为什么大法官们说了算?!

风云变幻,总统更替,但他们终身任职,守护宪法;公权失序,民意汹涌,是他们构筑堤防,捍卫法治。当今美国权力最大的“九人”,集体从“大理石神殿”中走出,向公众畅谈其司法理念、决策内幕与个人经历,让世人首度直面了美国最有权力、亦是最神秘的政府机构——美国最高法院的内部运作。对观当下的司法困境,不论是政治权力干预司法的案件还是由舆论主导的民意,这无疑具有警世通言的作用。

[美]布莱恩·拉姆、苏珊·斯温、马克·法卡斯 编

布莱恩·拉姆,C-SPAN电视台创立者、首席执行官和资深出镜主持人。【详细

何帆 译

何帆,最高人民法院法官,业余从事法政作品著译。【详细

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译者何帆:探寻守护公正者的内心世界

当司法权威逐渐变弱,司法公信受到怀疑时,如何才能让更多的人了解法院的工作、理解法官的职责,进而明白司法独立的重要性,成为“大法官说了算”体制的坚定拥趸。面对隐忧,大法官们没有继续在“神坛”上布道,而是离开“大理石神殿”,用最诚恳的语言向人民宣讲:一个拥有三亿多国民、上千枚核弹的超级大国,司法公正为何交由九个人守护?人民又凭什么信任这九个人的司法能力和职业操守?详细

最高法院并非政府的一个政治分支

公众最需要明白的是,我们并非政府的一个政治分支。若民众不喜欢我们的所作所为,可以选择弹劾定罪程序,或者更厉害的弹劾之外的方式。公众需要认识到,当我们作出一个判决时,我们依据的是法律,而非政策上的偏好。详细

我们的工作只是为前人的立法提供解释

斯卡利亚大法官

在民主制度下,最高法院的职能就是公正、忠实地解释宪法、法律的含义。我并不认为我们是社会变革的引领者,也不是历史车轮的驱动者。我们的工作只是为前人的立法提供解释。详细

法律和自由如何才能永远延续下去?

世界上有60亿人口,超过一半的人在法治领域之外生活。他们所在的地方将法律视为障碍,而不是进步的工具,把法律看成威胁,而不是希望。在他们眼里,法律是一种需要绕行的东西,而不是需要接受的东西。他们不理解法律。详细

【称许】大法官们通过判决向公众发声

对公众而言,最高法院应当是最具神秘性的政府分支。人们甚至连绝大多数大法官的姓名都说不出。这些人并不被世人了解。他们通过判决向公众发声。大家就算关注他们,也只是因其判决意见有时会真切影响到人民的生活。详细

【批判】大法官——摧毁美国的黑衣人

将如此大的权力集中在九名大法官身上,这已远远超出了制宪者们的设想并将暗中侵蚀我们的政府系统和人民对于司法的信心,因为司法权力已经明显无法无天,不受控制。详细

大法官苏特:法官的选择是基于意义基础

宪法是由各种价值搭建的神殿,很多艰难的案例之所以难,是因为当某一种价值观与另一种价值观起冲突时,宪法并未给出简单的裁定规则。这些冲突是宪法缔造者留待后人解决的。我们所做的判例也无法为所有冲突提供答案。详细

大法官布雷耶:我们不是被选民选出来的

布雷耶

我们不是被选民选出来的,我们生活在号称民主的社会,总统是民选的,国会是民选的,但我们法官不是。可是,为什么让我们法官来决定这些对多数人有重大影响的事?详细视频

刘瑜:法治的“秘密”

刘瑜

如果最高法院在判决中背叛了宪法的最基本价值观,没有对这些价值观进行与时俱进的适应性诠释,或在宪法追求的不同价值观之间未实现微妙平衡,民众的信任和服从很可能消失。详细

谌洪果:为什么大法官们说了算?

大法官们之所以能说了算,是因为其生长于深厚的法治和自由土壤,更是因为其在权力制衡格局中受到的有形无形、内在外在力量的约束。“最高法院的自我认知非常清醒。它非常明白自己在政治、社会或法治中的角色。”详细

才云鹏:终生战战兢兢的“护宪九尊神”

谁来守护公正?说到底,美国司法制度的不断完备,将使人民最终成为称为真正的守护者。尊重法律就必须以法官赢得尊重为前提,而法官若要赢得真正和永恒的尊重,那战战兢兢的心理和工作状态,理应形成常态。这是对法律的敬畏,更是对民赋之权的敬畏。只有这样,才能做到戴维•苏特所说的:无论最高法院如何判决,绝大多数人都会接受判决结果。详细

凤凰网读书频道出品
编辑:陈爽
2013年4月5日

改变美国历史的最高法院判决


● 1954年“布朗诉教育委员会案”
——废除教育方面的种族隔离制
布朗案聚焦公立学校,直指种族隔离的核心,并成为最高法院1950年代后期一系列裁决所遵循的先例——这些裁决取消了其他公共设施中的种族隔离。[详细]

● 1964年“纽约时报诉沙利文案”
——维护了公民批评官员的新闻自由
在这份著名判决意见中,有句话作为经典被后人广泛援引:“我国曾对一项原则作出深远承诺,那就是:对公共事务的辩论应当不受抑制、充满活力并广泛公开,它很可能包含了对政府或官员激烈、刻薄甚至尖锐的攻击……这显然有权得到宪法的保护。”[详细]

● 1966年“米兰达诉亚利桑那州案”
——确立了犯罪嫌疑人沉默权和律师在场权
“你有权保持沉默,否则你所说的一切,都可能作为指控你的不利证据。你有权请律师在你受审时到场。如果你雇不起律师,法庭将为你指派一位。”这就是全世界家喻户晓的“米兰达警告”。[详细]

● 1989年“德克萨斯州诉约翰逊焚烧国旗案”
——坚持公民的“言论自由”受宪法保护
本案最能显示运用司法权力所经常遇到的困难……尽管象征经常是我们自己制造的,国旗从来表达着美国共享的信念——维持人类精神的法律、和平与自由的信念。本案的决定迫使我们承认这些信念的代价。一项痛苦而又基本的事实是:国旗保护那些蔑视它的人。[详细]

大法官语录


对手是世界上最强大的力量——美国政府,而我所要做的,就是代表我的当事人,说服至少五个法官,证明政府一方是错的,这样就能获取胜利。而政府不得不认输。这种异乎寻常的事,在世界范围内都很罕见。这才是法治的真谛。
——约翰·罗伯茨首席大法官

公众最终看到的,是列明裁判理由的判决意见。法官必须遵从,而且与立法者相区别的一项行为准则是:我们不能简单地说某个当事人应该获胜,我们所做的每一个判决,都要有充分的依据。
——露丝·巴德·金斯伯格大法官

你坐在哪里,按什么顺序坐,如何投票,所有这些传统,所有这些做法,都在提醒我们制度的重要性,而不是个人的重要性。我热爱传统,因为它们评价着我们的历史,也让我们有历史留给后人。也是它让我们作为一个国家走过了两百多年。
——索尼娅·索托马约尔大法官

每位法官的共同义务在于:对简单案件的存疑,对普遍公理的质疑,对既往先例的谦抑,以及不受现实环境约束,勇敢挑战权威原理的勇气。
——戴维·苏特大法官(已退休)

调查

  • 1.当法院面对民意压力时,该如何应对?(多选)(此问必选)
  • 2.中国的司法体制和现状应如何改进?(多选)(此问必选)
  • 3.建立一个真正的法治社会需要什么?(多选)(此问必选)

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