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徐贲:战胜专制的只能是优秀的民主
2010年01月07日 13:48凤凰网读书综合 】 【打印共有评论0

三、民主教育

杨恒均提出,“让民众来教育政治家,而不是让政治家来教育民众,”根据是什么呢?不会是根据“高贵者最愚蠢,卑贱者最聪明”这样有煽动性,却无真实性的说法吧?民主不等于民粹。民主政治的一个重要目标就是让民主优秀起来。优秀的途径便是教育。民众和政治家不是谁教育谁的问题,而是如何各自接受教育和相互教育的问题。在民主政体中,精英共识和大众共识之间总会有差距,这是正常的,也是民主政治多元的必然结果。当然,在不同的民主社会中,民众反精英的情绪也会有较强和较弱之分。例如,在自由民主思想深入人心的美国,反精英的情绪就比较强。美国人不喜欢精英政治,至少在理论上不能接受“精英”比“一般人”优越的说法。他们更不能接受任何提倡“先进政党”独掌政治权力的理论。

一般美国人并不认为少数精英,尤其是掌权的政治精英比他们在道德上更优秀。“精英”与“优秀”根本就不是一回事。美国人普遍认为,权力就是腐败,绝对的权力就是绝对的腐败。这也是为什么大多数美国人相信,由于普通人能免于权力的腐败,所以普通人比当权者更能保持正派的日常道德。普通人至少不需要为了政治权力去说谎使诈、损人利己。他们更不需要为了维护什么官方立场而在许多是非问题上耍滑头,或者在手上沾上别人的血。这不是说,普通人一定比掌权者人品高尚,而是说,普通人至少不需要象有些掌权者那样,在权力机器中不得不自我糟践。许多美国人相信,普通人确实会做出蠢事和坏事,但那经常是因为精英在蛊惑和挑唆他们。普通人也确实可能变成刁民和暴民,但总是先有暴政才后有刁民或暴民,而不是先有了刁民或暴民,然后才有暴政。

但是,民主决不是一个刁民和恶吏相互斗法、相互制衡的制度,否则它和专制还有什么区别?民主不要圣君,但民主不是不要优秀的政治家。民主要优秀起来,除了稳固而良好的民主制度,还需要优秀的民主政治家。政治家所受的教育是多方面的,例如他们成长期中所受的“人文教育”、体现“民主制度记忆”的传统、惯例和楷模、政治家和民众共同尊重、维护的公民文化,其中当然也包括本来就是民主传统一部分的古典共和理念。政治家的培养不但在于他们接受什么教育,还在于他们不接受什么教育,如党校教育。政治家的教育问题从柏拉图开始提出来,到今天并没有一个一劳永逸的解决方案。

就产生民主政治领袖而言,除了要有民主制度的条件,还要有一点“运气”,我们不妨称这种偶然的运气为“历史机遇”。不仅林肯、邱吉尔如此,今年刚去世的美国众议员汤姆.兰托斯(Tom Lantos)也是如此。兰托斯生于1928年,匈亚利人,二战中从纳粹集中营逃了出来。他后来到美国求学,入了美国籍,当了28年的众议员,成为国会中最勇于为人权说话的政治家。雅虎公司为了做生意,不惜出卖用户的人权利益,兰托斯在国会调查此事的听证会上严厉地指责雅虎公司的首席执行官杨志远说,“你是道德的侏儒。”兰托斯对专制极权统治的认识超过了许多美国民众,忽略这样的政治家对民众的教育作用,就会有意无意地助长有些人对民主制度的“领导力 ”(leadership)所抱的虚无主义和犬儒主义。

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作者: 徐贲   编辑: 张哲

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