华夏海洋文化
2010年05月01日 16:06 凤凰网文化 】 【打印共有评论0

从上述中国海洋文化的发展轨迹可以看出,中国古代的航海事业走过了相当辉煌的历程,特别是从秦代至元代,是中国航海的黄金时代,也是中国古代社会最强盛的时代。在这一历史时期中,中华文明处于一个开拓性与自由性都较强的阶段,也创造出了具有中国特色的海洋文明——以海洋农业文化为特点的中国海洋蓝色文化。但是,纵观中国海洋的文化的底色,从根本上说它仍然是一种农业文化,其基本的基调和特征是“以海为田”,“兴渔盐之利”。即不是把海当作对外交往的桥梁,而是作为中国人取得“渔盐之利”的蓝色国土。换言之,是把海洋看成是陆地农田的延伸或补充,着重强调了海洋本身的农业价值,而忽略了海洋本身所具有的最为重要的开放性,这就与西方海洋商业文化所具有的“以海为途”,即把海洋看做进行开辟市场、进行商贸活动和探索与认识世界的通道大相径庭。春秋时滨海的齐国采用管仲提出了“官山海”的国策,即靠海吃海,由国家组织大力发展渔业和盐业,使齐国迅速强盛起来,成为春秋五霸之地。战国时韩非子认为“历心于山海者而国家富”,都是以“渔盐之利”为开发海洋的目的。这种“靠海吃海”的经济活动,无疑具有自给自足的特点。

中国人选择“渔盐之利”作为海洋文明的基调,与其他民族的海洋文明相比具有如下特点:首先是“自给性”。中国古代渔业生产的目的首先是自我需要的满足,能投入交换的不多,即使有,也只是与不从事渔业生产的本民族本地区的人进行交换。所以,中国古代航海者的渔业活动,是一种生产性的活动,具有很强的“自给性”特色。这与地中海航海民族那种以商业贸易为主的流通性活动有着本质的区别。其次是“依附性”。中国古代农业发达,仅仅视渔业为农业的“副业”。即使是统治者提倡“渔盐之利”,着眼的也是补充农业之不足。因此,中国古代的渔业生产,从来没有独立于农业之外而存在,它补充、促进、依附并受制于农业。这和地中海海洋民族较早地摆脱农业的束缚,以发展海上贸易为独立的生产方式有着根本的差别。第三是“封闭性”。中国古代的航海者虽然把生产活动从固定的陆上田地变换到流动的海上,但往往局限于一定的海域,而且多是以家庭为单位的海上活动,这等于在海上再现了封闭式的小农经济生活。这与其他海洋民族的海洋文化之间的相互交流、吸收与补充不可同日而语。总之,中国古代航海活动的自给性、附加性和封闭性构成了古代中国海洋文明的基本色彩,具有明显的小农经济特色。正因为如此,依附于农业文明,以“渔盐之利”为特征的中国古代航海活动,不像地中海海上民族那样具有掠夺性和殖民侵略性,也不像他们具有极强的冒险精神和竞争意识。

即使后来勃兴的远洋航运业,也主要是着眼于帝王的政治目的,或者是为了统治者的奢侈享受。如秦始皇时代的徐福东渡,堪称中国古代远洋航行活动中的光辉序幕。《史记·秦始皇本纪》载:“齐人徐福等上书,言海中有三神山,名曰蓬莱、方丈、瀛洲,仙人居之。请得斋戒,与童男女求之。于是遣徐福发童男女数千人,入海求仙人。”但徐福远航的目的却源于为秦始皇寻找长生不老之药,这就决定了徐福的东渡不同于一般的商业航行,而是一次特殊的、目的荒诞的航行。同时,徐福东渡还带有“叛逃”的性质,目的是为了躲避秦始皇的暴政。可以说,徐福的东渡是在秦高压下的冒险行动,反映了一种非主流的文化倾向。虽然徐福一行最后定居日本,客观上起到了传播文明的作用,但其影响主要局限于日本。中国的远洋航行业是以徐福东渡这一逆反性行动为起点的,其后果非但没有促进中国航海业的发展,反而导致了后来官方对远洋活动的严格控制,使之更加偏离了商业和贸易的轨道。事实上,秦始皇并非真正关心海洋,他在位20年,曾五次巡游江海,从渤海湾到长江口,都留下了他的皇威足迹。他还开灵渠,设置了桂林、象郡、南海三郡,把疆土推展到了南方沿海地区。但秦始皇的上述举措,其根本的出发点在于在大陆上开疆辟土,统一中国,而不是向海外的扩张。与此同时,秦朝还建立了中央高度集权的政治体制,摒弃了原来的航海自由,把航运业完全纳入了政治化、军事化的轨道。汉代,雄才大略的汉武帝国一度致力于开疆辟土,但其军事行为主要针对大陆上对王朝威胁最大的匈奴,鲜有海外扩张的足迹。两汉时期,海事活动频繁,至少梯海至日本的移民数以“万”计。但海事活动主要囿于移民方面,商业性质微乎其微,并未发生海上贸易的繁荣景象,海上文明也就不具有商业色彩。秦汉奠定了中央集权的封建社会政体,历代王朝都沿着秦汉设计的政治模式,把大陆文明的因素整和的强大而有序,中国逐渐形成了以大陆文明为主流的文化类型。而海洋文明虽没有被禁绝,甚至某些时代还有较大的发展,但一直处于非主流的文化状态。

如果说秦汉时代的中国刚刚形成大统一的政治、经济格局,其文化特征还带有明显的扩张性和开拓性的话,唐代的中国已发展成为一个完满自足的体系。唐代疆域广阔,经济文化高度发达,各方面的需求已达到不假于外物的境界。唐代的开放风气其实质是一种充满自信与自大的开放。尽管唐代对外经济文化交流频繁,首都长安云集了大批海外使者、商贾和佛教徒等,但唐人的骨子里还是封闭和矜持的,与海外的交流有一种强烈的优越感。唐代与日本、新罗、百济之间的睦邻航海交往极为频繁,但基本上都是官方性质,其活动内容主要是睦邻外交之意,而且远不向对方积极主动。唐代中叶以后,中国与西方的“海上丝绸之路”的贸易量迅速增长,并逐渐超过了传统的陆上丝绸之路,宋元时期,民间航海获得了更多的自由,海上商贸活动达到了鼎盛,但海外舶来之品大多为象牙、犀牛、乳香、珍珠、宝石、珊瑚、琉璃等奢侈品,与国计民生关系不大,因此这种商品对中国经济的发展实无大的作用。而且中国的航海行为,绝没有像西方的扩张性和掠夺性。

中国海洋文明的基调向来以渔盐之利为主,而不是以海外贸易殖民扩张为主。郑和下西洋反映的正是一种典型的中国海洋文明基调。明初郑和的下西洋,以其船队的规模和航海水平论,是当时世界各国难以相匹的。但就这几次远航的目的而言,并不是经济动因,而是明朝皇帝(成祖朱棣)借以“宣威海外”和“宣布纶音”而已。就是说它的主要目的不是经贸活动,也不是征讨和海上掠夺,而主要是执行皇帝的旨意:向西洋诸国宣耀中国的富强和武威,并以恩威并举的方法(顺从者抚慰之,不恭者教训之)使这些国家臣服于中华帝国,同时在朝贡的名义下与中国进行经贸往来。这是中国传统政治在这次海外远航中生动的体现。郑和下西洋到达各国后,他不但没有实行公平的贸易,却实行了让后人目瞪口呆的“厚往薄来”的原则。郑和每到一国一地,总是大量无偿地赠送中国的物产与财富,而对外国的商品则高价收购;同进引进的大量物品都是一些仅供上层统治阶级享用的珍禽异兽与奇石怪物。这种不等价“赏赐性”的航海几乎在经济上无利益可言,其目的无非是炫耀我中华地大物博、物产丰富,从而满足统治者“天朝大国”、“万邦臣服” 的虚荣心。令人哭笑不得的是,由于明政府的出手大方,以至海外一些国家见有利可图,无不假意称臣,纷至沓来,以本国所产的“异物”来中国“朝贡”,然后满载中国皇帝的丰厚赏赐而归。更为可叹的是,这场声势浩大的航海活动,不久即遭到了朝廷上下的广泛攻击:“三宝太监下西洋,费钱粮数千万,军民死且万计。纵得奇宝而回,于国家何益?”这个叫刘大复的朝臣之言论,确实道出了以农业型自然经济为生计的大陆——海岸型民族对海外远航的价值评价。的确,同达·伽马、哥伦布等人为西欧原始资本积累开辟了广阔的财源相反,郑和的航海活动,只顾威德远扬,不管经济效益,在经济上岂不是一项相当沉重的负担。如果单单是为了“耀兵异域”,“敷文德以及四方”,那郑和的下西洋难道不是劳民伤财而又于国无补吗?永乐帝死后,继位不久的新皇帝洪熙帝便颁发了“下西洋诸番国宝船,悉皆停止”的诏令。宣德帝继位后,主张下西洋的一派略有抬头,于是郑和在宣德五年第七次也是最后一次下西洋远航。此后,下西洋之举便屡遭朝野上下的抨击,最后终于以一大“弊政”遭到制止而宣告终结。正是这种重农抑商的特点和封建保守的思维压制和扭曲了海洋文化在中国的正常发展,也使中国在后来丧失了曾经有过的辉煌。

就在郑和下西洋之后的半个多世纪后的公元1492年,意大利人哥伦布带领一支比郑和船队小得多得多的船队开始了具有划时代意义的远航,完成了世界历史上伟大的“地理大发现”——发现了美洲新大陆。许多历史学家指出,即使历史偏爱中国人,让郑和发现了美洲新大陆,也不可能使中国摆脱大河—陆地文化的束缚,彻底走向海洋,甚至从事殖民活动,加快中国从封建社会向资本主义社会过渡的历史进程。从根本上说,中国人没有完成地理大发现是历史的必然。

总体说来,中国的的海洋观念向来扎根于自给自足的小农经济之中,中国的海洋农业文化是一种封闭型的、内向的海洋文化(西方的海洋商业文化则是一种开放型的、扩张的文化)。造成这种文化的背景原因是多方面的,既与中华民族所处的地理环境相关,又与中国传统文化中的重农轻商的经济思想相关,还与中华民族对海洋认识的局限相关。

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编辑:王勇
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