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传统士人品格与现代大学精神
2009年11月22日 16:24凤凰网文化综合 】 【打印共有评论0

[摘 要]中国传统士人有其特殊的生存文化环境,这些环境相互作用形成了传统士人一心向道的学术追求与政治理想、心忧天下的博大心胸与责任意识、高洁内省的人生操守与道德自觉等品格。这些品格直接为中国近现代知识分子所继承。他们中的相当一部分人抱定教育救国的宗旨投身中国现代大学的缔造。在这一过程中,中国现代大学精神对这些知识分子传承的士人品格予以汲纳、创新和发展,使中国现代大学精神具备明显的士人品格的特征。

[关键词]传统士人;品格;特征;大学精神

数千年来,中国传统士人承担着创造和传承文化、用自己所学服务社会等重任。作为一个处于社会金字塔“中间带”的特殊群体,他们以炽热的爱国心、强烈的社会责任感以及化民成俗的现实功绩展现了自己的才能和人格魅力。现代中国大学的第一批缔造者源于传统士人,他们不仅致力于中国现代大学“形”的缔造,还基于他们传承的士人品格塑造中国大学之“神”。清华大学校长梅贻琦强调,大学之大不在于“大楼”而在于“大师”。所谓“大师”,除了学术上的非凡成就,更重要的是他们传承下来的士人品格。中国大学对传统士人品格的汲纳、创新和发展,使中国现代大学精神具备了鲜明的传统特征。

一、传统士人品格的主要特征

从表面看,士人是一个具有较高的社会政治地位,掌握专门文化知识,不耕而食,不富而贵的脑力劳动者阶层。实质上,士人阶层始终处于社会金字塔的“中间带”。春秋以前士人属贵族之末,春秋以后位于“士农工商”之首。但对士人个体而言,其地位并非一成不变。秦汉以前君主侯王的多方延揽,隋唐肇兴的科举制度的选拔,“朝为布衣,夕为卿相”带来的是出将入相、位极人臣的政治地位。这种上下变动的社会地位使传统士人具备宽广的社会视域。然而,在士人看来,以道德标准与精神价值为核心的“道统”,是衡量社会政治的最高价值标准,是评判国家政府的独立精神力量,是影响世道人心的根本依据。而皇帝或政府承担的“政统”只是世俗权力的代表。汉初基本形成的政教合一格局推动传统士人与大一统君主政体建立了相互依存的格局,但现实的“政统”与理想的“道统”总是处在相离相抗之中。君臣矛盾、忠奸对立造成的“大道不行”局面,常使士人陷于深深的精神苦闷中不可自拔。在强权当道之世,直接的对抗只能招致自我的毁灭,士人不得不在儒家的入世、道家的出世主张上开始儒道互补的精神变通。这种“君统”与“道统”的相依相离驱使传统士人在保持圆通处世时坚守自己精神的独立,而包罗万象的诸子典籍又进一步涵化着传统士人的学养和价值取向。正是在这样的环境中,各种因素的相互作用使得传统士人品格具备超凡脱俗的特征。

第一、一心向道的学术追求与政治理想。

在士人群体的形成时代,孔子将士人的基本属性归结为“士志于道”(《论语·里仁》)。孟子也进一步阐述:“故士穷不失义,达不离道。穷不失义,故士得己焉;达不离道,故民不失望焉。”“天下有道,以道殉身;天下无道,以身殉道。”(《孟子·尽心上》)因此,在“人心惟危,道心惟微”的社会现实中,无论是出世还是入世,“道”“义”才是士人终身探究、力行乃至牺牲自我的终极目标。孔子一生都致力于中华文化元典的整理工作,《诗》《书》《礼》《乐》《易》《春秋》相传都经他整理而成。即使到了晚年,“读《易》,韦编三绝”。通过这些学术活动,他将中华“道统”融注其中。与他一生伴随的还有“弘道”实践。“孔子以《诗》、《书》、礼、乐教,弟子盖三千焉,身通六艺者七十有二人。”(《史记·孔子世家》)一部《论语》,就是他的“弘道”言论集。

孔子之后,历代士人以孔子为“至圣”,纷纷效法,以学道、弘道为终身使命,乃至献出生命。孔子虽然鼓励士人“学而优则仕”,积极投身政治实践,但他对取得一定政治地位的士大夫的要求是:“所谓大臣者,以道事君,不可则止。”(《论语·先进》)因此,孔子所要求的“臣事君以忠”,并非愚忠,而是坚守正道的“忠”。为实现自己的政治主张,孔子率弟子周游列国,“斥乎齐,逐乎宋、卫,困于陈、蔡之间”。(《史记·孔子世家》)尽管颠沛流离的经历使他清楚,强权面前“道统”力量是微弱的,以至于产生退隐的念头,“道不行,乘桴浮于海。”但是,他还是极力鼓励士人“任重道远”、“死而后已”。[1]

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作者: 何顺进   编辑: 王勇

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