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年老的首领为什么总要被臣民处死?

2012年11月20日 13:42
来源:凤凰网读书 作者:摩罗

可见,直到晚近,一个非洲暴君依然无法抵抗这种残酷习俗的制约,以至于如此积极地从一种药物中寻求力量,企求以此增加他与习俗抗争的筹码。

一位葡萄牙学者在谈论非洲时说:“国王遭到任何灾害,或自然的生理缺陷,诸如不能生育,得了传染病,掉了门牙,体形变了样,或任何其他缺陷与不幸,照当地从前的风俗,国王就得服毒自杀。”因为国王不是凡人,他是神,他必须完美无缺,身心健全。如果有残缺,势必会影响国运民瘼。

在古代普鲁士,国王感到自己衰老了,就堆起庞大的草垛,举行盛大的仪式告别人民,宣称自己要到神那里去为民众说话,劝谕民众好好服侍诸神,然后自己点火将自己烧死。

在古代爱尔兰,伟大的国王阿特由于偶然事故瞎了一只眼睛,马上就按照习俗辞去王位。

国王的性能力也是判定国王能否很好地履行职责的重要特征。

一位西方学者说,非洲希卢克人严密关注着国王的性欲。国王的妃子特别多,如果国王满足不了妃子们的性要求,妃子们就会报告给祭司,祭司就会向国王宣布:必须将他处死,以便及时终止他无法履行的政治职责。

在讨论杀死国王和国王自杀的文化传统时,英国人类学家弗雷泽引证了世界各地大量的民俗学、人类学、神话学、历史学材料,证明这是人类文明的某一个阶段普遍存在的世界性传统。虽然他没有找到中国古代的有关材料,但是,人们不难相信弗雷泽的结论是普遍有效的。

古人为什么要刺杀年迈体衰的国王呢?为什么不能让国王像他的臣民一样安享天年、寿终正寝呢?弗雷泽解释说,古人把国王看做半神半人,他们将世界的稳定、气候的正常、牲畜的兴旺、五谷的收成、妇女的繁殖力等等一切有关社稷之昌盛、民人之福祉的大事,都寄托在国王身上。国王如果老迈或者生病,牲口也许就无法繁殖,庄稼就会在地里烂掉,妇女也许就生殖力下降,臣民可能会死于疾病和瘟疫。

所以,国王必须是健康强壮的形象。

为什么不能等到国王的自然死亡呢?这些看来有点残酷,古人认为,如果等到统治者自然死亡,整个国家赖以繁荣和强盛的那股气息就会在国王咽气的那一刻消失在茫茫宇宙之中,国家的命运就可能因此衰竭。只有杀死国王或者令国王自杀,让那股关乎国家命运的气息在消失之前就转移到年轻强壮的王位继承者身上,才能保证国家的兴旺和臣民的幸福。

[责任编辑:谢生金] 标签:首领 原始社会 非洲
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