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评《虚拟的历史》:虚拟不如未曾发生

2012年04月09日 14:32
来源:凤凰网读书 作者:郭玥

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【真相】在未曾发生的历史背后,掩盖着即将发生的真实

众多小说家、文学家,特别是科幻小说家青睐这种“可选择的过去”和“相反的事实”,但在史学界,却几乎受到一致打压。历史学家们对待反事实研究的观点大体上可以分为两类:一种认为反事实是荒谬的,是试图不顾事实本身而妄想推出分岔的、不存在的历史;另一种则认为反事实其实是决定论的一种变形,通过对事件可能性的研究,有利于理解历史当时的状况。这两种观点大致也对应着历史上两种不同的反事实研究方向,第一类如弗格森在序言开头所列举的各种文学、艺术、科学幻想作品,这类作品很容易导致绝对的偶然或孤立的反事实,无论从正统历史学家的眼中或弗格森眼中,这种研究的准确性与根据占星术和算命扑克作出的预测相比高明不了多少。作者曾坦言:“如果我们可以把这些问题仅仅看作是自娱自乐的虚构历史游戏(就像卡尔嘲讽的室内游戏,供人卖弄学问),也许还有点宽慰作用。”第二类则是弗格森这本书所代表的研究方式,以严格的历史治学原则和严肃的历史研究态度来看待反事实历史。引用英国著名历史学家特雷弗·罗珀的原话也表明了作者对这次假设的态度:“历史不仅仅是已发生的事,它是那些在诸多可能性中实际发生的事。”如若称之为虚拟的历史难免又落入第一类的窠臼。

用虚拟一词来概括历史,恐怕也会有靠“凭想像编造的”引噱头的嫌疑。而在介绍和宣传中,也用了这样的字句“作者透彻清晰又通俗易懂地对未曾发生的历史构思出了一整套情节。”通俗一点说,当下正热的穿越、架空也是对历史的虚拟,这样一副“引君入瓮”的姿态,是否带着对反事实历史与历史研究中的假设的不尊重?同时具有讽刺意味的是:原著秉着严谨求实的精神,一定意义上反对把反事实历史当作不上台面的趣味猜想,进而赋予这个问题以学术意义;但在这次再版的推广和宣传中,又重新把“趣味”和“悬念”作为吸引读者的要素来应用。

如果《虚拟的历史》这一本书的出版也是对1997首版以及2001年首度引进版的一次假设和虚拟,我尚可更宽容以待之。不然对于虚拟的历史的意义而言,我倒宁愿这本再版是虚拟的。也或许我们真正需要的只是一种历史价值观,以至于让我们在深夜的时候,面对种种史料嗒然枯坐,试想那些没有发生的历史中埋藏着的“真相”。有些历史没有发生,将从此不再发生,有些历史没有发生,则将在日后必然发生。

[责任编辑:王超] 标签:郭玥 《虚拟的历史》 弗格森 
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