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叶凯蒂:一个移民者的学术之路

2012年12月19日 10:44
来源:中华读书报 作者:陈菁霞

“在中国长大的小孩”

1950年,叶凯蒂出生在北京,是父母的第三个孩子。那时候,父亲叶渚沛正担任中央重工业部顾问,母亲叶文茜(Marcelia Yeh)在北大英语系(当时的燕京大学西语系)教书。谈起父母,叶凯蒂仿佛有说不完的话,语气里充满了骄傲和自豪。叶家是南洋华侨,爷爷是孙中山的好友,孙中山还为他取名“叶独醒”。父亲出生在菲律宾,少年时期去美国求学,获得宾夕法尼亚州立大学金属物理化学博士学位。母亲一家是爱尔兰裔美国人,外公当律师,家境殷实。1946年,父母亲在意大利的威尼斯结婚。

与绝大多数中国小孩不同的是,叶凯蒂从小生活在一个外国来华专家的圈子里。一起玩的小朋友,父母或者双方都是外国人,或是一方中国,一方外国。叶凯蒂笑称自己是“共产国际‘杀’回来的北京小孩”,并且,特别强调是“在中国长大的小孩”。

早在1933年,父亲谢绝了国外优越的工作环境和机会,回到祖国。至1944年间,一直任南京国民政府资源委员会化学专门委员、重庆炼铜厂厂长、电化冶炼厂总经理等职。专业工作之外,父亲还积极从事社会活动,曾为3S(史沫特莱、斯特朗、斯诺)协会捐款,并通过斯诺把捐款送到延安;单独资助过一些青年奔赴延安;还常常利用自己的住宅和所管辖的工厂掩护地下党工作人员。1941年“皖南事变”后,他为周恩来与英国使馆代办安排了一次秘密会晤,得以通过外交途径向西方国家说明了这一事变的真相。

父亲的行动遭到国民党特务的盯梢,在处境危险的情况下,1944年到欧美各国进行工业考察,尔后,受聘于联合国教科文组织,任科学组副组长,组长是英国的李约瑟博士。1949年新中国成立后,父亲辞掉联合国的工作,带上母亲和哥哥于1950年再次归国。1955年,受命筹备建立中科院化工冶金研究所,出任第一任所长。

文革中,父亲遭受迫害,住牛棚,有病也不让看,终于直肠癌扩散,于1971年离世。那一年,叶凯蒂正在河南农村插队,而此前,她和哥哥曾去吉林插队一年。

1973年,叶凯蒂全家获准去美国探亲一年。当时,叶凯蒂对未来的人生有很多的计划,回来后读北大新闻系,写作很好的她,理想是当一名记者。“可是我和哥哥(妈妈已提前回来)经香港回来时,情况已经发生了变化。当时四人帮掀起批林批孔的大潮,将矛头指向周恩来,因为是他放我们走的,这些人很生气,不让我们这些孩子回国。”叶凯蒂只好又转头去美国,找学校念书。“当时特别难过,眼泪哗哗的就流下来了。中国才是我的家,从没想过要留在美国。”

进哈佛研究院:一个“稀里糊涂”的选择

探亲的那一年里,为了“多了解一些美国社会”,叶凯蒂做了很多“有意思”的事情:在宾夕法尼亚州的大学里帮人家做中文课本;去一家生产汽车零部件的工厂当了半年工人;到旧金山唐人街上一家诊所里工作了几个月。后来,她将当工人的那段经历写成中篇小说,发表在香港《七十年代》杂志上。

出国之前,叶凯蒂只是小学六年级毕业,虽然在北大附中读了一年,可什么也没学到,一天到晚不是唱歌就是跳忠字舞。家,已然是不能回了,充满理想的她不甘心老是过这种打工的生活。可是,按照美国的规定,没有高中文凭没法进大学。无奈之下,她想到先去成人补习学校学习。上世纪六七十年代的美国,入学门槛低的学校很少,叶凯蒂后来就读的那所communitycollege(社区学院)由一群有理想的青年人主办,目的是为黑人小孩和穷人家的孩子提供教育,两年学制里,可以学木匠一类的手艺活,也可以学语言、文学一类的课程。

[责任编辑:陈爽] 标签:叶凯蒂 汉学家
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