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谁是真正的历史人?——《历史人》的文本解析

2012年06月11日 17:57
来源:凤凰网读书

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[英]马尔科姆·布雷德伯里 / 程淑娟 / 新星出版社 / 2012-3

在英国文学历史的长河中,布雷德伯里是少数集小说家和批评家于一身的学者,他一方面以他丰富、深邃而又深入浅出的批评著作成为英国当代著名的批评家,另一方面又以小说的形式来表现知识界的世相与百态,为英国文学拓展了学院派小说的领域。《历史人》(1975)是布雷德伯里创作的第三部小说,以20世纪70年代英国的沃特茅斯大学为背景,描述了围绕着霍华德夫妇的一群学院同仁在一个学期里发生的种种故事。表面上看,这部校园小说记录了校园内一学期所发生的各种轶事,实际上却包含了10年之中英国社会文化的发展过程,反映了变动的社会现实,历史与文化的变迁,以及价值观念与伦理道德的混乱状况。

【人物影射】真正的“历史人”

小说的主人公霍华德·柯克是一名社会学系讲师,在为数众多的人物中占主导地位,他的妻子、朋友、情人和学生们都以他为中心。霍华德所在的校园以时尚著称,而他本人则是教师中最为激进前卫的一员。他是个自命不凡的社会学家,对理论很感兴趣,出版了一些相关著作,开口闭口就是:“你需要知道一点马克思,知道一点弗洛伊德,知道一点社会历史。”然而霍华德却非空头理论家、行动的懦夫,相反他是一个积极的行动主义者。霍华德自命为历史人物,用极权主义手段在校园里推行“社会革命”,以达到个人目的。在有关曼格尔教授的问题上,霍华德作了精心策划。霍华德在同事、学生、系领导中间散布谣言,声称一位有争议的学者曼格尔教授要来他们学校,不料却弄假成真,使邀请曼格尔的事被提上日程。具有讽刺意味的是,曼格尔教授根本没有出现,也不可能出现,因为他在讲演前的傍晚心脏病发作死于他在伦敦的住所。在整个事件中,唯一获利的就是霍华德,他通过这一事件激化了校园矛盾,为在竞争中打败保守的马文教授打下了基础,“在这个过程中,有一只看不见的手在操纵事态的发展”,而这只手属于霍华德。此外,作为一个激进主义者,霍华德认为自己站在历史这一边,代表着历史发展的方向,因此不能容忍任何违背他意愿的人和事。如果就故事情节对霍华德进行道德判断,他会被看做一个用心险恶、不择手段的社会学教授,作者的成就也就在于为英国小说增添了一个颇具时代特色的“坏蛋”形象。在接受过传统价值教育的人们心中,历史的发展向来是清晰的、向善的、滚滚前进的。然而,70年代英国社会的价值观念和伦理道德已经与传统截然不同了。在这样一个革新的时代,历史洪流虽浩浩荡荡,但一直在人们心中的那个神圣的终点却消失了,历史成为一股即时的、偶然的、无序的乱流,充满了不确定。要在这乱流中生存,就得彻底放弃传统的价值,随时把握时代的潮流、做识时务之俊杰。而霍华德不正是那个顺应时代潮流、把握历史走向的历史人物么?虽然霍华德夫妇推进历史发展的手段比较激进,然而在这个革新的时代,只有霍华德这样的激进主义分子才能搬开传统的绊脚石,推动社会历史的前进。

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