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乾隆帝:天之骄子,世之凡人


来源:凤凰网读书

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影视剧塑造的乾隆与和珅形象

和珅和长期的腐败问题

虽然政府的规模明显需要扩大,但是,乾隆对此却从未加以认真的考虑,他没有增加地方官员的数量,也没有对其所继承的政治模式进行基本的改造或变革。乾隆当然不会容忍制度性的政党的存在,在他看来,唯一紧要的政党就是他本人。但是乾隆最不能容忍的一件事就是官员们的严重腐败。百姓必须能够信任那些管理他们的人,因为这从根本上反映出的是他们对皇帝的信任。乾隆谨记康熙后期政局混乱的教训:过于仁慈只会滋生欺诈,并使皇权日益分散。而且,乾隆相信官员不忠会危及皇帝的正统地位,削弱帝国有效施政的能力。因此,这种不忠就相当于背叛,是最严重的罪行。所以,乾隆鼓励人们秘密向他汇报官员们的可疑行为:收受贿赂、欺诈、任人唯亲、滥用职权和瞒报等。这样就能使乾隆有效控制官员,确保实权为其一人掌控。出于同样的原因,如果想要清除政敌,那么控告他犯有腐败行为就是一个非常好的办法。至于控诉的真假则由皇帝决定。

摆在乾隆面前的所谓弹劾案件有数百件之多,其中绝大部分都与挪用国家资金有关。这是因为乾隆在登基后曾宣称要改变其父亲雍正时期的苛刻政策,导致很多官员心生贪腐之念。乾隆被迫改变初衷,在其统治初期坚定了惩治贪腐之决心,下令任何案件只要涉赃额超过一千两,案犯就将斩立决,数十名官员因此丢了性命。这种政策似乎取得了一定的效果,一段时间内,以前频繁出现的丑闻逐渐消失了。

不过,到了乾隆统治的后半期,官员贪污这一严重问题再次出现,每隔几年就会爆出一些重大案件。由于上层官僚之间通常总会相互包庇,一人被捕不会牵出其他人,因此对官员不法行为的揭发和对罪犯的追捕都很困难。而且,由于贪腐的风险越来越高,其涉案金额相应也越来越大,一般都高达上万或数十万两白银。乾隆企图扭转这一局面,但同时,当他发觉批评的矛头直指他本人的时候,他便失去了耐心。1780年,内阁大学士尹壮图奏称多数省份的财政收入都被政府官员无耻侵占,却遭到了乾隆的严厉斥责:“若如尹壮图所奏,则大小臣工等皆系虚词贡谋,面为欺罔。而朕五十余年以来竟系被人蒙蔽,于外间一切情形全无照察,终于不知矣。”

就在这一年,发生了一起有名的案件。出身显赫旗人家庭且极有权势的云贵总督李侍尧李侍尧,字钦斋,二等伯爵李永芳四世孙,汉军镶黄旗人。其父李元亮担任过户部尚书。李侍尧在乾隆初年曾被乾隆接见,先后出任军机处章京,热河副都统,工部侍郎,户部侍郎,广州将军,两广、湖广、云贵三省总督等职。——译者注被人揭发贪赃枉法,包括进行权钱交易、以高价向下级官员兜售低价得来的珠宝、侵吞国家财产以及通过修建府邸收受贿赂等。乾隆命御前大臣和珅调查此案,和珅奏称李侍尧的部下几乎全部涉案,全省账目需要仔细复查。经过调查,许多官员被革去官职,名望扫地。李侍尧名下的三万非法所得银两足以让其被判处死刑,但是乾隆犹豫了,被最信任的官员之一背叛让乾隆非常烦乱。因此,乾隆怀疑各省督抚中没有能够让他真正信任的人。最后,在和珅的建议下,乾隆宽恕了李侍尧,并恢复了其总督之职。

乾隆的这一行为向大家暗示,年迈的皇帝已经没有当年的魄力去严惩官员们的渎职行为。在接下来的几年里,越来越多的贪腐案件浮出水面。1781年,就在李侍尧一案结案之前,乾隆得知以布政使王亶望为首的甘肃全省官员在三年间上下勾结,通过捐监捐监,清代捐纳制度中的一种,因出资捐报而取得监生资格的人须向当地官仓捐交一定数目的谷粮,时称“捐监”,遇到灾荒即用这些粮食赈济灾民。——译者注中饱私囊。为使利益最大化,官员们常常夸大旱灾的影响以获得更多的赈灾粮,这样就需要地方名门望族予以更多的捐助。而捐监者可以被授予国子监生,就可获得盐菜银,并有资格应试入官,可谓迅速致富之良机。乾隆一度感到极为困惑,为何像甘肃这样的贫困省份突然间会冒出如此多的监生。而且,无论怎么慷慨大方,粮仓储备也不至于如此之低。最先派去调查的人被当地官员收买,所以乾隆无法获知事情的真相,遂将此事暂时搁置起来。人们可能会感到奇怪,甘肃省奏报的全省捐粮总数相当于全省粮产量的七倍还多,乾隆怎么可能会相信其中没有甘肃布政使的猫腻呢?乾隆甚至还认为甘肃布政使政绩突出而对其予以了奖赏,将王亶望由甘肃布政使升迁为浙江巡抚。

最终,幸好还有一些正直清廉的官员不断对此进行调查,方才揭露出了这一阴谋的细节。事实的真相是,旱灾是虚构的,而许多捐监者并非来自甘肃,而是来自江南,他们冒充甘肃本地人,利用当地文化教育较为落后、科举较为容易的机会,来当地获取功名。此次腐败案件的波及范围可谓空前。一百多名官员因骗取国家一千多万两银而获罪,这些银两相当于国家年收入的1/4强。在这一百多名官员中,有约60人为自己的贪婪而被斩首。在这一案件结案之后的一段时间,甘肃全省许多官位空缺,没有足以可信之员来管理该省事务。

第二年又爆出了另一个政治丑闻,这一次是山东巡抚国泰与其同党,包括布政使于易简,卷入一起阴谋之中,他们涉嫌收受贿赂,导致山东各州县的常平仓全部出现亏空。乾隆再次派和珅前去调查,结果再次证明那些指控所言不虚:账目上的几百万两白银不翼而飞。至山东巡抚被处决之时,浙江又出现了一起类似的指控,当时浙江省的账目中亏空了一百多万两白银,更多的乾隆亲自遴选的官员被发现卷入其中。自此以后,一直到皇帝退位,几乎每不到半年就会爆出新的弹劾案。谣言迅速蔓延,有人被捕、招供,然后是更多的人被捕,《北京公报》上不断刊载皇帝愤怒的上谕等,则证实了这些传言并非虚无。从皇室到市井,政府的腐败成为人们的日常话题。

而在乾隆看来,在这些欺诈行为中也存在一些积极因素,其中之一便是所有被没收的贪官污吏的家产都流入了乾隆的腰包,大大增加了他的财富。而财政赤字和粮食亏空则由那些被免官员的继任者负责。另一个积极因素是满、汉官员都卷入了这种犯罪,这样乾隆就无须担心存在汉官通过腐败来故意破坏国家政治体制的阴谋。但是,看到那些本应更加效忠皇帝的满洲官员同样也在做着有损皇帝统治之事时,乾隆也会感到不太舒服。不过,好在还有一些值得依靠的、公正廉明的官员让乾隆感到些许安心,这些人对乾隆总是以诚相待,不收受贿赂,不会为了一己私利而欺君罔上。他们之中多数是满洲人,包括阿桂(他平定了1781年甘肃的苏四十三起义)和傅恒,此二人均出身显赫,担任过军机大臣,战功卓著,威名远扬;还有舒赫德,他因刚直不阿以及在关键问题上敢于直言进谏皇帝而闻名。当然,另一方面,也有和珅这样的官员。

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[责任编辑:叶凯汶]

标签:乾隆帝 欧立德

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