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繁华之下——评《上海·爱:名妓、知识分子和娱乐文化1850-1910》

2012年12月24日 13:19
来源:凤凰网读书 作者:维舟

在传统上,“一位当众露面的女性(a woman in public)也就随即被转译为一个公共女子(a public woman),因而也就是道德沦丧”(见《翻译的传说:中国新女性的形成,1898-1918》),是遵守妇道的正统女性所不为,既然如此,在一个失序的社会中,名妓这样不必负担这一道德包袱的群体就由此成为了第一批在公共领域抛头露面的女性,因为只有她们才可以如此不顾羞耻,才能在公众面前毫无顾忌地展示自己。在作为缺乏灵魂的商品这一点上,她们正是城市现代性的写照。事实上,在叶凯蒂笔下,她们仿佛是上海现代精神的道成肉身——无论在批评者还是向往者的眼中,旧上海这座充满现代时尚感、诉诸感官刺激的浮华之城的根本隐喻恐怕就是一个具有诱惑和危险双重性的娼妓。

因此也就不难理解她们何以能在那个时代“率先摆出都会女性的姿态了”——虽然传统的名妓也都集中于城市,但上海却是中国第一个真正意义上的现代都市,当我们追溯其现代文化的起源时,不免要将它视为一种开创,但它对于当时的传统社会,首先带来的却是一种破坏性和失序,甚至是道德堕落。名妓并不是完全自主地开创和引领某种现代文化的,她们是在两种不同社会的张力和裂缝之中展示自我的。她们在都市背景下的身影,逐渐取代了原先那种私密内闱中的女性形象,使都市生活方式成为人们注目的焦点。在这个新的背景中,她无意之中成为都市新文化的缩影。

正如作者敏锐地意识到的,她们作为一种社会现象的出现,并不是孤立的。没有娱乐小报、狎邪小说、城市指南书一类现代新媒体的盛行,名妓本身是不可能凭空制造出明星效应和现代性体验的,而她们作为一个主要话题的存在,本身又推动了这些媒体自身的演变,媒体本身开始具有文化力量。在这过程中,媒体和娱乐业开始逐步意识到明星的商业潜力,而名妓本身也变成了懂得如何利用传媒影响来制造轰动的公众人物,这种互动此后成为戏曲明星和电影明星效仿的模式。

人们很容易指责这样的叙述过分强调了名妓在引领时尚、开创新的城市文化中所扮演的角色,却忽视了她们悲惨的出身和作为受侮辱女性的一面。不过,叶凯蒂在开篇不久就已明白指出:“本研究的目的不是记录女性受压迫的历史”,名妓生涯当然有复杂的面向,但那并无必要全都纳入进来,何况那些对本书所要讨论的主题而言也不重要。实际上,现代人将近代上海的名妓视为受侮辱的、依靠出卖低技术的肉体劳动、有待人们取拯救其灵魂的可怜女性,这本身就是受到五四新文化影响的一种新观念,也是晚清名妓最终消亡的重要原因之一。

[责任编辑:邓自慧] 标签:名妓、知识分子、娱乐文化
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