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为什么很多美国人保持单身生活


来源:译言

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(《单身社会》[美]艾里克·克里南伯格/上海文艺出版社)

秋夜的夜空星星闪烁,每年春天来临的时候天空中就会增加许多美丽的星星:这里有浪漫的爱情故事,还有漫步于星空下的情侣,他们都幻想着拥有真正的爱情。他们并不是那些平庸的人。她沉着冷静,是职场中成功的单身女性。而他则是敏感机智,富有创造力的单身男子,拥有一套宽敞的大房子。尽管他们身上的光环如此炫耀,却丝毫不能减轻他们与日俱增的寂寞。他开始学习烹饪。她开始收集旧唱片。他开始沉醉于喋喋不休的自我迷恋中。她开始在办公室加班到深夜。最后她最好的朋友,有可能是她离异的母亲,告诉她不该再这么下去了:这样是在挥霍她的黄金时期;这样下去她最后将孤老终身。他有一个拥有强键体格的好友,住在城市的另一端,他妻子的名字是Debbee, 他向他兴奋地叙述着婚后生活的种种乐趣。可是这一切都无济于事。当影片的第一幕即将结束时,女主角还是处于对浪漫爱情的憧憬中:慵懒地躺在沙发上,穿着睡衣,把第三杯酒也一饮而尽,然后在一个大盒子中翻找Dreyer的碟片。她看的还是以前看过的那部电视(他的咖啡桌上的威士忌已经喝了一半,腿上放着中餐馆的外卖),看到这样的场景会令我们身处浪漫的氛围中,可是屏幕上的人物却又是另一种感觉了。他们很孤独;他们的生活黯然无光。他们看的电影是一些战争片,战火纷飞,诸如入侵波兰之类的场面。

不过当代生活中人们对于单身的看法有所不同,因为导致单身生活的因素更多样化了---经济上的稳定,精神上的独立,为生活中的柴米酱醋所需的开销----这些都是我们的文化背景所看重的东西。最近的人口统计调查表明,单身生活不但不会在我们这一代人中越来越少,反而还会增加,1950年时,美国有400万人单独居住。如今,这个数字已经是那时的8倍了,将近有3100万人。现在美国人结婚的年龄越来越往后推迟(男性首次结婚的平均年龄是28岁),还要考虑到婚姻的不稳定性(现在有一半的夫妻最后都离婚了).如今有一半以上的美国人是单身的,将近有三分之一的家庭只有一个家庭成员,还有500万35岁以下的成人保持单身。这些数据多少帮助我们了解现在的结婚率是怎样的一种情况。

Eric Klinenberg是纽约大学的社会学专家,过去几年他都在研究单身问题,他的新书《走向单身:独身主义的崛起与诱惑》中,他通过描述被现在这种潮流所困惑的主人公来阐述他的主题思想。Klinenberg为写第一本书《关于1995年芝加哥的热浪》做调查时,首次注意到单身现象呈上升趋势。在那次极端高温天气中,几百名独居的人死去,他们去世的直接原因并不是高温,而是因为他们的独居生活使他们缺乏必要的救助网络。Klinenberg写道,“一位定期拜访独居者的城市调查员称他们是‘一个不为人知的社会群体,孤独地活着,孤独地死去,’他们是如此的悄无声息。”

他们的采访对象包括以各种形式独居的人们,有在疗养所的,敬老院的,主要采访区域在以下7座城市:Austin, Texas; Chicago; Los Angeles; New York; San Francisco; Washington, D.C.; 还有Stockholm。

调查结果令人吃惊。Klinenberg发现独居并不是一种偏离的社会现象,而是自由主义主流思想的一种集中表现。妇女解放,人口城市化,通讯高科技化,寿命延长---这四个趋势使如今这个时代有自己独特的文化背景,这些都助长了单身生活的流行,妇女不再面临照顾孩子与做家务的压力,她们可以更专注于工作,可以自由选择结婚与生孩子的时间,如果她们觉得婚姻不快乐,也可以选择离婚。“社交革命”从最初的电话到现在的脸谱,这些都使社交生活与独居的界限不再存在。都市文化侧重于迎合单身人士,无论是社交生活的多样性,还是社交的场所:健身房,咖啡厅,快餐店,自助洗衣店,所有这些都令单身生活也可以变得很简单容易。由于现代医学的迅速发展,人类寿命延长,这也增加了独居老人的人数。2000年为止,62%的丧偶老人独自生活,这个人数在今后只会增多。

独居问题从最初的人口统计结果演变成如今的社会问题,其原因是人们对幸福的追求:一般来说,人们独居是因为自己的意愿呢,还是无奈的选择呢? Klinenberg从其中一个角度来说明独居是“有益处的”;这样我们可以“自己选择真正需要接触的人。”不过他说的大多数人并没有从独居生活中受益,也没有与其他人有活跃的交流。他们大多有不安全感,虽然他们为自己拥有的自由而骄傲,却奢望与人交流,他们的心情很复杂,焦虑,调侃,自满,还有一点点恐惧---总而言之,即使不是独居的人,也能一眼看出他们那种复杂的心情。

举例看下,Kimberly是从事电影业的纽约人,她在30岁之后因为独居,从而产生了一种危机感。她全身心地投入工作,可是晚上她只能以看电视连续剧来麻痹自己的神经。她告诉Klinenberg,“我花了很长时间才明白现在的生活与大学时代已经完全不同了。人们不会来随意串门了。”

当她决定买一套房子时,她决定以后一直都单身。她开始调整心态,在家里举行聚会,当自由职业者,尝试网上约会,并且联系了“自愿单身妈妈协会”,这是为希望领养孩子的单身女性提供帮助的一个组织。这是重新认识自我价值还是放任自我呢?Kimberly坦言,”我不想把自己孤立起来。 我希望我能与同伴或爱侣一起做些事。“她说,单身生活带给她幸福的部分原因是她不会因为落后而感到惭愧。

还有一些人是因为经常搬家而保持单身。我们见过Justin,他大学毕业后来到纽约,当他发现一个人住很难认识人后,他就搬去与朋友一起住。当Justin越来越不需要他的朋友们认识更多人时,他就越感到与他们住在一起很不自在,占用他的空间,干扰了他的私生活(“当你带女孩来家里时,不仅仅是女孩子会介意室友的存在,室友也会介意女孩子来家里”),让他的生活质量大受影响。之后他就一直一个人住。

很多出生于上世纪六,七十年代的人从小就被告知应该过怎样的生活,用他们自己的人生规则创造自己想要的生活。Klinenberg称这种信念为“狂热的个人主义"--这也许是最接近美国文化的一种理想,而很多单身人士也是在基于这样的理想上塑造他们的生活的。如果你很有抱负,要在职场辛苦打拼,那么保持单身才是实现目标的最好方法。那些单身人士来去自由(他们可以因工作需要而随时搬家),工作时间也更加灵活(回家也没有人给他们准备晚餐)。他们在经济上也更具自由性,因为没有其他人依赖他们的收入而生活。 他们可以随心所欲,不受拘束。对于有着雄心壮志的年轻人来说,过早地建立家庭将是一种风险:如果对方并不具备那种往上爬的内质,那么自己也将受到牵连。Klinenberg认为,“新一代年轻人有着很强的事业心,所以20多岁与三十出头的年龄并不是结婚成家的合适时机。”

Klinenberg的研究表明我们之前对于独身的观点已经过时了。单身生活不再是被社会遗弃的表现,而是通往成功的道路,因为这样才能更好的规划自己的生活与工作。此外,单身人士并不会因为单身而寂寞,反而单身可能对社交生活有促进的作用。单身生活本质上来说是从自己利益出发的:要保证自己能维持生活,大的方面是经济上的,小的方面是生活琐事上的,所有这些都需亲历亲为,很多情况下,就没有那种家庭成员需要承担的共同责任,寂寞的单身生活与之相比,就显得微不足道了。

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[责任编辑:李俐娇]

标签:美国 单身 独居 《单身社会》

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