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乾隆帝:天之骄子,世之凡人


来源:凤凰网读书

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和珅画像

和珅出身于北京一个普通旗人家庭,天资聪颖,9岁时就进入专为那些有天资的满洲子弟设立的咸安宫官学学习。他17岁时娶了大学士英廉的孙女为妻,这对和珅而言可谓福音,因为这让他结识了许多权贵,并在不到20岁时就承袭了三等轻车都尉。这一职位虽然俸禄有限,却会让他偶尔置身于皇帝的侍从之列。两年后,和珅引起了乾隆的注意。

乾隆之所以会对年轻的和珅产生兴趣,一种说法是,和珅的一些细微特征让皇帝想起了皇后富察氏;另一种说法是,和珅因其能够背诵出他一年前应考时所作的文章而给皇帝留下了印象。无论如何,和珅明显受到了乾隆的关注,1771年,乾隆提拔和珅为三等侍卫。在接下来的几年里,和珅以令人惊异的速度迅速步入政府高层,并于1775年在军机处上行走。对于一个尚无多少资历的25岁才俊来说,这种经历真可谓闻所未闻(阿桂在60岁时才成为军机大臣)。自此以后,一直到1799年乾隆驾崩,和珅的仕途一直都是一帆风顺,不断升迁,几乎不费吹灰之力,这与乾隆时期的其他大臣形成了鲜明的对比。到1790年时,年仅40岁的他已经出任过几乎所有的官职,并获得了几乎所有的荣誉。更有甚者,这一年,和珅之子迎娶了皇帝最为宠爱的女儿和孝公主,婚礼之奢华让人难以想象(在第三章中有述),这就使和珅合法地成为了宗室成员。

和珅现象在清朝可谓前所未有。许多人对和珅的成功产生了质疑,甚至有少数勇敢的大臣试图将其拉下马,但是皇帝却坚定地选择支持和珅。因此,多数官员看到和珅地位强大并且稳固,都明智地选择站到了他那一边。结果是,在乾隆统治的最后20年中,实际上是乾隆和和珅共同支配国家权力。如果和珅能够确保皇帝利益至上,那么这种前所未有之事可能还不至于产生灾难性的后果。但是,糟糕的是,和珅在任上可谓为所欲为。一方面,和珅对待乾隆极尽谄媚(朝鲜使臣的记载反映了当时的流言,他说“皇帝若有咳唾,和珅以溺器进之”),另一方面,他却一直蒙蔽乾隆,破坏了皇帝的权威。乾隆对他这位得力助手的信任使得他本人根本意识不到派和珅前去调查各省的腐败案件本身就极具讽刺意味,因为此时正是和珅本人在带头侵吞国家财富,也是和珅本人在为后来那些因不法行为而不得不予以抓捕的人提供庇护,并从中渔利。乾隆在其统治后期的失误使得他本人和国家都付出了高昂的代价。

只有在乾隆驾崩之后,这种代价的严重程度才真正显现出来。新皇嘉庆为铲除其父之宠臣和珅已经等待了很长时间,在乾隆驾崩仅三天之后,和珅就被指控犯有20项不同的罪名而被抓捕。一周后,和珅被赐自尽,和珅的巨额财产自然归还到了嘉庆之手。在和珅的财产被开列清单后,其家产终于浮出水面,达到了令人震惊的八亿两白银,比国家20年的财政收入还要多,足够再来一次“十全武功”。正如民谚所说,“和珅跌倒,嘉庆吃饱”。当我们想起,60年前的官员仅仅贪污一千两白银就会被处死,而这与和珅的贪污相比不过九牛一毛,从中足见随着时间的流逝,皇权遭到了多么严重的削弱。我们也可以看到乾隆依赖个人之间的关系来维系君臣关系的局限性,由于缺乏系统的防范和监管,这种个人之间的关系易于走向极端:我们目睹了乾隆姻亲和珅骇人听闻的奸猾狡诈,这与皇帝姻弟傅恒的忠心耿耿形成了鲜明对比。

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[责任编辑:叶凯汶]

标签:乾隆帝 欧立德

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