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上海名妓与城市现代性变迁

2012年12月20日 18:37
来源:凤凰网读书 作者:[美]叶凯蒂

名妓们走出了局限而排外的妓院来发展自己新的公共角色,并得以重塑身份,提升地位,从公众对她们的看法中就可见一斑。她们的性感也是其中的一部分,这是她们吸引公众的重要手段。没有家族和家庭的干预,她们和客人以个人身份进行的交往有自己的规则。可以说这种交往促成了新型的公开的性文化,男女可以在公共空间中更自在地来往。因为顶尖名妓并不想在性交易市场占多大份额,她们只是努力通过拓展客人范围、模糊自己和主要恩客的关系来提升娱乐服务的文化社会地位,因此这种影响可能会更大。当她们成了公共的艺人之后,她们更加迅速地和客人脱离私人关系。这种新的关系便是后来以娱乐报纸为媒介的大众明星文化的雏形。而她们偏偏瞒着公众继续当名妓,被客人养也养情人,使得她们的公众形象更令人神魂颠倒。她们改变这个行当的私享传统并非是为了抛弃自己的客人,只不过是为了增强自己的经济基础。这可以给她们带来经济上、情感上更多的自由。而独占名妓的恩客则不得不容忍并学会欣赏这样一个事实:与他们相恋的女人的生活正为广大娱乐报纸读者所津津乐道。他们也得接受这一点:名妓的职责要求她们一晚上要转好几个局,而且她们最终可能会从北京来的俊俏戏子中选一个当情人。他们勉强地承认了自己作为客人已被边缘化的事实,并适应了一个新的角色--相当无力的都市知识分子。这些新型知识分子靠写名妓的八卦新闻为生,却为传播这些女子的艳名立下了功劳。他们逐渐发展了一种都市讽刺的腔调,一面叹惋这些女子的影响力如此之大,一面巨细无遗地描写她们的风流韵事。这些文章也使得上海名妓进一步影响了都市女性。

名妓很清楚走向公众的代价是什么。就像今天的电影明星一样,当媒体发现她们极具轰动效应,可以刺激报纸发行量的时候,她们就不再能选择隐居,甚至可能变成大家的笑柄。名妓露面机会增多,贴身新闻报道不断,最终成就了公共领域中著名的大胆、迷人的女性形象。名妓们社会地位升高、露面机会增加,使得她们的花销和风险也增大了,反过来也推动了新的生意,例如报上会对她们前往其他通商口岸城市的捞金之旅进行宣传造势。

这个发展引发了很多矛盾的情绪。中国受过教育的精英、传教士,以及部分工部局的成员都觉得上海的名誉受到了威胁。

…………

[责任编辑:陈爽] 标签:上海名妓 城市现代性
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