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繁华之下——评《上海·爱:名妓、知识分子和娱乐文化1850-1910》

2012年12月24日 13:19
来源:凤凰网读书 作者:维舟

 

《上海·爱:名妓、知识分子和娱乐文化1850-1910》

[美]叶凯蒂著

生活·读书·新知三联书店,2012年11月

文/维舟

凤凰网读书频道《读药》周刊独家专稿,如无授权,请勿转载。

近代上海常被称为“魔都”(这一日本人发明的称呼近年来再度复活),这形象地表明了人们对这座城市的复杂心态——十里洋场,五光十色,令人目眩神迷,地狱天堂皆在其中。人们抱有这种印象并非偶然,晚清时引领着上海时尚风潮的名妓本身就集诱惑与危险于一身,这也是现代娱乐业的典型特征之一。只是在叶凯蒂看来,更重要的问题还在于:当时的上海名妓不仅是上海摩登时尚和现代性的开创性人物,她们还是近代中国第一批进入公共领域的职业女性,创造出一种都市新女性的形象,其自身经历就构成一种复杂的文化现象。

之所以在这一特殊的时期会有这一特殊的现象产生,正在于当时特殊的社会环境:清代社会的整体价值观较前代更为保守,对男女之“内外有别”强调殊甚,这使妓女成为几乎是惟一能自由地出入公共场合的女性群体。而上海开埠后租界的自治又使这里成为帝国控制最弱的区域,加上商业和娱乐业的畸形繁荣、条约口岸西洋事物的涌入、以及新媒体的发展,这些因素相互激荡,遂得以从中诞生一种奇异的现代性体验。

在这个激变的时代,妓女这一原先边缘化的社会群体得以一跃成为新舞台的中心,颇具讽刺意味的是:她们之所以能出演主角,却正是因为其边缘性。在遭受强烈外部冲击的晚清社会,最常见的一个现象即是早先的中心被边缘化,而边缘则进入中心——最早留学、学洋务的学生如严复,都是无奈才放弃科举的,但事后却成为中国新思潮的中心人物。上海的名妓在某种程度上也相似:正因为她们不是良家妇女,反倒使她们具有了某种公开挑战和破坏社会规则的“特权”,她们对西洋新事物也并无意识形态上的排斥,只要那能提升自己的形象。此外,中西交汇的冲击使这一时期出现新旧不同的道德标准,而边缘人物此刻总是最能善于利用这种混乱的。1903年面世的小说《孽海花》中,状元金雯青奉命出使欧洲,恪守传统妇德的正妻感觉无法适应欧洲社交生活(而这是外交官的妻子难免的),结果曾为妓女的小妾彩云反成了合适人选,陪伴夫君在欧洲上流社会大出风头——尽管彩云的原型赛金花陪侍丈夫出访欧洲时从未参加任何舞会,但这一流传甚广的小说至少说出了当时人们的普遍感受:倒是妓女这样女性更能适应西方现代文化下的公共生活。

[责任编辑:邓自慧] 标签:名妓、知识分子、娱乐文化
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