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尼尔·弗格森:名流学者的庞大视野

2012年04月09日 11:40
来源:21世纪网

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著名英国历史学家尼尔·弗格森

如果美国独立战争不发生会怎样?如果希特勒征服欧洲会怎样?如果肯尼迪未被刺杀会怎样?如果英国不卷入第一次世界大战会怎样?

本报记者丁霖纽约报道

历史在今天西方的学术界是一门分工精细的学问。从女权主义史到民族主义运动史,从20世纪初纽约唐人街性关系史到1960年代法国学生运动和法国新浪潮电影的关系,历史今天在西方大学里已成为了包罗万象的菜谱。虽然说历史学在过去也不仅仅只是搜集和整理史实--其重要贡献之一一直是为帝王将相的利益而服务--但此门探讨人类社会经历的学科从未像今天如此微观,以至于显得微不足道。这一切都使1980年代初入英国牛津大学历史系学习的尼尔·弗格森(Niall Ferguson)心中极度不满。今天的弗格森仍留在牛津的历史系,但他已成为了那里最引人注目的教授。在过去的20多年里,他开辟了西方历史学家的一个崭新的治学和生活的空间。他所代表的学者在力图成为社会名流的同时也满足着普通大众在信息爆炸时代对宏观知识的渴求。

39岁的弗格森教授已著有专业著作六册,课题涵盖世界现代金融史,第一次世界大战和大英帝国的兴衰。他所感兴趣的都是人类社会中超越国度和文化的现象--性、战争与国家实力,政治和经济的纽带,金融家对工业革命的影响,欧洲一体化,以及美国应该如何使用其超级实力。

但他除了试图解释这些一般人觉得无法把握的问题以外也有很强的“入世”动力。他相信一个出色的学者应该得到最大程度上的物质奖励。他曾这样描述当代学者:“很多人坚信做学问就应该点着油灯谢绝一切访客。我对此完全反对。有一流的学问却过着清贫的生活,这是浪费我父亲给我昂贵教育的投资。”

他现在每本书的预支稿酬已多达20万英镑。他和夫人还有三个孩子住在牛津郡(Oxfordshire)的一个大农场里。他除了频繁在英美两国各大报刊发表评论和经常作客于电视节目中以外,还主持过电视纪录片,并轻易出入伦敦和纽约的名流派对。

[责任编辑:王超] 标签:尼尔·弗格森 《虚拟的历史》 英国 历史学家 简介 
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