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西方的物质文化和名妓的形象

2012年12月20日 15:19
来源:凤凰网读书 作者:[美]叶凯蒂

《上海·爱:名妓、知识分子和娱乐文化1850-1910》

[美]叶凯蒂 著

生活·读书·新知三联书店,2012年11月

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传统绘画中的名妓不是身处乡间便是在富有的恩客的宅院里,又或是在自己的房间倚窗眺望花园,而在新式的上海图像中,她们是城市风景不可或缺的代表。图1.9表现了名妓和城市的具体关系。这幅图可以看作由两部分组成,左边画的是这个有着西式建筑和电灯电线的城市,右边则是同乘马车的名妓和客人。在这幅图里,名妓的角色为这个城市增添了一种特殊的解读。她是这些西式新发明的中国注脚。作为娱乐繁华的标志和轻松生活的象征,她使得西化的城市景观和设施在时髦、迷人、贵气的同时并不显得咄咄逼人。可以说,她的新角色就是根据上海的特点去重新定义什么是“繁华”。

到了1880年代,上海名妓就像第二帝国时期巴黎的名妓一样,尽管“从?前仅存在于社会边缘,但现在逐渐攫取了中心位置,仿佛用她的形象重新塑造了这个城市”。8这座城市要求变成娱乐、舒适和财富的天堂,名妓则成了它的象征,而外国人看不见的手则为这一切提供了保障。作为一个娱人的艺人,她保证自己提供的都是商品,不论客人在传统社会里属于什么身份等级都可以享受。这些图画有两方面的意义:城市在其中展现它能提供什么,而游人则可以从中看出他们能得到什么。

在“繁华”的旗帜之下,名妓最恰当地代表了传统和西式发明的结合。不同于任何其他的人物,她的颠覆可以做到不冒犯。在传统文化中,她的标新立异甚至放肆乖张都已得到了恩准。名妓身上的文学和艺术气息给了她表现新奇事物的潜力,而她成功地吸引了公众的注意力,使得这些新事物慢慢为人所接受。上海名妓装点了这座城市的繁华,在传统文化和新鲜的西式新发明之间进行了调和。在这一过程中,西方的新发明不是作为科技和商业的新项目来到上海的,而是作为新奇有趣的异国情调被社会接纳了。

于是,名妓的形象就从补充传统文化和突破限制转变成了新事物的风向标和传播者。在这种潮流之下,城市指南书的作者们都把她们当成了城市的新偶像。她们的形象常被拿来和西方物质文化联系在一起,以使这种关联深入读者心中。上海的名妓也使尽了浑身解数来推动和支持这种联系。在租界里,她们边缘性的社会地位使得传统力量不会对她们的行为太过关注;租界里中国行政权力相对缺位,也给了她们很大的空间去发展自己的生意;而她们所从事的职业也促使她们不断标新立异。名妓被当作阐释和代表这座新奇洋派的城市的最佳人选,因为她们最生动、最容易为人所接受,她们就是上海的华丽与豪奢的象征。这些由她们自己设计并精心造型的插图,在视觉上建立了这种联系。

(节选自《上海·爱:名妓、知识分子和娱乐文化》,生活·读书·新知三联书店)

[责任编辑:陈爽] 标签:上海名妓 西方物质文化
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