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从西方大学改革二百年历程中获得的启示
2009年11月25日 20:46文摘 】 【打印共有评论0

改革贯穿于西方大学发展的始终,经过一系列改革,西方大学逐渐由社会的边缘走向社会的中心,并建立起较为完善的现代大学制度。西方大学在两百年改革历程中所积累的经验,为其他致力于高等教育改革与发展的国家提供了宝贵的启示与借鉴。

[关键词]西方大学高等教育大学改革

纵观两百年西方大学发展的历史进程,可以发现,改革是贯穿其始终的一条主线。正是通过一次次改革,大学才得以从社会的边缘走向社会的中心,实现了历史性的转变。而历次改革所形成的基本经验,是值得所有致力于高等教育改革与发展的国家认真借鉴与思考的宝贵财富。

一、大学改革是立足于本国现实需求和积极吸收外来经验的渐进性过程

西方近代大学改革始于德国的柏林大学,而柏林大学的创办即是适应国家与社会发展需求的产物。柏林大学是一所创设于国家危难之际、志于救亡图存的大学,希冀“以脑力来补偿国家在物质方面所遭受的损失”①,通过实施不同于传统大学的新式教育,造就具有科学思维能力、身心和谐发展的新人,使大学成为学术的中心、“科学研究的苗圃”,让教学、科研真正服务于国家和社会的长远利益。在筹建柏林大学的过程中,洪堡廓清了关于大学与国家、社会需要之间关系的认识误区,明确指出:“国家决不应指望大学同政府的眼前利益直接地联系起来却应相信大学若能完成它们的真正使命,则不仅能为政府眼前的任务服务而已,还会使大学在学术上不断地提高,从而不断地开创更广阔的视野基地,并且使人力物力得以发挥更大的功用,其成效是远非政府的近前布置所能意料的。”②这种观点在19 世纪初期深刻影响到德国大学的改革进程与改革成效。就大学的社会意义而言,在当时的历史条件下,大学不可能延续那种脱离国家与社会需求的“象牙塔”性质,而必须从关注国家利益与社会发展需要的角度出发,通过采取契合大学内在规律的改革措施,推动大学自身的教学、科研活动沿着正确的道路前进,从而彰显大学存在的价值,推动国家与社会的进步。德国大学的模式深深地影响了整个19世纪乃至20 世纪初的西方大学改革。

20 世纪以来,特别是“二战”结束后,美国在西方世界中的领军地位得到进一步巩固,经济发展持续繁荣,社会对高等教育的需求日趋多样化,要求大学改革的呼声此起彼伏。在这种背景下,美国大学先后开展了一系列改革活动。其一,是在制度上对大学进行结构性调整,主要举措是大力发展社区学院。1947 年《总统高等教育委员会的报告》出台,建议将“初级学院”更名为“社区学院”,以更好地体现这种机构源自社区、面向社区、服务社区的基本特征。此后,社区学院在美国各地得到广泛发展。社区学院的普及,又在很大程度上改变了美国大学的基本结构,使美国大学的层次性、系统性更加明显,从而可以有效地满足社会各界对大学的多元化需求。其二,是积极推进研究型大学的改革与发展。研究型大学是美国大学为世界高等教育所做的最重要贡献之一。“二战”后,美国社会对研究型大学提出了新的要求,期望研究型大学能培养更多的、具备综合素质的高层次人才,能够有效提高美国各领域的基础研究和技术研发水平,为社会提供多样化的服务。为此,联邦政府制定了积极的科研政策,鼓励研究型大学进一步提高科研水平。在政府和社会各界的支持下,研究型大学对其科研工作进行了改革,一方面,积极发挥大学在基础研究领域中的优势另一方面,还进一步加强了与社会、特别是工业企业的联系,通过与企业的合作,拓展科研活动的深度和广度,使大学的基础研究优势能够有效地转化为应用成果,促进科学技术水平的提高,为美国的经济建设服务。在积极推动科学研究职能的同时,研究型大学也注意到其在人才培养方面所肩负的使命,尤其是在本科教育方面对美国其他类型大学起到了示范作用。70 年代以来,研究型大学掀起了一场全面的本科教育改革,改革涉及本科教育的方方面面,取得了明显的成效。

从西方主要国家大学改革的历史来看,任何一个国家大学的改革都不同程度地借鉴了别国大学改革的经验,而大学之间这种双向甚至多向的文化交流,又进一步推动了世界范围内各国大学水平的共同提高。就美国而言,19 世纪以来,美国大学经历了州立大学的兴起、赠地学院的创立、研究型大学的形成、初级学院的普及等诸多变革,而在这些变革的背后,往往可以发现其他国家影响的因素。“二战”后,德国、日本两国的大学均经历了对原有大学进行改造,建设新的大学制度的改革过程。在这一过程中,日本对美国大学制度的学习与借鉴值得注意,尽管这种学习是被动的,但最终结果却在很大程度上促进了日本大学的改革与发展。1946 年的《美国教育使节团报告书》所体现的民主精神影响到战后日本的《教育基本法》、《学校教育法》等有关教育法令,通过这些法令,民主特征在日本大学中日益明显,为此后日本大学教育规模的扩张、大学类型的多样化、大学管理的法制化与民主化等奠定了基石。

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   编辑: 王勇

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