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评《虚拟的历史》:虚拟不如未曾发生

2012年04月09日 14:32
来源:凤凰网读书 作者:郭玥

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《虚拟的历史》/[英]尼尔·弗格森 著/颜筝 译/中信出版社/2012-3

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【错觉】“虚拟”并非虚构,只是“未曾发生”

11位年轻的英美历史学家,尝试为读者解答西方世界从1946年到1996年期间可能发生的历史转折:假如1989年苏联没有戈尔巴乔夫;假如美国肯尼迪总统没有在1963年死去;假如纳粹德国打败苏联;假如希特勒德国占领英国……那么将会怎样?这本在1997年首次出版的著作,由尼尔·弗格森主编。由于分析和见解较大胆,面世后在西方学术界褒贬参半。2001年,这本书被首度翻译成中文,书名为《未曾发生的历史》,近日这一书再版,重新命名为《虚拟的历史》。

本书原名中的“virtual”确有“虚拟”之意。书中所用来假设的反事实条件,亦称“虚拟条件”,致力于捕获在自然语言中的“如果-那么”陈述的条件陈述。接触的历史事项共有9条:《没有克伦威尔的英国》、《英国的北美》、《英国的爱尔兰》、《威廉二世的欧洲联盟》、《希特勒统治下的英国》、《希特勒统治下的欧洲》、《斯大林:战争还是和平》、《“卡梅洛特”的继续》以及《没有戈尔巴乔夫的1989年》。

尼尔·弗格森在序中阐明此书的理由:“我们(作者们)企图弄清过去的‘实际情况’,是一种历史的必要,因为我们必须同样地重视当时人们在事实发生前考虑过的各种可能性,而且对它们的重视应当超过当时的人未曾想过会出现的那个结果。”本意在于一个否定拷问:反事实真的如历史学家们所认为的那样,只不过是愚昧无知人们的意淫、无聊的消闲游戏吗?明显不是。与之前诸多小说和文学作品不同的是,本书是由真正的历史学家来写反事实历史。他们不是怀有哗众取宠的心态或是抱着数据推算无往不利的态度,而是仍然本着专业求实的精神,集体完成这本著作。他们正如弗格森所说的:“考虑那些当时的证据,表明当时的人的确考虑过的那些可能性,以及这些可能性的实现程度。”对于这样一部具历史研究价值的著作,其在任何时代的内容和意义还是值得肯定的。但对历史上未曾发生部分的分析研究,变成“虚拟”定义给人的主观假设之感,是新书名会给读者带来的错觉。

作者所阐述的“历史”并非虚构,也不存在任何“穿越”和“架空”,尽管这些也可称为虚拟的历史。作者所谓的历史中“未曾发生的部分”指的是在历史长河中,在面临诸多选项和各种分岔路的时候,做出的最后选择导致的其他选项的未发生。但在选择前,它们却也是存在的历史,正是诸多额外选项的存在,在一定程度上影响了最终历史事件的发生。所以,或许十年前译本的书名“未曾发生的历史”更贴切一些,尽管在语法角度来讲存在些问题。而且全书在对历史转折作出精辟剖析的同时,也强调的是偶然性在历史中的作用。例如《没有戈尔巴乔夫的1989年》篇,作者马克·阿尔蒙德就形容“在现代历史中,没有重要事件比柏林围墙倒下更少让专家预测到。”乔纳森·克拉克在《英国的北美》篇中,也引据指出美国能在1776年独立,其实也含有不少非必然因素。这些结论不是凭空得出的,而是作者严格分析史料后作出的。

换言之,历史事项在作者手中已不再是一线式发展,而是成了包含各种可能发展因素的混杂局面。对于弗格森等历史学家来说,这种混沌局面下的各种常态和非常态其实更能反映出当时实况与历史人物的想法,这样来说,我们只需要区分发生的部分和没发生的部分,不需要假设某种可能性或者不可能性。所以,从这个角度来说,未曾发生要比虚拟好得多。

[责任编辑:王超] 标签:郭玥 《虚拟的历史》 弗格森 
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