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年老的首领为什么总要被臣民处死?

2012年11月20日 13:42
来源:凤凰网读书 作者:摩罗

祈雨师是丁卡族的实际统治者。各部落历史上的祈雨师没有一个是自然死亡的。丁卡人认为,如果一个祈雨师不幸自然死亡,这个部落就会遭受疾病和饥荒之苦。即使祈雨师十分年轻,只要他生病了并且看来可能病死,民众也会将他迅速处死,绝不能拖延到让他自然咽气。

丁卡族活埋年老体衰的祈雨师的制度,是古代社会普遍存在的杀死年老国王的传统的一部分。近代许多欧洲探险家在亚洲、非洲、美洲的原始部落发现了大量刺杀国王的遗风。他们的探险记录大大增强了人类学家做出学术结论的决心和信心。

臣民们处死国王的主要原因是国王老迈,精力衰竭。看起来这太不近人情,甚至过于残忍。但是,为了社稷之昌盛,民人之福祉,原始人要找一位身体强壮、神气饱满、能量充沛的领袖帮他们参透天机、化育万物,而不能容忍一个气息奄奄、半死不活的头人给他们带来祸害。于是他们理直气壮地创立了及时处死衰弱领袖的制度,并意志坚定地维护着这种制度的稳定性和延续性。

在非洲法佐尔的某些部落里,酋长每天必须到一棵特定的树下处理政务。如果因为害病或者任何其他原因一连三天不能来树下履行职责,臣民们就有理由认为国王已经没有能力为公共事务操劳,他们不得不将国王吊死在这棵树上。在白尼罗河流域,国王刚刚露出年老衰弱的迹象,臣民们就迅速将他处死,让年轻强壮的继承者来履行职责。这个风俗直到19世纪仍然盛行。

在非洲中部的一些部落,国王患了重病或者显出衰老痕迹的时候就必须自杀。自杀的方式是饮一杯毒药。非洲刚果的国王快要死时,巫师们就将绳子套在他的脖子上,逐渐拉紧。金吉罗国王如果在战争中受伤,他的部将就会将他处死。祖鲁人的国王只要被臣民发现出现了皱纹和银发,就会马上被处死。

19世纪早期,有一位欧洲人在祖鲁暴君卡喀朝廷住过一阵,他这样描述国王卡喀对于一种发油的特殊兴趣:“法威尔先生告诉国王有一种发油可以消除一切年老的标记。他一听说有这种发油,马上表示非常想得到它,每遇机会都不忘记提醒我们他对这药的关切。尤其是在我们因为传教事务必须离开宫廷的时候,他特别关照的也是要得到这个东西。当时不知道什么原因,后来我们才知道,祖鲁人的一些野蛮风俗中,有一个这样的风俗:他们的国王不可露出那些证明他们不适合或无能统治国家的证据;所以,卡喀非常害怕出现皱纹和灰发,这是他要退出这个尘世的信号。只要信号一出现,国王的死亡就随之而来。

[责任编辑:谢生金] 标签:首领 原始社会 非洲
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