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尼尔·弗格森“英雄史观”热辨析

2012年04月09日 12:10
来源:凤凰网读书 作者:刘德斌

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吉林大学刘德斌教授

作者:刘德斌(吉林大学国际关系研究所)

近些年来,尼尔·弗格森(Niall Ferguson)的大名越来越为中国的学界和媒体所熟知,他的言论经常被中国媒体报道或转载,他的十几本大作大都被译成中文出版发行了,他甚至被中国媒体冠以“目前西方身价最高、影响最大的历史学家”的称号。

“弗格森思潮”何以影响全世界

尼尔·弗格森是哈佛大学历史系和商学院两个学科的特聘教授,也是个高产作家,不仅不时有历史、财经和国际政治方面的著作问世,而且还经常在《金融时报》、《纽约时报》和《华盛顿邮报》等西方大报有言论发表,“指点江山,激扬文字”。岂止如此!他还经常在电视节目上露面,雄辩滔滔,风流倜傥,引来无数关注、敬仰,粉丝多多;当然也引来了侧目和争议。他横跨历史与财经、学界与商界、大学与媒体等几个领域,在国际学术界构成了一道独特的风景线。2004年,年仅40岁的弗格森被《时代》周刊评选为全世界最有影响力的百人之一。可以设想,如果尼尔·弗格森突然消失了,全世界关注世事变化的政治家、学者和财界精英都会立刻感到缺点什么。可以说,他一个人的影响力超过了许多学术机构。我们可以不接受英雄史观,但弗格森的确算得上是当代世界的一个“英雄”,并且在以他的方式创造历史。温斯顿·丘吉尔曾有言:创造历史的最好方法是写历史。弗格森不仅在写,不仅在记录和描述,而且在创造,创造概念,创造舆论,创造人们对历史进程讨论的话题,等等。我们没有办法不关注他。

尼尔·弗格森1964年出生于英国格拉斯哥,1985年毕业于牛津大学,曾经短时间在德国汉堡做过一段学术研究,在剑桥大学讲过一段现代史,1992年重回牛津大学任教,2000年受聘现代史教授。这在英国的教育体制之下,是非常难能可贵的。2002年,弗格森离开英国到美国纽约大学讲授财经史,2004年获聘哈佛大学教授,同时担任斯坦福大学和牛津大学的研究员。弗格森的代表作有《纸与铁:通胀年代中汉堡商业和德国政治,1897-1927年》、《战争的遗憾:解读第一次世界大战》、《未曾发生的历史》、《世界的银行家:罗斯柴尔德家族史》、《帝国:不列颠如何构建了现代世界》、《巨人:美利坚帝国的兴衰》、《世界的战争:20世纪的冲突与西方的沉沦》、《货币崛起:世界金融史》和《高尚的银行家:沃伯格的生活与时代》等。目前,他正在撰写基辛格传。他自己声称研究兴趣主要是19和20世纪史,侧重于经济特别是金融史,同时对国际关系和军事冲突也非常感兴趣。

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