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上海名妓与城市现代性变迁

2012年12月20日 18:37
来源:凤凰网读书 作者:[美]叶凯蒂

重要的社会变迁可能发生在最想不到的层面,由最不可能的人物来引领。对中国现代化历程中诸如严复、梁启超、章太炎等知识分子精英和政治领袖已经有了大量细致的研究。不过,尽管学者们喜欢从知识分子的激进思想中寻找社会变迁的起源,但社会变迁同时在许多不同的层面进行,我们没有理由厚此薄彼……就真正的中国现代化的文化史研究来说,这些日常生活的改变和细节的意义当然同样值得重视:人们如何穿戴,异性在公共场合如何交往,私人空间如何装饰,休闲包括什么内容,女子在城市空间里怎么走路,上海城市人群中不同民族如何互动,西方的物质和习惯怎么逐渐在上海被接受并传播到遍及全国,等等。这些都是真实的过程,不是规范性的计划,但相比那些伟大的观念得到的认可却太少了。它们如何影响了现代性被接受的过程,还需要更多深入的研究。

上海的娱乐业绝不是一个规范化的现代化项目。正因为它从未把自己视为或装扮成现代化的代理人,它才是有效的。充满魔力的上海风月场释放出一串串变迁的诱饵……今天这一切都太清楚了,娱乐业及其背后的娱乐经济真是成了形塑社会欲望和意识的最重要的力量。而早期的娱乐部门还没有任何形式的垄断,因此上海妓女这样的人物有可能扮演定义文化和娱乐界的重要角色。到19世纪末,这个部门变得如此巨大,堪称中国庞大、混乱而毫无规划的城市现代性实验场,包括旅居者、文人、游客以及不断增长的富裕的有闲阶级都参与其中。不需要任何战斗的号令,上海的风月场就成功地改变了现状,并且没有引起太大的不快。城市现代性被名妓嵌入了玩笑、舒适和愉悦的框架,的确显得更具诱惑性,也更容易接受。

(摘编自《上海·爱:名妓、知识分子和娱乐文化》,生活·读书·新知三联书店)

[责任编辑:陈爽] 标签:上海名妓 城市现代性
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