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美国:独居已成主流生活方式


来源:新民晚报

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文/袁原

近年来,美国各大城市中年单身人口显著增长。相比琐碎忙碌的家庭生活,独居人士认为,独居享有更多空间和自由,可以充分实现个人价值,因此吸引不少已婚或中年人士投身其中。

美国社会学家认为,独居时代降临是经济发展、社会进步的结果。数据显示,独居家庭和无子女的丁克家庭已成为美国主流居家生活方式,高于由父母子女组成的核心家庭和几代同堂的传统家庭。

有人过得开心

不少人主动选择独居,因为视个人自由高于一切,无法接受婚姻或家庭生活中必需的妥协让步。

来自达拉斯的拉迪卡就是这样一个“单身狂人”。60岁的她是教育软件分析师,单身至今并乐在其中。

“我一直自己住,在4个不同的国家生活过,这没什么大不了。我有自己的公司,会开飞机,一切事情都自己打理。”她说。

拉迪卡对自己的生活状态颇为满意:“我不忧虑未来,回家后犯不着与人争执,既不担心背叛也不会有‘空巢症’。与许多已婚朋友相比,我的生活可谓无忧无虑。”

对于不少家庭刚刚成形、疲于应付工作和家务的中产阶级,这样的生活方式确实令人羡慕:周末睡到自然醒,晚饭爱做不做,留出大把时间发展个人爱好,与好友聊聊电影、音乐和书籍。

即使是没有孩子的中年夫妻,因为要顾及对方感受,生活也不可能如独居那样随心所欲。或许,这能解释为什么美国近年来中年独居人口显著增长。

数据显示,55岁至64岁美国人中,目前有21%独居,将近2倍于1999年水平。这些独居人士主要生活在大城市,《纽约时报》提供的数据显示,在曼哈顿和华盛顿特区,近半数住户为独居者,而在爱达荷州和犹他州等相对偏僻的地方,只有两成住家为独居。

纽约大学社会学教授埃里克•克利嫩伯格认为,独居时代降临是经济发展、社会进步的结果。当今的独居人士相较以前更不容易为孤独感所折磨,因为社交媒体大行其道,即使足不出户也能与人交流。

享受独居的中年人士以女性为主。与年轻时相比,这些50岁左右的中年女子无论人格和经济都更独立,生活能力强,加上多年积累的社交圈,更适应没有家庭羁绊的生活。

美国最具影响力的博客新闻网站《赫芬顿邮报》甚至将此现象上升到第二次女性解放运动的高度。

“就像20多岁的时候一样,我们质疑常理,挑战现状,固执坚持波西米亚的生活方式,绝不因循守旧。”该网站文章写道,婴儿潮’一代正坚决破除关于衰老的一切典型,重新定义60岁之后的生活。”

有人过得差劲

不过,不是每个人都能把一个人的日子过好。

杂志编辑和电影评论员朱莉安在纽约社交圈小有名气。过去30多年来,她在曼哈顿的顶层阁楼公寓成为时尚风向标,总有各界潮人出入。在上世纪60年代,穿着喇叭裤、披着长发的嬉皮士是这里的常客。如今,这些人已年近50岁,还是一副摇滚做派,隔三岔五通宵派对。

这种生活显得很酷很潇洒,其实更像在透支未来和健康。由于几乎夜夜笙歌,朱莉安和她的众多朋友明显休息不足,徘徊在酒精和毒品边缘。据说,少碰可卡因是他们的首要健康准则,至于吸烟、酗酒那是在所难免。

幸运的是,朱莉安一直乐在其中,30岁、40岁到50岁也这么一路走了下来。然而,有两件事彻底改变了她的快乐独居:一是近年来横扫美国的经济萧条,二是她终于跨进了60岁这道槛。

公司倒闭了,朱莉安因为拖欠高额房租被赶出了顶层公寓。一次病毒感染最终击垮了她,不得不住院一周,却因为没缴纳过医保金,负担不起住院费。这时候,她身边几乎没有指得上的人。虽然她交友众多,住院期间却鲜有探访者,更难找人在经济上予以支持。

出院后,朱莉安搬到一处廉价的小房子居住。偶有善意的朋友想登门造访,也遭到她拒绝。“她白天就开始喝酒,不守约,整天穿着浴袍。”朋友乔说,“我非常担心她。”

尽管有学者认为独居生活是社会的进步,但也有科学家试图证明长期独居有损健康。加利福尼亚大学洛杉矶分校研究人员斯蒂文•科尔甚至从基因层面予以分析,认为长期的孤独感和人体基因表达的改变之间相互关联。一个人越孤独,体内“好”基因的表达关闭越多,例如更容易发炎而不是产生抗体,这会让人更加虚弱,更容易患上心脏病甚至癌症。

科尔的调查还发现,单纯的社交网络朋友圈实际无助于减轻孤独感。在网络上得到再多个“赞”,也不及在生活中几个知心朋友和熟人的寥寥数语。

重新定义“孤独”

纽约大学社会学教授埃里克•克利嫩伯格认为,独居兴起是美国社会经历的最深刻变革。

20世纪50年代,400多万美国人独居生活,独居户仅占总户数的的9%。那个年代,人们除非迫不得已,不会选择独居。独居人士常见于西部各州,如阿拉斯加、蒙大拿和内华达等地。这些地方相对偏远、人口稀少,大量依赖外来劳力。到此打工者多为单身年轻男性,为挣钱远赴他乡,不得已独居生活。一旦攒下些钱或年纪大了,他们就会结束单身,结婚生子,过上传统的居家日子。

如今情况大不相同。2011年统计结果显示,有近3300万美国人独居生活,独居户占总户数的28%。这一数据意味着,独居家庭和无子女的丁克家庭已经成为美国主流居家生活方式,高于由父母子女组成的核心家庭和几代同堂的传统家庭。

更重要的是,如今罕见“过渡型”独居者,即成家前短暂独自生活之人。研究显示,一旦独自生活5年以上,这些独居者极有可能终身维持孤家寡人的生活方式。在美国,除了育有子女的夫妻,独居者的生活状态最为稳定。与50多年前的情况不同,他们更常见于城市之中。

当独居成为主流生活方式,社会学者纷纷试图重新定义“孤独”。

克利嫩伯格欢迎独居时代到来,认为尚无证据显示独居生活令美国人更加孤独。他发表不少学术文章强调,衡量生活是否孤独,质量比数量更重要。

芝加哥大学教授约翰•卡乔波与人合著《孤独》一书,指出是否独居生活并不重要,重要的是人们是否感觉寂寞。

社会学家埃米尔•迪尔凯姆认为,独居者更自由地通过社交网络彼此联系,往往能在短时间内一呼百应,走出家门聚到一起。

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[责任编辑:李俐娇]

标签:独居 美国 《孤独是可耻的》 《单身社会》

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