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听“内部人”谈美国政治


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在中国,对于美式民主政治和美国政党政治的评价,知识界和社会公众存在着两种截然不同的看法。一部分人幻想着民主政治的“美国梦”,虚构出一幅幅出关于美式民主的神话,另有一部分人对美式民主进行上纲上线的大批判。这些评判往往是从想象和理念出发,对真实美国政治的复杂性缺乏深入的了解和认识。《探访美国政党政治》一书(中国人民大学出版社2014年8月出版),则从“内部人”的视角,还原了美国政党政治生态的现状,展示了美国两党运行的真实逻辑。

本书的作者为《21世纪经济报道》首席记者赵忆宁,她在2013年上半年到访美国8个城市,飞行距离2.6万公里,自行驾驶1600公里,对50多位美国民主、共和两党在联邦、州、县三级的精英面对面深度访谈。她精选了其中28篇精彩的采访稿,整理成这么一本诚意满满的书,让我们得以触碰到真实的美国政治。

从热播的美剧《纸牌屋》中,我们对美国的金钱政治窥见一斑。不同于《纸牌屋》的戏剧性,在本书中,几乎所有的访谈对象都直白地谈到了金钱在美国政治中的重要性——“钱不是万能的,但没有钱是万万不能的”。对美国两党的各级领导人而言,筹集资金都是日常工作的重中之重。更值得关注的是,2010年美国联邦最高法院对“公民联合会”一案的判决,颠覆了此前公司对竞选资助的限制,使得原有的竞选资金筹措方式发生改变,候选人可以绕过政党直接从大资本集团获得无限的竞选资助。这导致了政党价值观与金钱之间更加激烈的博弈,不仅削弱了美国两党的作用和影响,而且使普通大众的利益和诉求很难得到实质性的回应。美国两党精英中的有识之士,在受访中对此表示了深深的忧虑,并努力探索决之道。美国宾州州立大学的拉瑞•贝克尔教授就提出以“众包制衡财团”的创意:可以通过网络,在全美找到200万个支持候选人观点的人,向他们筹款,这样穷人和低收入者也可以将小笔资金聚集起来达到一定的资金规模,像大资本家那样对政治施加强大的影响力。

书中的多位受访者谈到了目前美国政党政治呈现出意识形态极端化的倾向,以及因此造成的两党内部、两党间乃至美国社会的分裂。美国意识形态之争的焦点是三个G和一个A,也就是上帝、枪支、同性恋和堕胎。这四个与宗教有关的社会议题对美国国内政治的影响巨大,而这是非美国人最难理解的美国政治现象。美国前参议员吉姆•斯特莱里谈到:“如果不理解美国的宗教的力量,你就无法理解美国的政治。”从美国历史来看,天主教选民一直占选民数量的大约30%,现在支持民主党的天主教选民为52%~53%,过去曾经高达65%,天主教选民在历史上支持民主党,现在逐渐转向支持共和党。共和党人明白,他们可以通过宗教方面的议题,使那些经济政策上支持民主党的天主教选民转而支持他们。这些人通常都是低收入人群,本来应该支持民主党,但是由于共和党反对堕胎,反对禁枪,反对同性婚姻,所以尽管共和党的经济政策对低收入人群不利,他们仍然会投票给共和党。这是美国政治中的新现象。

另外,意识形态极端化还体现在诸多方面,比如,美国政坛辩论被极左和极右两种力量所主导;政党在党内提名时倾向于选择一些极端者;两党的对立和分歧使美国许多急切需要改变的事情搁置了”,让“目前美国政治处于无解的僵局中”,等等。还有受访者对过去五年间共和党的举动给予了更加直截了当的评价,指出其“最主要的目的就是让奥巴马的日子不好过,让他什么事也做不成”。

由于美国的民主和共和两党的独特性,它们没有党纲,只有每次为竞选临时提出的政纲;没有党员,只有在选举时把票投给某党候选人的“党人”;它们没有严密的党组织,只有为筹备下一次选战而搭建的平台,所以两党目前很难承担起重塑、凝聚、整合美国意识形态乃至美国社会和政治的功能。美国政党政治何去何从?两党的精英们在书中中也或多或少、或深或浅地谈了自己的看法和思考。

书中所探访的对象,有相当一部分“中国通”,在交谈过程中不可避免地会谈及中美政党制度和政治制度的对比。如前世界银行驻中国代表皮特•鲍泰利就谈到:“选举民主最大的问题在于,投票的选民和当选的政客在所决定的问题上都表现出短视的缺陷。大多数政客为了实现连任,因此倾向于短视;相似地,大多数选民希望政客们更关心与自己密切相关而不是看似遥远的问题。大多数选举民主由此而产生的短视性,可能对一个国家或一个经济体的长期发展构成障碍。”而中国的政治体系有一个重要的优势,“那就是执政者有条件在一些重要问题上着眼长远、从长计议,并且政府能够以坚决的行动积极跟进,哪怕这些行动非常艰难,或者在最开始的时候并不受到欢迎”。读到这些饱含真诚和思想的话语,确实让我们有所深思,中美两国目前都面临着各自的挑战和问题,而且都在张望对方的花园,希望看到对方是怎么做的,而困难就在于怎样把对方的经验加以吸收,根据国情,更好地用于自身的制度上,而不应妄自菲薄,也不应厚此薄彼。

《探访美国政党政治》一书所谈及的内容非常丰富,远不止上面这些,展现了美国政党政治的方方面面,包括美国两党的社会基础、基本理念、组织架构、运作规则、经费来源等。这本书不仅会让我们更加客观深入地了解美国政治,而且为我们审视和思考中国政治制度提供了很好的参考系。

(杨微 王海龙,中国人民大学出版社编辑)

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[责任编辑:何可人]

标签:美国政治 民主政治 《纸牌屋》

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