就完全是徒劳无益。因此,不如像西欧各国那样,把钱直接分配给个人,保障生存权可能更省钱。民主党执政,要发放孩子补贴,即属于直接发钱的路数。

贫困的原因何在呢?不一而足,如经济全球化、人口老龄化、年轻人雇用环境恶化。上世纪九十年代末以来,收入差距加大,成为一大社会问题,议论纷纭。原田泰认为,本来岁数越大收入越高,上岁数的人一多,整个社会的差距自然就大了。日本的收入保障依赖于企业终身雇用制,所以主管金融、邮政的龟井部长把矛头指向大企业,说它拋弃日本式经营,不把人当人,搞糟了日本社会,家里人自相残杀的事件也接二连三。三十来岁的年轻人收入差距加大,并非年轻人资质有什么大变化,而是因为九十年代经济停滞,正式就职和非正式就职的分化加剧,甚至三人之中就会有一人不能正式就职。不知道明天的工作在哪里,当然更不知道将来如何。原田泰是乐观的,说一旦景气恢复,年轻人正式就职,差距便缩小。

从历史来看,大概除了打败大清,强取豪夺了巨额赔款之外,日本几乎从来没富过,所以战后人们吃上牛奶面包就觉得够中流。东渡客居的中国人看着就有点“友邦惊诧”,闹不清他们到底幸福在哪里,反倒觉得好像自己在日本活得更滋润。或许不差钱,可是与日本人相比,总像是差了点什么。

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作者: 李长声   编辑: 张哲

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