读《虚拟的历史》

假如希特勒拿起了他的鹅毛笔,他少有的艺术天赋和浪漫主义激情就不会挥洒为战争的腥风血雨。于是,人类的历史便多了一位伟大的艺术家,而少了一个战争狂人……如此,世界又会是什么样子?当然,历史不能假设,但这并不意味着我们无法澄清历史发展的诸种可能性,这些“臆想”虽是被“虚拟化”的产物,但对历史事实的合理质疑有助于打破历史决定论固有的偏狭,洞悉历史发展背后的隐蔽动因。

尼尔·弗格森

(Niall Ferguson),英国历史学家,哈佛大学历史系教授。主要从事金融、经济史的研究。他是极少数能横跨学术界、金融界和媒体的专家之一。

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虚拟的历史:“反事实假设”的是与非

人类有着与生俱来对反事实思考的喜爱。在推崇可能性的人看来,可能性是神性的体现,是对乌托邦式理想的执著,从不在现实面前屈服,现实反而更像一种虚构。很不幸的是,这样一种倾向的结果常常会让别人的喜好与禁忌都显得不合理,甚至连是非判断都显得不重要了。详细

刘德斌:弗格森“英雄史观”热辨析

我们可以不接受英雄史观,但弗格森的确算得上是当代世界的一个“英雄”,并且在以他的方式创造历史。温斯顿•丘吉尔曾有言:创造历史的最好方法是写历史。弗格森不仅在写,不仅在记录和描述,而且在创造,创造概念,创造舆论,创造人们对历史进程讨论的话题,我们没有办法不关注他。详细

 

郑渝川:历史没有必然

“偶然事件决定论”让历史的进程充满了戏剧性,笃信这种观点的人会非常同情历史上的悲情英雄。正是因为这样的戏剧性和部分的悲情意味,促使人们开展想象,也让一些历史学家好做这样的“想象者的游戏”。详细

虾米

郭玥:虚拟不如未曾发生

对于这样一部具历史研究价值的著作,以“虚拟”命名难免会使人陷入主观臆想而产生错觉。殊不知历史事件在作者手中已不再是一线式发展,而是包含各种可能发展因素的混杂局面。由于各种常态和非常态在这种叙述中更能反映出当时实况与历史人物的想法,由此观之,未曾发生要比虚拟好得多。 详细

曾靖皓:历史花园的分岔小径

我们的历史不过是所有可能存在的历史之一,只不过是最有可能存在的一种罢了。弗格森借用博尔赫斯的智慧将历史比作一个有着分岔小径的花园。详细

凤凰网读书频道出品
责任编辑:王超 拉夫
2012年4月9日

史家垂训

“过去的历史是一种“存在的混沌”,永远在运动。从它那不计其数的结构要素中,浮现出一个个朦胧的形状。历史学家所要描述并加以科学测量的就是这样的‘混沌’!” ——托马斯·卡莱尔

“没有哪段历史享有特权……历史有无数的可能性,它们都是有根有据的……每时每刻,不管你认为是多么短暂的一瞬,事件的进展都会像一棵生出两根树枝的树一样在分叉。”——安德烈·莫鲁瓦

“历史研究的不朽成就在于一种历史感-敏锐地洞察出事情怎样才不会发生。”——刘易斯·内米尔

“历史学家须不断将自己置于过去的某个点,已知的各种因素似乎会导致多种不同的结果。如果他谈及萨拉米斯,就应该想到波斯人原本会赢得这场战役;如果他谈及雾月政变,波拿巴是否会遭受失败对他来说应该是个未知数。”——约翰·赫伊津哈

  

调查

1.尼尔·弗格森的畅销类学术著作,你还阅读过哪些?(多选)
《文明》
《帝国》
《顶级金融家》
《纸与铁》
《金钱关系》
《货币崛起》
《罗斯柴尔德家族》
2.你是否赞成重估历史事件的发生的可能性?
赞成,这种思考有利于摆脱对历史认识的单一性
不赞成,历史已经发生,事实胜于雄辩
3.历史学界素有关于“历史学(研究)是科学还是艺术”的争论,对此你认为?
历史学是一门科学
历史学是一门艺术
历史学既是科学,也是艺术
 

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