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尼尔·弗格森“英雄史观”热辨析

2012年04月09日 12:10
来源:凤凰网读书 作者:刘德斌

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“媒体的力量”造就了一批学术新秀

从中国历史学界的眼光看,60年代出生的弗格森属于“后起之秀”的一代。实际上,即使在西方学术界,弗格森也依然是“青年学者”,尽管他已经成名多时。弗格森之所以能在短时间内迅速蹿红,并在全世界形成这样大的影响力,首先在于弗格森不是一名传统意义上的历史学家,而是一名用财经知识武装起来的历史学领域的“入侵者”。以财经的视角解读近代以来世界的发展变化,这在经济全球化愈益深入的今天,在市场经济的概念愈益普及,东亚和欧美乃至世界经济屡遭金融危机重创的形势下,正好迎合了人们的知识渴求。弗格森的出现可谓“正逢其时”!看看宋鸿兵先生编著的《货币战争》一书在中国的热销,以及一批跟风作品的出现,就能够理解人们对转换一个角度,或者说从财经的角度了解世界历史的途径的渴望了。

其次,弗格森也是善于利用当代媒体的高手。从发表学术著作,撰写专栏文章,到接受电视访谈,制作电视节目,直到在世界各地发表演讲,乃至与人争辩,甚至给经济学诺贝尔奖获得者克鲁格曼“上历史课”,弗格森赚足了全世界的眼球。在当今西方学术界,弗格森在媒体上的曝光率可能是最高的。弗格森的影响力也远远超出了历史和财经领域,超出了学术界。

最重要的,可能还是弗格森创造新概念、定义近代史和捕捉新趋势的能力。“中美国”(Chimerica)的提出是一个典型的范例。改革开放30多年来,中国和美国的关系经历了历史性的变化,从着眼于苏联扩张的战略伙伴,演变成经济上相互依存的利益“共同体”。这个“共同体”是经济全球化发展到今天的一个真实写照,它将对世界未来的经济与政治关系及世界秩序都不可避免地产生深远影响,尽管中美之间依然在摸索着彼此如何相处的方式。当代世界正处于一个所谓全球化的时代,以前谁也没有预见到当一批发展中大国进入到全球化的市场经济结构中来的时候,世界经济和政治结构会发生什么样的变化?这种变化又会给西方或美国主导的世界经济、政治和文化生态带来什么样的影响?这种影响最终是颠覆性的还是修补性的?大家都意识到这个世界在变,在“转型”,但谁也不知道下一步会发生什么?谁也不知道这个“转型”的过程需要多长时间?转型的结果会是什么样子?原因在于我们过去对历史的理解太简单了,我们所积累起来的历史知识乃至整个人文社会科学的知识在解读当代世界的发展变化时有些无能为力了。这就是为什么任何一种新的概念的发明都能引起我们的兴趣和思考。比如托马斯·弗里德曼“世界是平的”的说法,法里德·扎卡利亚“后美国世界”概念的提出等等,不仅在美国和西方有很大影响,在中国大家也耳熟能详了。弗里德曼和扎卡利亚都是通过对近代以来世界历史的解读来描绘和定义当今世界的。尼尔·弗格森更是个中高手。

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