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上海的妓女和洋场才子

2012年12月20日 17:51
来源:凤凰网读书 作者:[美]叶凯蒂

作为繁荣的上海青楼的核心,名妓的形象当然是焦点,同时产生了一种新的概念:上海和上海名妓,或者“城市和名妓”。这个概念代替了以前的“佳人和没落王朝”的概念,也就是用易老的红颜代表王朝的脆弱和最终的覆灭,其中谈到明朝覆亡的最有影响力的作品是余怀的《板桥杂记》。而“城市和名妓”的概念给了名妓一种明确的上海地方性背景,而且她让人联想到的不是脆弱性,而是惊人的财富和对闲适的炫耀。在两种概念中,叙述者作为第三方并不发声,但都是非常关键的部分。旧式文人和上海的新式知识分子试图通过这种叙述来接受自己的身份。拿上海来说,在娱乐出版业谋生的文人以一种新的方式和他们爱慕、保护名妓的传统角色联系在了一起,只不过现在他们是在推销她的形象。在作者和编辑那里还保存着这种讽刺:能够被挑中的名妓不是因为她很脆弱,需要保护,而是因为她出现在公众面前就有明星效应,这个人物有销路。公众了解她们的渴望给她们带来了高度市场价值,自1880年代开始,在整个清帝国内,商品化的上海名妓的形象都广受欢迎。

名妓的形象为这座城市提供了最细致入微的讲述,从中我们也可以看到上海的文人们是如何探索自己的角色的。这些名妓形象的打造者运用了源自西方的娱乐小报和花报等新形式,再加上自己熟悉的笔记、传记、花界指南、小说、诗歌等文学类型,制造了大量的有关名妓的花边新闻。而普通人每天只消花上七分钱就可以了解那个曾经不为外人道的世界。有两种人最欢迎这种报道:一是那些刚到上海来的人,他们急于了解这座城市,但又怕别人把他当作乡下来的呆子;还有一类人是安乐椅式的读者,他们需要探奇,又不想冒任何风险。通过这个过程,曾经专属于上流社会的品位和价值观慢慢地普及开来,融入了新兴的大众文化。

上海知识分子对身份的探寻也包括他们对传统妓客关系的再创造。但他们自己和名妓都不再与过去相类。通过检视这些文人采用的文学和娱乐形式,以及他们和上海名妓交往的历史,我们可以看到他们探寻自身身份的更完整的画面。

(摘编自《上海·爱:名妓、知识分子和娱乐文化》,生活·读书·新知三联书店)

[责任编辑:陈爽] 标签:叶凯蒂 上海名妓 文人
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