董燕生曾批评杨绛译的《堂吉诃德》的错误
2010年04月14日 18:26 北京青年周刊 】 【打印共有评论0

一个世纪二十种译本———

一本来自文艺复兴时期西班牙的文学巨著、一位骑着瘦马、穿着破烂盔甲的西班牙绅士,漂洋过海来到中国已近一个世纪。它就是《堂吉诃德》。几代翻译者在这一鸿篇巨制上耗费了大量心力,董燕生是其中的一个。

从1922年林纾翻译的《魔侠传》算起,截止到1997年人民文学出版社出版《塞万提斯全集》时的统计,《堂吉诃德》的中文译本有十九种之多。董燕生说,就他的了解,2000年之后该书中译至少有二十种。

在西班牙语界,董燕生是一个熟悉的名字。全国高等院校西班牙语专业普遍采用的教材就是董教授编写的《西班牙语》和《现代西班牙语》(合编)。现年72岁的董燕生,在北京外国语大学的西班牙语教学讲台上工作了三十多年。但是,更多人知道他是因为几年前他把杨绛翻译的《堂吉诃德》当成反面教材引起的“笔仗”。

董燕生说自己与《堂吉诃德》结缘是在高中,那时候看的是傅东华从英语译过来的版本。当年小说作者塞万提斯在世的时候,《堂吉诃德》在西班牙甫一出版便风靡全国。据说,西班牙菲利普三世在王宫阳台上看见一个学生一面看书一面狂笑,就说这学生一定在看《堂吉诃德》,不然一定是疯子。董燕生回忆自己中学时代读《堂吉诃德》也是这样的反应,看着看着就笑了出来。

及至后来考上北京外国语大学,董燕生记得那时候学西班牙语的人并不多,两个班总共六十几个人,全系只有一台笨重的钢丝录音机,每周每班只有一次听录音的机会。初学阶段的课文,很多是直接选自苏联中学的西班牙语教科书,后来逐渐增添了西班牙或拉美文学名著的节选、西班牙及拉美共产党的各种文件。中苏断交之后,只能读到《北京周报》西班牙文版和中国党政领导人讲话、著作及其他文件的西班牙语译文,“闹得很多外国人讥笑我们学的不是西班牙语,而是北京牙语”。不过,由于一些老师的坚持,不少西班牙和拉丁美洲的文学名著也能够读到,原版的《堂吉诃德》董燕生就是在大三那一年读到的。

1992年漓江出版社的编辑找到董燕生,邀请他重新翻译《堂吉诃德》。当时,杨绛版的《堂吉诃德》面世已经14年。在《听杨绛谈往事》中,杨绛曾经回忆翻译这部72万字的译著前后经历整整二十年时间。为了以读懂原著,杨绛从1958年开始自学西班牙语,1961年着手翻译,“文革”初期,已被完成的译稿被红卫兵没收,十来年后干校结束又从头翻起。而《堂吉诃德》第一版在“文革”结束后不久首印的十万套很快售完,第二次印刷又是十万套。1978年西班牙国王、王后访华先遣队到达中国见到的一个景观就是:北京书店门前读者排着长队购买《堂吉诃德》新出版中译本的盛况。之后西班牙国王访华,邓小平把《堂吉诃德》作为礼物送给了国王。

就是对这套发行量最大的中译本,董燕生提出了批评。董燕生说,接到翻译邀请后的一个月时间里,他对照原文和杨绛的译本进行了仔细研究后有了信心,“至少我不会犯那些一眼就可以看出来的错误”。在董燕生看来,杨绛在词汇含义的理解、句子结构、背景知识的理解上都有不少错误。因此杨绛译本在课堂上被当成“反面教材”以避免学生再犯同样错误。不过,也有人因此批评董燕生,认为他“既当运动员又当裁判员”。

董燕生的《堂吉诃德》译本译自Editorial Alfredo Ortells.S.L.1984年版本,前后共翻译了两年,自1995年译成后,先后获得了国内外各种荣誉。遗憾的是,即使在西班牙本国,如今也并没有多少人读《堂吉诃德》了。他不禁叹息:“如今的西班牙人,也没有以前热情了,似乎也开始像其他欧洲国家一样冷淡而彬彬有礼。也许这是现代化的恶果吧!”一个没有疯子和傻子,只有机灵鬼的世界是一个单调而险恶的世界,董燕生说,堂吉诃德这个形象就像鲁迅《狂人日记》中的狂人一样,有时候人们并不理解,但社会需要与这种滚滚浊流唱反调的人,给世人以警醒。

“堂吉诃德这个形象就像鲁迅《狂人日记》中的狂人一样,有时候人们并不理解,但社会需要与这种滚滚浊流唱反调的人,给世人以警醒。”

(本文原发表在2009/08/13北京青年周刊上 )

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