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史家之绝唱:怎样读《史记》

2013年10月24日 09:31
来源:信息时报

主讲人:赵生群(南京师范大学文学院教授)

主办单位:中共广州市委宣传部

中国真正意义上比较齐备的历史记载,是从《史记》开始的。在《史记》之前出现过《尚书》、《春秋》、《左传》、《国语》、《战国策》等书,这些书称为史传,而不是史书。这是因为中国古代在司马迁之前,系统记载历史的书籍已经亡佚,而这些史传都是从史书里面选取了一些相关的、他们认为重要的、或者感兴趣的内容编撰而成,它不是历史记载的全貌,都是经过了选择和删削的。《史记》是中国现存的一部百科全书式的通史,政治、外交、军事、文化、社会、甚至很多自然科学的东西在《史记》相关的篇章里面都可以看到。这样一种价值决定了这部书的重要地位。

阅读《史记》时,要大致了解一下《史记》的体例和它的内容。《史记》一共分为五种体例:本纪、世家、列传、书、表。其中纪和传被之后的二十几部史书无一例外地继承了下来。所以纪传体的史书,又被称为正史,在中国历史叙述的体系里面,纪传体始终处于一种主流的地位,被史家奉为正宗。

读其书,不能不知其人,了解这个人是为了更好地了解他的作品,读《史记》也是这样。而要了解《史记》作者司马迁,有两篇文章是最主要的,一篇是《报任安书》,又叫《报任少卿书》,另一篇是《太史公自序》。

《报任安书》对了解司马迁特别重要,因为它记叙了“李陵事件”后司马迁在思想上的转折。司马迁写《史记》的想法其实很早就有,初衷主要是歌功颂德,为了表彰汉朝统治者的文治武功。李陵事件后,司马迁身心遭到了极大的摧残和打击,这种打击对司马迁的人生来说是一个悲剧,但是对于《史记》、对于后世的史学来说未尝不是一个幸事。他对于现实有一种批判的态度,不是一味的歌功颂德,本来比较热情的头脑变得冷静,原来的激情有所减退,史官的理性有所增强。对现实既有肯定、有歌颂,也有鞭策,对问题的看法更加全面、更加深刻,尤其对西汉盛世黑暗的一面,他的认识更加清醒。

读《史记》还应注意《太史公自序》。《太史公自序》实际上是《史记》的一个总序,记述了司马迁的家世、身世、经历,《史记》创作的宗旨、创作过程、动机、目的,历史研究的方法等。它还是全书的一个提要,可以据此鸟瞰整部《史记》,也可以了解它的某一部分内容。清代著名文学批判家李景星曾专门撰文讲《史记》自序的好处,他说《史记》这部书,全部汇总在《太史公自序》这一篇里面,就好像千条江河汇大海。这部书大纲、细目,在《太史公自序》里面都交代得清清楚楚。

《史记》论赞的内容也很丰富,有时是臧否人事、议论得失,有时是补充史料、考辩史实,或者是交代史源、申述作意。比之于叙事而言,太史公的论赞是更加直接的议论,他把自己的观点直接表达出来,更加便于我们把握,所以,阅读《史记》论赞的重要性不言而喻。

有关读书的方法,所谓“读书百遍其意自现”,也可以说“八面受敌,各取所需”。主要是靠自己读,读得多了,可以无师自通。读之前首先要选一个比较好的版本,选择一些篇目来精读,注意字词句的理解,注意古代汉语、古代文化、古代历史等相关知识的积累。读细、读熟之后再来读其他的篇章时,可能会逐渐轻松一些,速度会更快一些,效率会更高一些。

(本文只代表嘉宾本人观点,不代表主办单位和本报立场)

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