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儿童的发现史:从中世纪“缩小的成人”到现代儿童

2013年07月23日 13:11
来源:凤凰读书 作者:蒋竹山

我们视“儿童”为理所当然的概念,并相信“童年”是人类社会与生俱有的。但从《儿童的世纪》所揭示的西方历史来看,在16世纪之前的中世纪,“儿童”这个概念并不存在。儿童只是缩小版的大人,混在成人中间,和他们一起劳动、竞争、社交、玩耍。如果用现代观点来看,这个时期堪称黑暗儿童史。直到中世纪末期,儿童开始与成人分离,此后,“童年”才开始成为现代世界的价值观。但在今天的信息社会,儿童和成人的界限再次模糊。对童年来说,这究竟会是覆灭,还是更生?

阅读《读药》第105期专题:西方如何发现“儿童”——评《儿童的世纪》

《儿童的世纪:旧制度下的儿童和家庭生活》

[法]菲力浦·阿利埃斯 著;沈坚/朱晓罕 译

北京大学出版社,2013-4

凤凰网读书频道《读药》周刊独家专稿,如无授权,请勿转载。

文/蒋竹山(台湾东华大学历史系副教授)

法国著名史家Philippe Ariès的经典名著《儿童的世纪:旧制度下的儿童和家庭生活》终于有中文翻译本了,距离1960年出版的原书,整整隔了53年。如今北京大学出版社的译本出版,让喜爱年鉴学派经典著作的读者,得以一睹原典的风采。其實這不是亞洲最早的譯本,日本早在1980年, 就已經由みすず書房出版了日譯本《子供の誕生》。

从阅读史的角度来看,直到1962年,英文译本Centuries of Childhood: A Social History of Family Life出版后,本书才逐渐受到学界的重视。要了解《儿童的世纪》的重要性,不能光看这本书的内容,而必须放在一个学术史的光谱来看。有人说这本书是“儿童史的圣经”。也有学者认为,本书对英国及美国的社会史研究,尤其是儿童史及家庭史,发挥了极大的影响力。

台湾学界对这位史家的认识,已经距离英文本出版隔了22年,最早可能来自于梁其姿教授1984年在《心态历史》一文的介绍。她是如此论述这位史家的:“菲利浦˙阿利斯是对西方文明的近代发展有反启蒙式的反省的最具代表性史学家。他的成名作《法国革命前之儿童及家庭生活》,探讨近代欧洲人对儿童态度的改变。人在此时‘发现’了儿童及儿童特性,小家庭生活方式逐渐代替了中古时期的社团生活方式,小家庭的发展围绕着儿童及对儿童教育的关注。”这样的理解,开启了台湾读者对这位年鉴学派心态历史学家的初步认识。

我个人则是要到1988年姚蒙那本《法国当代史学主流:从年鉴学派到新史学》出版,才从“心态历史”的整体面向,接触到儿童史这个领域。尤记得那时还是大学本科生的我,在一个以政治外交史为史学导向的传统课堂之外,读到以下句子,是多么地震撼,原来历史研究还有这么多有意思的课题。

姚蒙提到心态历史是:“社会文化的一系列基本层次:人们对生活、死亡、爱情与性、家庭、宗教、政权等的基本观念、态度及行为方式,口头传说、神话传奇、民俗民风、日常规范等也相继成为心态历史的研究对象。”在书中,他还明确地提到“人口、家庭结构、性,这些主题都使史学家们更加关注历史上,尤其是法国十六至十九世纪人们对家庭、儿童的观念、态度及其转变。心态史对这些主题的研究发展了前一时期社会史人口史对家庭结构的研究。阿里叶斯、佛朗德兰等人的著作使我们对16至18世纪儿童地位改变、人们家庭的转变有所了解。”

随着《新史学》的创刊,透过杨豫、夏伯嘉、蒲慕州及王泛森等学者介绍年鉴学派的各种研究领域,我们才更加认识到Philippe Ariès的重要性。

杨豫提到1980年代,人类学及心理学取代社会科学其他学科,影响了家庭史的发展。首先,在法国促使了新型家庭史的出现,开始着重探讨家庭成员的价值观与潜在意识。在介绍心态历史的家庭史研究时,他提到日后对文化史有深远影响的三位欧美史家:Lawrence Stone、E. Le Roy Laudrie及Philippe Ariès。他特别指出Ariès的《儿童的世纪》开拓了家庭心态史的新领域。这本书讨论了传统家庭向现代家庭转变的问题,涉及过去家庭史所未碰触的家庭内部的情况。Ariès认为,在推动向现代家庭的转化并构成现代家庭主要特征的各项因素中,心理态度的变化与经济因素及社会结构的变化一样重要。

此外,夏伯嘉在介绍欧美史学发展趋势时,曾提到The French Historical Revolution谈论了许多当代法国史学的动向。在同期《新史学》中,王泛森针对此书有更完整的诠释。他认为年鉴学派至第三代,发展出三种特色:一是心态史的回归;二是以计量的方法运用在文化史上;三是改采叙事史的途径。有两方面因素促成这场变革。其中之一就是Philippe Ariès对儿童史所做出的杰出贡献。

从上述脉络来看,《儿童的世纪》被称做是儿童史研究的开山祖师,颇为实至名归。他的作品开启了日后一系列儿童与家庭史的历史研究。

[责任编辑:陈爽] 标签:儿童史
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