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评《虚拟的历史》:虚拟可以求证,历史没有必然

2012年04月09日 14:01
来源:凤凰网读书 作者:郑渝川

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【混沌理论】回归叙事本身,还原历史原貌

回归叙事,基于历史细节探求历史事件形成的决定性及偶然因素,有助于审视与验证今天的人们自认为正确的历史规律、法则。这样一种尝试中,引入混沌理论,调和因果性和偶然性,缩小历史可能性的范围,进行合理的“假设”讨论。首先,在讨论因果关系问题时,在逻辑上有必要提出“若非……”开头的问题,去想象在缺乏某种设定前提时,会发生什么,然后基于此再去构建合理的、可能发生的过去。其次,同等看待和重视某一历史事件发生前当时人们所考虑的一切可能性。

英国最著名的历史学家、哈佛大学历史系教授、牛津大学研究员尼尔·弗格森主持编著的《虚拟的历史》,就用上述方式,完成了对1646-1996年350年间造成历史重大转折的多个事件的重新求证探索。这些事件曾被“历史决定论”、“科学决定论”进行过过当阐释,即将历史事件的走向解释得过于单一,扭曲了真正的历史面貌。

全书首先从17世纪中叶的英国说起,聚焦1638-1640年面临财政危机和苏格兰战争的查理一世。回归细节探索不难发现,查理一世完全有打赢苏格兰平叛战争的实力和机遇条件;查理一世在英国国内特别是英格兰所获得的政治支持,以及其与对立者”新兴贵族阶层“的力量对比,在当时并没有如后世一些历史学家所说的那样分明。就当时而言,拥护国王、天主教势力的贵族,年龄上要比反对阶层低上不少。换言之,查理一世一旦延续与反对力量的对峙,更可能迎来王权的胜利,“(如果不是他犯错的话,)查理一世传给他儿子的将是一个强大、殷实的中央集权王国”。

而在美国独立战争爆发前,北美殖民地的精英们实际上并没有争取独立、摆脱英国统治的决心,这一点被后来的美国历史学家和政治学家们所有意忽略,因为美国成立后发源出了一种”天定美国“的论调,意即上帝或者说历史规律决定了美国必然成立,并必然成为世界其他大洲和国家的解放者。《虚拟的历史》书中指出,”历史学家对1776年革命起因的叙述也还是陈词滥调……连篇累牍地叙述英国对殖民地的政策以及殖民地对政策的反应,叙述风格则都采取一贯的基本模式:《印花税方案》、《汤森法案》、波士顿倾茶事件以及“种种令人无法容忍的法案”。这本书主张应从殖民地本身社会发展与意识形态冲突的模式,来思考北美殖民地的反抗及独立。

现代史里充斥着对第一次世界大战爆发必然性的决定论解释,甚至在一战前,就有许多通俗小说作家们预言了这场战争。一战结束后,许多英国政治家在卸任后的回忆录里也会使用预言式的口吻,极力渲染战争爆发的不可避免。《虚拟的历史》分析指出,这不过是政治家们用来掩饰挑起战争的伎俩,实际上,1914年英德战争的爆发,并非什么历史必然。书中通过对战前英德两国及其他大国的政局分析指出,这场大战可以避免,或者说控制在奥匈帝国与塞尔维亚、俄国的区域性冲突范围内。在当时,德国的军事力量并没有强大到威胁英国生存的地步,相反,英国军力占据了压倒性优势,就连战前的法国也认为,只要英国明确表示支持法国,就可以遏制德国的冒险。有意思的是,英国政治家不仅拒绝了德国的中立或结盟要求,而且也没有及早表示对法支持,以一种模糊的立场推动了欧洲大国上多个国家矛盾的激化。

《虚拟的历史》还讨论了现代史上的几大假设议题,包括“希特勒统治下的英国--假如希特勒在1940年入侵英国会怎样?”、“希特勒统治下的欧洲--假如纳粹德国打败了苏联会怎样?“斯大林:战争还是和平--假如冷战被避免会怎样?”“‘卡梅洛特’的继续——假如约翰·F·肯尼迪还活着会怎样?”、“没有戈尔巴乔夫的1989年--假如社会主义阵营没有瓦解会怎样?”等等。这些假设,在当时历史环境下都存在成为现实的可能,均具备相应的政治、经济、社会支持力量或环境因素,也因此打破了“历史决定论”、“科学决定论”界定的诸多历史必然。

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